América Latina y los impuestos ambientales – Por Ecoticias

Un cambio en marcha

El impuesto sobre el carbono de Chile, que entró en vigor este año y que se espera que se recoja por primera vez en 2018, sigue al lanzamiento por parte de México en 2014 de un impuesto sobre la venta e importación de combustibles fósiles. Ambas iniciativas formaron parte de cambios estructurales más amplios a los sistemas impositivos, que están siendo emulados por otros países como Colombia, que a finales de 2016 incorporó un impuesto al carbono, dentro de un ambicioso proyecto de ley de reforma tributaria.

Si bien el uso de los impuestos para hacer frente a los problemas ambientales está bien establecido en las economías desarrolladas, de hecho, muchos países europeos han estado armonizando las políticas fiscales y ecológicas desde principios de los noventa, los progresos han sido más lentos en las regiones latinoamericanas, que luchan con denuedo por modernizar sus sistemas fiscales, a veces obsoletos e ineficaces.

Sin embargo, los gobiernos son conscientes de las ventajas que los impuestos verdes pueden ofrecer a la administración pública y la gestión financiera: los impuestos ambientales pueden ser más eficaces que las regulaciones, ofrecen a la economía mayores ganancias de eficiencia, al alentar a los contaminadores a adoptar nuevas tecnologías y tienen el potencial de generar ingresos, que pueden ser utilizados para reducir otros impuestos.

Buenos resultados en la lucha contra el CO2 Aunque los ingresos generados por estos impuestos varían entre los países latinoamericanos, algunos obtienen buenos resultados junto con sus homólogos de la OCDE, entre los cuales los ingresos por impuestos ambientales fueron en promedio del 1,56% del PIB en 2014. En Brasil, Costa Rica, Honduras y República Dominicana, el impuesto medioambiental sobrepasó el 2% del PIB en 2014.

Existen diferentes categorías de impuestos ambientales, que apuntan al consumo de energía, vehículos de motor y otros temas, como el uso de pesticidas. Pero el cambio climático ha aumentado el énfasis de la política en la reducción de las emisiones de CO2.

Mientras que en Chile y México el costo asignado por tonelada de CO2 se considera bajo, no hay duda de que las reformas han creado un efecto de rizo, considerado como un factor en la decisión de Colombia de introducir sus propios impuestos ambientales el año pasado.

Los estados brasileños de São Paulo y Río de Janeiro también están explorando la introducción de impuestos subnacionales sobre el carbono. Los gobiernos en LATAM deben equilibrar su ambición de reducir las emisiones, con la necesidad de mantener el apoyo público a esta forma de imposición, protegiendo el crecimiento económico y garantizando la equidad.

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