Ministra afirma que Chevron contaminó cinco millones de metros cúbicos de tierra

La compañía petrolera Chevron contaminó 5 millones de metros cúbicos de tierra en Ecuador, donde la petrolera está condenada a pagar $ 9.500 millones por daños ecológicos. Esa cifra fue revelada ayer por la ministra del Ambiente, Lorena Tapia.

Los “sitios contaminados a nivel de calidad de la tierra podrían ser alrededor de 5 millones de metros cúbicos. Hablamos de una gran cantidad de territorio, dos provincias: Orellana y Sucumbíos, afectadas”, afirmó la funcionaria.

Además señaló que Ecuador actualmente cuantifica la afectación ambiental causada por Texaco, adquirida por Chevron en 2001 y que operó en la selva amazónica entre 1964 y 1990.

La empresa abrió unas 1.000 piscinas y fosas en las que depositó 64 millones de litros de crudo y 71 millones de litros de residuos sin cuidado para evitar la contaminación, dijo por su parte el canciller ecuatoriano Ricardo Patiño.

Agregó que Chevron no ha cumplido el compromiso de sanear 264 piscinas de desechos. La transnacional asegura que sí cumplió con la reparación y que la contaminación de la que es acusada fue provocada por la estatal Petroecuador, con la que su filial operó en consorcio.

“Seguiremos calculando afectaciones en agua, aire, suelo, además de sociales como en salud”, manifestó Tapia, quien rechazó acciones de “desprestigio” emprendidas por la petrolera en contra de su país.

Ataque a la institucionalidad

De su lado, la embajadora de Ecuador en Washington, Nathalie Cely, afirmó que “los ataques que Ecuador sufre no son a la imagen del gobierno (…) son a la imagen de la institucionalidad, afectan el clima de negocios y eso afecta a todos los ecuatorianos”.

Estas declaraciones fueron formuladas un día después de que expertos internacionales analizaron las implicaciones ambientales, científicas y jurídicas de la contaminación en la Amazonía ecuatoriana, por la que fue condenada la petrolera Chevron.

Ese caso fue uno de los elementos centrales de la visita de los especialistas al país, donde se abordaron también asuntos como las características que deben tener los procesos de remediación ambiental, los mecanismos de arbitraje internacional, la inversión extranjera y los tratados que la regulan.

Tapia resaltó también las acciones de remediación emprendidas por el Gobierno para aliviar los efectos de la contaminación en las zonas afectadas.

El gobierno promueve la campaña ‘La mano sucia de Chevron’, a través de la cual invita a personalidades y artistas, como Mia Farrow, el grupo Calle 13 y Danny Glover, a visitar la zona donde hay residuos dejados por Chevron.

Quito ha realizado este estudio al margen de la condena dictada por la justicia nacional contra la petrolera. Chevron considera que el fallo es ilegítimo y fraudulento e intenta que el Estado ecuatoriano asuma el pago de la indemnización a indígenas y campesinos amazónicos mediante un arbitraje planteado en La Haya.

Paralelamente la petrolera estadounidense ha emprendido una demanda por fraude contra los abogados norteamericanos que han auspiciado a los afectados. En una primera instancia Chevron ganó la querella.

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