Panamá: ordenan detención de exministros de Martinelli por presunta corrupción

Dos nuevos ministros del expresidente panameño Ricardo Martinelli (2009-2014), detenido en Miami, fueron arrestados de forma preventiva por presunta corrupción, lo que eleva a una docena el número de exministros de ese gobierno arrestados o con medidas cautelares.

Los exministros de Obras Públicas Jaime Ford y Federico Suárez fueron detenidos el martes después de rendir indagatoria ante la Fiscalía Anticorrupción.

Según el abogado de Ford, Miguel Batista, ambos exfuncionarios fueron trasladados a una celda de la Dirección de Investigación Judicial, en la capital panameña.

“No hay pruebas contundentes” y la resolución de la fiscalía “está llena de incongruencias”, dijo Batista a periodistas.

A Suárez y Ford se les investiga por la presunta comisión de delitos contra la administración pública por supuestos sobrecostos en la ampliación y rehabilitación de la autopista Arraiján-La Chorrera, al oeste de ciudad de Panamá.

Según la Comisión de Infraestructura del Congreso panameño, las obras, adjudicadas en 2010 a una empresa local, habrían tenido un sobreprecio de unos 63 millones de dólares, lo que fue negado por los acusados.

A su llegada a la Fiscalía, Suárez manifestó que todo el proyecto “cumplió a cabalidad con la ley” y que no había “ningún sobrecosto”.

La semana pasada, la fiscal jefe, Kenia Porcell, manifestó que con sobreprecios de esta obra vial, empresarios allegados a Martinelli habrían adquirido el grupo editorial Epasa, que incluye tres diarios opositores al actual gobierno de Juan Carlos Varela.

Con las detenciones de Suárez y Ford se elevan a doce el número de ministros de Martinelli que han sido detenidos, que tienen medidas cautelares o que han presentado recursos para evitar su arresto por presunta corrupción.

El propio Martinelli está detenido en Miami a la espera de la decisión de juez sobre si lo extradita o no a Panamá, donde la justicia lo reclama por espionaje a opositores y lo investiga por múltiples escándalos de corrupción.

Tanto el exgobernante como sus colaboradores atribuyen las acusaciones a una presunta persecución del actual mandatario Varela, antiguo aliado de Martinelli hasta que lo cesó en 2011 de su cargo de canciller.

Mitre Libre