Huelga y protestas en la Guayana Francesa retrasan el lanzamiento del cohete Ariane 5

La huelga general que paralizó a Arianespace

El 2017 encontró a Arianespace consolidando todavía aún más su posición en un mercado muy complejo y competitivo.

El notable récord alcanzado con el vehículo Ariane-5 de 75 lanzamientos exitosos consecutivos lo posiciona como uno de los lanzadores de mayor confiabilidad del sector. El desarrollo de Ariane-6 y los éxitos del vehículo Vega son elementos destacados para un futuro promisorio de la empresa de lanzamientos orbitales de Europa. La distinción del CEO de Arianespace, Stéphane Israel, como ejecutivo del año por la publicación Via Satellite fue la coronación simbólica del éxito de la empresa en los últimos años.

Sin embargo, a finales de febrero se comenzó a desarrollar una fuerte protesta social en Guayana Francesa que desembocó en cortes en los accesos por ruta al Centro Espacial de Kourou así como en la cancelación de vuelos hacia esta región administrativa dependiente del departamento de ultramar del gobierno de Francia. La impensada consecuencia de la protesta fue la suspensión indeterminada de los lanzamientos espaciales de Arianespace.

Inicialmente el lanzamiento del vehículo Ariane-5, para colocar en órbita los satélites geoestacionarios de comunicaciones SGDC de Brasil y Koreasat-7 de Corea del Sur, estaba programado para el 21 de marzo y fue postergado debido a la protesta hasta el 23 de marzo. Sin embargo, esta nueva fecha tampoco pudo cumplirse y la última comunicación de Arianespace y su CEO Stéphane Israel señaló que el lanzamiento se encontraba suspendido pero ya sin nueva fecha.

500 Hermanos

El grupo que lidera la protesta se denomina los 500 Hermanos y, como se puede ver en las fotografías y videos difundidos, se visten totalmente de negro utilizando capuchas que cubren su rostro. Inicialmente los gremios participaron de las protestas, pero con el correr de los días todos ellos se sumaron y establecieron un paro general.

Los 500 hermanos aclararon que no constituyen una milicia, que no tienen armas y que están abiertos a dialogar con las autoridades. Uno de sus principales objetivos es enfrentar el crimen organizado que está causando graves daños en la sociedad de Guayana Francesa.

Los motivos principales de la fuerte protesta son la falta de seguridad en la región, el alto desempleo y la precaria situación de lo servicios básicos, aunque el descontento con el gobierno de Francia por la situación de la región es amplio y no obedece a una situación particular.

Esta situación es aún más compleja si se tiene en cuenta que Francia se encuentra a un mes de elecciones presidenciales, por lo que el gobierno de Hollande busca destrabar el conflicto e impedir que se propague a otras regiones de Francia.

También en este tipo de coyunturas toman fuerza las posturas favorables a la independencia de un territorio con una larga historia colonial.

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