Panamá y Colombia firmarán el próximo viernes el Tratado de Libre Comercio

Panamá y Colombia firmarán el próximo viernes en la capital del país centroamericano, el Tratado de Libre Comercio (TLC) que acordaron en junio pasado, informó ayer el ministro panameño de Comercio e Industrias, Ricardo Quijano.

“Ya tenemos todo formalizado para hacer esa firma del tratado con Colombia el próximo viernes 20 de septiembre”, precisó Quijano, quien recalcó que después de eso, tanto los gabinetes de Gobierno como los Parlamentos de cada país deberán ratificar el acuerdo.

Quijano aseveró que su gobierno ha hecho “un buen tratado (comercial) con Colombia”, porque permitirá “aumentar la presencia de Panamá” en el país andino “con productos panameños e incluso con productos que van a ir de la Zona Libre de Colón, que llevan algo de elaboración y que sí van a llevar un certificado de origen de Panamá”.

El presidente panameño, Ricardo Martinelli, ha expresado su seguridad de que con el TLC acabarán las restricciones impuestas por Colombia a las reexportaciones de ciertos calzados y textiles de la Zona Libre de Colón, unas medidas que Quijano volvió a tildar ayer de “discriminatorias” en sus declaraciones. “Hay un trato injusto y discriminatorio”, dijo Quijano, por el cobro de un arancel extraordinario de un 10% para textiles y calzados más un cargo de cinco dólares que se aplica a algunas de las reexportaciones de la Zona Libre de Colón, la más importante de América y la segunda del mundo después de Hong Kong.

Quijano recalcó que la medida colombiana afecta a “productos que no son originarios de Panamá, sino de otros países, de China la mayoría de ellos”, y que ese comportamiento “no guarda las reglas que debe de tener Colombia como signatario de la Organización Mundial de Comercio (OMC)”.

El ministro panameño reiteró que su gobierno continuará “la reclamación” por el tema del arancel extraordinario colombiano, “en la OMC con el panel que se va a crear”. “Vamos a ver si podemos contar con la buena voluntad del Gabinete colombiano, a ver si desmantelan ese decreto” mediante el que cobra el arancel extraordinario, que “es leonino hasta para el consumidor colombiano, quien es el que más se afecta, además de los empresarios de la Zona Libre de Colón”, agregó Quijano.

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