Michel Blokland, ministro de Salud de Surinam: “Tenemos que alinear UNASUR con la agenda mundial de la salud”

El Ministro de Salud de Suriname, Dr. Michel Blokland, concedió una entrevista para el Informe ISAGS acerca de los retos de la Presidencia Pro Témpore del Consejo Suramericano de Salud. El Dr. Blokland explica que una de las prioridades del mandato será alinear la agenda de la UNASUR con la agenda mundial de la salud y conciliar la labor de las organizaciones regionales. Lea la entrevista a continuación:

Suriname asume la Presidencia Pro Témpore del Consejo de Salud de la UNASUR en un momento muy importante para la agenda Suramericana de integración del programa en salud. ¿Cuáles serán las prioridades durante los próximos 12 meses, ahora que Suriname lidera el Consejo?

En primer lugar, tenemos que alinear la agenda UNASUR con la agenda mundial de la salud. Por ejemplo, en cuanto las prioridades post-2015, tal como las ENT (Enfermedades no Transmisibles) y los Determinantes Sociales de Salud, que son, como todos saben, los grandes temas. Esto es algo que debemos enfocar. El otro tema es que Suriname es muy activo dentro del GAUMU (Grupo Técnico de Acceso Universal a los Medicamentos) y también en el Techpharm (Grupo de Asesoramiento Técnico en materia de Políticas Farmacéuticas) que es el equivalente del GAUMU, pero dentro del CARICOM. Por lo tanto, Suriname es muy activo en los grupos de trabajo y también el representante del CARICOM en la RPARF (Red Panamericana de Armonización de la Reglamentación Farmacéutica), por lo que estamos en una posición única, o sea en lo que hace a la GAUMU, al Techpharm y a la RPARF. Por lo tanto, estamos cubriendo la totalidad de América, es decir, la UNASUR en lo que hace a Suramérica, el Techpharm, en la región del CARICOM y la RPARF, que cubre a toda la región. Así, que creo que estamos en una situación realmente única y que podemos asumir un papel de lucha y promover aún más la integración regional y la colaboración en las Américas. Esto es algo que nos falta, y es por ello que debemos hacer esta labor de fortalecimiento y promoción. Creo que será uno de los grandes temas durante nuestro liderazgo en el Consejo de Salud UNASUR y hemos hablado sobre traer a Guyana, desarrollando también un papel más activo en la familia UNASUR. De ahí la idea de que debemos enfocar todos esos aspectos. No lo precisamos hacer en un único año. Eso no es posible. Creo entonces que siempre debemos escoger algunos temas importantes que pueden ser cumplidos puesto que, por otro lado, un año no es tanto tiempo como para implementar algunas cuestiones muy importantes que tenemos, sobre el modo de estructurar el Consejo de Salud de la UNASUR, debiendo todos trabajar juntos dentro de la región, de modo que un año no es tanto tiempo. Por lo tanto, no creo que se pueda hacer todo. Centrarse tan sólo en una serie de elementos clave y hacer un buen trabajo en este sentido. Esa es mi filosofía.
El año pasado, Suriname adoptó iniciativas en las áreas de enfermedades no transmisibles, salud mental, vacunación y vigilancia portuaria, entre otros. ¿Cuáles son los desafíos principales del país en el área de salud? ¿Cómo puede el Consejo de Salud ayudar al país en este sentido?
Ahora estamos implantando la ley del tabaco, que creo es la más completa en el continente. Nuestra ley no permite excepciones, pero eso quiere decir que también no vayamos a encontrar algunas dificultades para hacer cumplir la ley que ya fue aprobada por el parlamento. Por lo tanto, creo que la UNASUR puede ser de ayuda en este área, y pienso que precisamos de apoyo en la gestión del proceso de aplicación de esta ley. Estamos pensando en establecer instrumentos de encuesta, estamos viendo cómo otros países lo hicieron antes, también con la legislación sobre empaque y creo que Brasil está haciendo un muy buen trabajo en este aspecto. Tratamos de hacer esto juntos dentro del CARICOM pero lleva demasiado tiempo y no podemos esperar. Por lo tanto, tenemos que ver lo que hizo Brasil, dado que ellos pueden ayudarnos en esa