En el Día Mundial contra el Trabajo Infantil, la OIT llama a la protección social para erradicar la explotación

En el Día Mundial contra el Trabajo Infantil que se conmemora este jueves, la Organización Internacional del Trabajo (OIT) recalca la importancia de la protección social para contribuir a dar a todos los niños las mismas oportunidades para desarrollar su potencial y tener una vida saludable, feliz y productiva, contra la explotación.

En 2002, esa organización instituyó la efeméride el 12 de junio, para poner de relieve la gravísima situación que viven muchos niños del mundo y buscar mecanismos para combatir este fenómeno global que amenaza directamente el futuro de la humanidad.

Las estimaciones de la OIT, publicadas en septiembre de 2013, revelan que el número de niños en situación de trabajo infantil ha disminuido en un tercio desde el año 2000, pasando de 246 a 168 millones. El número de niños en trabajos peligrosos se sitúa en 85 millones, lo que representa una disminución significativa respecto a los 171 millones de niños registrados en el año 2000.

Resalta que la mayor parte de este avance se logró entre 2008 y 2012, cuando la estimación global del número de niños en trabajo infantil disminuyó en 47 millones, pasando de 215 a 168 millones, y el número de niños en trabajos peligrosos se redujo en 30 millones, pasando de 115 a 85 millones.

En 2013, durante la III Conferencia global sobre el trabajo infantil, celebrada en Brasilia, la comunidad internacional adoptó la Declaración de Brasilia que pone de relieve la necesidad de trabajo decente para los adultos, educación gratuita, obligatoria y de calidad para todos los niños, y de protección social para todos. Este año, la efeméride hace eco de esas prioridades.

La mejor vacuna es la educación

En Venezuela, la edad mínima para el trabajo, aprobada por la  Ley Orgánica de Protección al Niño, Niña y Adolescente (Lopna), es de 14 años. Cuando un adolescente a partir de esa edad quiere o debe trabajar tiene que acudir ante el consejo de protección, registrarse y gestionar un permiso de trabajo, además de informar qué tipo de actividad laboral va a desarrollar, para que las autoridades verifiquen si está acorde con su edad y condiciones físicas.

El artículo 94 de la Lopna establece: “Todos los niños, niñas y adolescentes trabajadores y trabajadoras tienen derecho a estar protegidos o protegidas por el Estado, las familias y la sociedad, en especial contra la explotación económica y el desempeño de cualquier trabajo que pueda entorpecer su educación, sea peligroso o nocivo para su salud o para su desarrollo integral”.

La psicóloga infantil Irene Blanco, al ser entrevistada en el programa Contrastes, por Venezolana de Televisión, sostuvo: “Un niño que trabaja lo primero que pierde es su derecho a ser feliz, a ser respetado. Cuando un niño se ve forzado por el adulto a trabajar eso afecta su autoestima, el valor que tiene de sí mismo, siente que está siendo abusado, que no merece descanso, jugar y ser feliz como debe ser a su edad”.

Mencionó el lema del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef, por sus siglas en inglés): “La mejor vacuna contra el trabajo infantil es la educación”, en tanto que durante la Revolución Bolivariana siempre se ha dado prioridad a la educación y a destinar un gran porcentaje del Producto Interno Bruto (PIB) a los planes sociales.

El vicepresidente para el área Económica, Rafael Ramírez, en mayo pasado, precisó que como parte de la política de plena soberanía petrolera y la aplicación de la Ley de Hidrocarburos, el Estado venezolano ha podido captar en los últimos 14 años 513 mil 275 millones de dólares para la nación, de los cuales 231 mil millones de dólares se han destinado a desarrollo social, para las misiones de salud, de educación, de vivienda, las grandes misiones.

Además, en el país casi la mitad de la población participa en alguna modalidad de la educación y de ellos, más de 1 millón 600 mil niñas y niños son atendidos en el nivel de educación inicial.

La meta fijada por la comunidad internacional como una prioridad dentro de la lucha global de erradicación del trabajo infantil es eliminar sus peores formas para 2016.

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