Tras el huracán Irma, países del Caribe se preparan para el paso de María

Las islas del este del Caribe se prepararon el domingo para enfrentar otro potencial desastre después de que los meteorólogos informaron que el recién formado huracán María se dirigía a las Islas de Sotavento y podría tocar tierra el lunes por la noche con más fuerza.

Se emitieron alertas de huracán y de tormenta tropical para muchas de las islas en el Caribe, incluyendo algunas que fueron azotadas por el huracán Irma, como San Bartolomé y Antigua y Barbuda.

El Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos informó que se prevé que María gane fuerza y se convierta en un poderoso huracán conforme cruce las Islas de Sotavento este lunes por la noche rumbo a Puerto Rico, República Dominicana y Haití.

Maria tenía vientos máximos sostenidos de 80 millas por hora el domingo por la tarde.

El vórtice se ubica a 255 millas al este-sureste de Dominica y se mueve con dirección oeste-noroeste a 15 mph.

El centro indicó que las condiciones de huracán comenzarían a afectar partes de las Islas de Sotavento este lunes por la noche, con oleaje de entre 4 a 6 pies cerca del centro de la tormenta. Se prevé que deposite entre 6 a 12 pulgadas de lluvia en las islas, con más carga en áreas alejadas.

Maria podría tocar tierra en Puerto Rico, que evitó un fuerte impacto de Irma aunque la mayor parte de la isla se quedó sin energía.

El gobernador Ricardo Rosselló dijo que los funcionarios habían preparado cerca de 450 refugios con capacidad para casi 68,000 personas, o hasta 125,000 en caso de emergencia. Indicó que las clases fueron suspendidas para el lunes y que los empleados del gobierno trabajarán medio día.

Funcionarios en República Dominicana exhortaron a la gente a abandonar áreas propensas a inundarse y a los pescadores a quedarse en tierra.

Por otra parte, el huracán José se movía al norte lejos de la costa de Estados Unidos en el Atlántico; estaba centrado a 315 millas al sureste de Cabo Hatteras, Carolina del Norte, y se movía a 9 mph. Tenía vientos máximos sostenidos de 90 mph.

En el Pacífico Norma tenía vientos de 50 mph y estaba centrado a 140 millas al sur-suroeste de Cabo San Lucas, México.

El Vocero