Se pone en órbita el primer satélite uruguayo

En un emprendimiento conjunto entre Antel y la Facultad de Ingeniería de la Udelar, se concretará hoy la puesta en órbita del satélite Antelsat desde una base en Rusia.

Según informó Antel, el aparato permitirá desarrollar capacidades tecnológicas que beneficien a la industria local y a la sociedad.

El proyecto comprende el desarrollo de cada uno de los módulos y componentes del satélite “celeste” que será lanzado en esta jornada al espacio (estructura, sistema de energía, sistema de comunicaciones, controles, carga científica, lanzamiento y operación) y la instalación de la Estación Terrena.

Las últimas etapas antes de la puesta en órbita incluyeron diversas pruebas y la integración con el UniSat-6 en Roma, Italia, y la base en Rusia. El sábado 7 de junio se realizó el acoplamiento con un vehículo de lanzamiento.

Asimismo, una serie de pruebas se realizaron hace pocos meses en la Universidad Politécnica de California (CalPoly), las que han certificado que el diseño del Antelsat cumple con los requerimientos para ser lanzado al espacio.

Certificaciones.
El satélite fue entregado a CalPoly el 30 de abril de 2014. A mediados de mayo había sido enviado a Roma, donde se realizó la integración al Unisat-6, y las pruebas de verificación de funcionamiento. A partir de ese momento, todo dependió de la agenda establecida por la base para el lanzamiento.

Una vez finalizada la construcción del Antelsat, se realizaron en febrero de 2014, etapas de certificación de vuelo que consistieron en pruebas funcionales, pruebas en vacío y verificación de dimensiones y peso. Fueron realizadas con la presencia de dos ingenieros de CalPoly, especialistas en mecánica, que estuvieron en Montevideo para asistir y certificar el resultado.

Las pruebas implicaron el trabajo durante varias semanas de nueve integrantes de los equipos técnicos de Antel y de la Facultad de Ingeniería, para preparar al satélite para las pruebas, ejecutarlas y realizar los chequeos posteriores.

A la Universidad Politécnica de California llegaron diez técnicos de los equipos de Antel y de la Facultad. En el laboratorio de ensayos de CalPoly, se realizaron nuevas pruebas funcionales para testimoniar que el satélite arribó en perfectas condiciones. Los equipos técnicos de CalPoly, Antel, y la Facultad de Ingeniería sometieron a Antelsat a pruebas de vibración para certificar que está en condiciones de soportar las vibraciones a las que será sometido durante el lanzamiento.

1) ¿Cuándo se inició el proyecto?
El trabajo comenzó a desarrollarse por parte del Instituto de Ingeniería Eléctrica desde diciembre de 2006 y es la primera experiencia en desarrollo de sistemas espaciales en el país. Desde agosto de 2011, Antel y la facultad trabajan de manera conjunta.

2) ¿Cuántas personas trabajaron en el satélite?
En el desarrollo trabajaron unas 60 personas en la estructura, el sistema de energía, sistema de comunicaciones, controles, carga científica, lanzamiento y operación del satélite. Antes del AntelSat, un total de 27 estudiantes realizaron ocho proyectos de grado que aportaron a la iniciativa con diversos prototipos. “Toda esta experiencia y conocimiento quedan en el país. Y es conocimiento aplicable a muchas áreas, no sólo al desarrollo de satélites”, señaló la Facultad de Ingeniería.

3) ¿Qué características tiene?
Es del tipo CubeSats. Van adheridos al cohete y son lanzados al espacio en el momento en que se sale de la atmósfera. Mide 20 centímetros de largo por 10 de ancho y otros 10 de alto (más chico que una caja de zapatos). Pesa 1,7 kilogramos.

4) ¿Para qué sirve?
El dispositivo podrá captar la energía solar, controlar su consumo y mantenerla en baterías. Antel anunció que la función del satélite no será prestar servicios de telecomunicaciones. De todas formas, permitirá tener más conocimiento de este tipo de tecnologías, algo que en un futuro podría derivar en el diseño y la comercialización de elementos para la navegación espacial.

5) ¿Qué etapas se superaron para poder lanzarlo?
Hubo varios exámenes que AntelSat debió superar. Uno de ellos fue en febrero, cuando un grupo de ingenieros sometió al dispositivo como pruebas de certificación de vuelo, pruebas en vacío y verificación de dimensiones y peso. Superó la prueba. El 30 de abril el aparato quedó a disposición de la Universidad Politécnica de California, donde tuvo que superar otro tipo de pruebas, como su resistencia a las vibraciones que sufrirá durante el lanzamiento. El Antel-SAT volvió a cumplir.

6) ¿Puede romperse?
El satélite está hecho de tal forma que pueda “sobrevivir” a defectos puntuales producto de las condiciones ambientales adversas en el espacio (estrés térmico, radiación cósmica, viaje en cohete, distancia y necesidad de funcionamiento autónomo).

7) ¿Cuánto costó?
Antel aportó US$ 695.000 al satélite, lo que incluyó las etapas de diseño, construcción y operación del aparato.

http://www.elpais.com.uy/vida-actual/se-pone-orbita-satelite-uruguayo.html