área. Las ENT serán un tema principal. Creo que todos los países deben enfocar este tema, además de considerar las mejores prácticas de cada país, con cada estado miembro, y también cómo podemos aprovechar los conocimientos que cada uno de los miembros posee, porque todos hicieron algo en lo que respecta a detener la epidemia. Ni siempre se alcanza el éxito, pero hay casos exitosos y creo que todo el mundo puede aprender de ellos. Por supuesto, las circunstancias no son las mismas en todos los países, pero se pueden aplicar algunas de las buenas prácticas en su sistema. Por lo tanto, este es uno de los temas principales en los que deberíamos centrarnos. Otro tema que nos está dando un gran dolor de cabeza es el aumento de los costos y la disponibilidad, por ejemplo, de medicamentos y de suministros para la salud, sobre todo, como dije antes, en los países más pequeños. Esperamos con interés el resultado del proceso propuesto por la GAUMU, también con el ISAGS, y estamos armando un proyecto en este sentido. Muchos países podrán beneficiarse con los proyectos que se están presentando. Otra de las cosas que pueden beneficiarnos es nuestra labor con la UNASUR, en el RINC, por ejemplo, para el fortalecimiento de la capacidad de lucha contra el cáncer. Esa es una de las enfermedades económicas, una gran carga, creo que para muchos países. Esta es también uno de los aspectos principales en que UNASUR puede ayudar, y específicamente Suriname.
En la 66ª. Asamblea Mundial de la Salud celebrada en mayo, Suriname fue nombrado, junto con Brasil y Argentina, para integrar el Consejo Ejecutivo de la OMS. ¿Qué significa para el Consejo de Salud tres miembros de este cuerpo? ¿Y cómo puede ser llevada a la OMS la agenda de la UNASUR?
UNASUR es muy afortunada en tener estos tres miembros, siendo especialmente Brasil, Argentina y Suriname. Puedo hablar de Suriname, pero también sobre Brasil y Argentina dado que estuve allí. Creo que estos tres países miembros son muy activos con relación a los temas del Consejo de Salud y soy de la opinión de que toda la región, toda la familia UNASUR va a beneficiarse con la presencia de estos tres miembros en el Consejo Ejecutivo de la OMS. La UNASUR fue muy eficaz en negociar como un bloque, por ejemplo, en la resolución de la OMS sobre medicamentos falsificados, y otras cuestiones, y puede verse que UNASUR, en su conjunto, fue desempeñando un papel muy importante en la conducción y producción de esas resoluciones. Ahora con estos tres miembros dentro de la CE contamos con una fuerte presencia para presentar nuestra visión colectiva sobre estos temas, por ejemplo, pero también para proponer y aplicar otras cuestiones de importancia para UNASUR. Creo que vamos a hacer un muy buen trabajo si continuamos juntos. Y eso es importante.
Dos de los temas principales del debate actual en la agenda mundial de la salud son la Agenda de Desarrollo Post 2015 y la universalización del acceso a los servicios de salud. ¿Cuál es su evaluación sobre estos dos temas? ¿Y de qué manera puede contribuir la UNASUR en estos debates?
Creo que se puede hacer mucho. Como dije antes, el foco debe centrarse en las ENT, en la discapacidad. En la última Asamblea de la OMS hubo muchas cuestiones relacionadas con la discapacidad, y la salud en todas las políticas, siendo esos también grandes temas a ser abordados por la UNASUR. Debemos proponerlos una y otra vez, tal como lo expresé, y permanecer juntos para llevar esas cuestiones al foro global. No queremos hacer mucho, pero lo que hagamos debemos hacerlo bien. Creo que podemos llegar a una mejora muy grande en la lucha contra las ENT, por ejemplo, si logramos traer sistemas de salud completos, universales e igualitarios para todos. En este caso, habremos hecho un trabajo excelente. Creo que todas las demás cosas serán un plus pero considero que estas son las cuestiones básicas que debemos conseguir, satisfaciendo las necesidades básicas de toda la población, a fin de dotarla de sistemas de salud adecuados.

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