Chile: denuncian graves riesgos neurológicos por contaminación de minera Los Pelambres

La Corte Suprema reconoció peligro del tranque de relave El Mauro, el más grande de Sudamérica sobre el pueblo Los Caimanes y alrededores.”la empresa minera Pelambres construyó un tranque de relaves mineros que nosotros descubrimos que filtra manganeso mercurio y otros tóxicos a las napas subterráneas que afloran aguas abajo y que son usadas para beber y como agua de riego, afectando la salud de quienes viven allí y afectando los productos hortofrutícolas de la zona”. Fuente: La Gran Época

Protagonista de juicios millonarios y conflicto de intereses con la minera Los Pelambres, propiedad del Grupo Luksic, el pueblito chileno Los Caimanes y su alrededor en la IV región de Chile, acumuló en estos últimos años una peligrosa contaminación en el agua potable, la cual fue denunciada por el médico y presidente del Departamento de Medio Ambiente del Colegio Médico de Chile.

El Dr. Andrei Tchernitchin explicó a La Gran Época que “la empresa minera Pelambres construyó un tranque de relaves mineros que nosotros descubrimos que filtra manganeso mercurio y otros tóxicos a las napas subterráneas que afloran aguas abajo y que son usadas para beber y como agua de riego, afectando la salud de quienes viven allí y afectando los productos hortofrutícolas de la zona”.

“El estero de agua que antes era limpia y ahora está contaminado, al igual que el agua de los pozos, producto de la actividad minera”, dijo Tchernitchin, quien es profesor titular de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile.

Tchernitchin dijo que pese a que las muestras que realizaron se hicieron con equipos de última tecnología y con los protocolos más elevados a nivel internacional, las autoridades locales niegan tal posibilidad, incluso con cifras confirmadas por la policía de investigaciones, a petición del Tribunal de Justicia.

“La Policía de Investigaciones, que me solicitó la información de donde tomé las muestras, encontró lo mismo, incluso a mayores concentraciones, y la autoridad del Servicio Regional Ministerial (SEREMI) de salud dice no encontrar nada y defiende a la empresa minera”.

El pueblito Los Caimanes, está ubicado a solo 10 kilómetros bajo el relave minero El Mauro. A raíz de la contaminación del suministro de agua potable y después que la Justicia acogió un recurso de protección presentado por los pobladores, el año pasado estos lugareños solicitaron al Dr. Andrei Tchernitchin realizar un estudio sobre la contaminación de las aguas del río Choapa, estero Pupío y agua potable de Caimanes.

El Colegio Médico se hace parte

Después de obtener muestras con una contaminación con manganeso sobre un 25% sobre la norma en el agua potable y de mercurio, con más de un 20% sobre la norma, y arsénico elevado, el Colegio Médico comunicó que el Consejo Regional La Serena presentó el 16 de octubre del 2012 un recurso de protección en la Corte de Apelaciones de la ciudad con el objetivo de proteger a los habitantes de Caimanes.

“El hecho que el Colegio Médico se haga parte de este recurso implica que prácticamente haga suyas las pretensiones perseguidas por los recurrentes del pueblo de Caimanes, ocupando una posición paralela a la de estos en el ámbito judicial”, indicó el Dr. Jaime Bastidas, presidente del Regional La Serena.

Efectos en la salud

El Dr. Tchernitchin hizo notar en el informe de los Cuadernos Sociales de la Universidad de Chile, que los minerales contaminantes en el sector, como el arsénico, con el transcurso del tiempo, pueden producir cáncer.

En su reporte médico señaló que el manganeso encontrado en las aguas del sector es un metal pesado cuya exposición prenatal causa daño neurológico irreversible y puede causar diversas malformaciones fetales.

En el ser humano causa graves efectos adversos en salud si la exposición es crónica. Entre ellos el parkinsonismo por manganeso, acompañada por deterioro intelectual, diversas psicosis, demencia y parálisis espástica (a diferencia del Síndrome de Parkinson clásico que no presentan estas alteraciones).

El manganeso también causa, entre otras alteraciones, infertilidad y disfunción eréctil, agregó.

El mercurio, también encontrado en altas cifras, produce daños neurológicos, tales como parálisis, demencia y daño a los riñones entre otros efectos perjudiciales.

La exposición prolongada a mercurio inorgánico u orgánico produce daño permanente e irreversible en el sistema nervioso central, principalmente cerebro, riñones, y el feto.

El órgano más sensible a exposición a bajas por períodos breves o prolongados, es el sistema nervioso, señala el médico. Un ejemplo de la sintomatología es la “enfermedad de Minamata” (Japón) donde ocurrió una intoxicación masiva por mercurio orgánico producto de ingestión de peces contaminados por una planta química.

“En los adultos, cuando la concentración en el ambiente es muy alta, como ocurre en las intoxicaciones profesionales, se produce un cuadro con debilidad, escalofríos, vómitos, diarrea, tos, sensación de opresión torácica, neumonitis y fibrosis intersticial. El síndrome neurovegetativo asténico o micromercurialismo se caracteriza por disminución de la productividad, pérdida de la memoria, sensación de debilidad muscular, cambios en la personalidad, estados depresivos y cambios de comportamiento. Llaman la atención los frecuentes estados depresivos.

Otro de los peligros es el Fe libre, el cual es también tóxico. El exceso de Fe libre cataliza reacciones redox, provocando la peroxidación lipídica y la formación de radicales libres. El organismo se defiende de ello, manteniéndolo unido a proteínas de transporte (transferrina) o de depósito (ferritina). El hierro aumenta la concentración de radicales libres y causa daño a la salud por este mecanismo.

Cifras de contaminación

El estudio presentado por Tchernitchin describe a su vez que las muestras del 27 de noviembre de 2012, el hierro sobrepasó el 50%, el manganeso un 80% en zonas de Pupío bajo. El Molibdeno sobrepasó las cifras en todos los puntos. El hierro en una casa particular era excedido un 700%, y en otra zona un 530%.

Según el Colegio Médico “la evidencia sugiere que estos niveles elevados de elementos tóxicos provienen de filtraciones del tranque de relaves El Mauro en la IV Región de Chile”. La Minera sostiene que no hay contaminación ambiental.

Los Caimanes sufre cortes de agua luego que el informe pericial decretara que ésta se encuentra contaminada por elementos como cadmio, mercurio, hierro y manganeso, entre otros, informa No a la mina. El movimiento Veo Verde, informó hace cuatro días que las zonas vecinas a la mina persisten sin el vital elemento.

El tranque El Mauro, el más grande de Sudamérica, fue construido en 2006 y se encuentra sujeto en varias acciones judiciales.

La abogado Sandra Dagnino consideró en sus declaraciones de la semana que uno de los adelantos es que al menos la Corte Suprema reconoció el peligro que este tranque de relave significa para los habitantes de Caimanes.

Sin embargo, el recurso presentado por habitantes de la región para demoler El Mauro, fue rechazado el 29 de agosto con el argumento que las obras ya están finalizadas.

http://www.noalamina.org/mineria-latinoamerica/mineria-chile/graves-riesgos-neurologicos-por-contaminacion-de-minera-los-pelambres