La Caricom analiza los destrozos del huracán Irma en los países miembros para identificar prioridades

Jefes de gobierno de la Comunidad del Caribe (Caricom) se reunieron en sesión especial para informarse sobre los efectos del huracán Irma y José en la región, informó ayer en Georgetown el secretario general, embajador Irwin LaRocque.

El encuentro, presidido por Keith Mitchell, presidente de la Caricom, y primer ministro de Granada, se centró en que la Agencia de Gestión de Desastres del Caribe (Cdema), la secretaría de la Caricom, y otras instituciones del área ofrecieran una panorámica de la situación de los países afectados.

Ronald Jackson, director ejecutivo del Cdema, se refirió a lo acontecido en Antigua y Barbuda y Anguila, así como la respuesta coordinada de la Comunidad a todos los países devastados.

Se identificaron necesidades inmediatas para los más arrasados, particularmente Barbuda, Islas Vírgenes Británicas y Anguila, a donde se enviará agua, alimentos, materiales para crear refugios temporales, como madera contrachapada y lonas, y especialmente dinero en efectivo para comprar artículos de inmediata necesidad.

Los primeros ministros de las Islas Vírgenes Británicas, Orlando Smith; y de las Bahamas, Hubert Minnis; el canciller de Haití, Antonio Rodríguez; y un representante del gobierno de las Islas Turcas y Caicos proporcionaron información actualizada de las condiciones en sus países.

El primer ministro de Dominica, Roosevelt Skerritt, informó sobre el contexto de la isla de San Martín, donde un número significativo de personas fallecieron, y la perdida en la infraestructura es cuantiosa.

Los daños masivos provocados por el huracán Irma incluyen puertos marítimos y aéreos, lo que dificulta el acceso a las islas, y afecta la llegada de los equipos de evaluación y los esfuerzos de socorro, informó LaRocque.

El embajador explicó que un equipo de la Cdema está en Jamaica esperando para llegar a las Islas Turcas y Caicos, Las Bahamas y Haití.

Los jefes de Gobierno expresaron su preocupación por los efectos psicológicos a largo plazo, dada la grave dislocación y el sentimiento de pérdida de las poblaciones de las islas afectadas.

Insistieron en que estos desastres enfatizan la vulnerabilidad económica de la región dado el costo de recuperación, y el impacto en las actividades económicas, con énfasis en el sector turístico.

Las secretarías de la Caricom y de la Organización de Estados del Caribe Oriental se comprometieron a seguir trabajando con el Cdema para coordinar los esfuerzos de recuperación.

Prensa Latina


Officials Stunned After First-Hand Look At Hurricane Irma Damage

Caribbean community (CARICOM) Chairman, Grenadian Prime Minister Dr Keith Mitchell has declared that the regional grouping will undertake a major initiative to support the reconstruction efforts in the islands battered by Hurricane Irma.

The commitment came after Dr Mitchell and CARICOM Secretary General Ambassador Irwin LaRocque yesterday joined a team from the Caribbean Disaster Emergency Management Agency (CDEMA) to get a first-hand look at the havoc wreaked by the ferocious Category 5 system on Anguilla and the British Virgin Islands.

Stunned by the devastation he witnessed, Ambassador LaRocque endorsed the labelling of Irma as a “nuclear hurricane”.

“When it shook Tortola [in the BVI] as a Category 5 and you have heard it being described as a nuclear hurricane, I now understand what they meant… The damage is just overwhelming,” the Dominican-born diplomat said.

“One can shore up building codes as much as possible – and there is always room for improvement – … but with a storm of that ferocity, that intensity and as large as it was… the only thing that one could do is pray,” LaRocque told online newspaper Barbados TODAY.

The two British territories, along with Antigua’s sister island of Barbuda and the French-Dutch nation of Saint Martin were among the worst hit when Irma unleashed her fury on the Caribbean last week, killing close to 40 people and leaving behind hundreds of millions of dollars in damage.

Dr Mitchell estimated that rebuilding efforts could reach US$1 billion.

“It seems like we are going to have to place more focus on the BVI than what we had been thinking before. That is my estimation of the situation so far,” the CARICOM Chairman said.

“It is still too early to say, but clearly if you have [a group of] countries like the BVI you have got to be talking hundreds of millions of US dollars, if not close to a billion dollars or more. You are talking every government building destroyed. The schools are gone and all of government headquarters. The ministers’ homes and all; no minster’s home was left not destroyed. Parliament gone . . . . We are looking at an enormous amount of resources that will be needed.”

Five people died on the BVI during the storm and hundreds more have been left without running water or electricity.

Mitchell said CARICOM was mobilizing some resources to assist the ravaged islands, and would soon hold a donors’ conference in a bid to secure further help.

“After we get a good idea of the problems and a picture of the destruction and the needs that we have seen . . . that should come soon. That will be CARICOM’s major initiative,” Mitchell assured.

Caribbean 360