Según organismo regional, cerca de 30 millones de latinoamericanos y caribeños no tienen energía eléctrica

Unos 30 millones de habitantes de Latinoamérica y el Caribe no tienen acceso a energía eléctrica, lo cual es “una vergüenza”, afirmó hoy el director ejecutivo de la Organización Latinoamericana de Energía (OLADE), Fernando Ferreira, en una reunión ministerial de esta instancia en El Salvador.

En América Latina y el Caribe “tenemos un alcance de cobertura eléctrica, o sea de personas que son asistidas o atendidas con energía, del 91 %”, señaló Ferreira en la XLIV Reunión de Ministros de Energía de América del Sur, el Caribe, México y Argelia.

“Pero, si miramos el otro lado de la moneda, (hay) más o menos 30 millones de personas que no tienen acceso a energía en pleno siglo XXI; esto es de cierta manera una vergüenza”, aseveró.

La energía “no es algo sólo para iluminar, sino para incluir personas”, comentó el titular de la OLADE.

Los habitantes de los países latinoamericanos y caribeños, que suman de 580 a 590 millones de personas, “necesitan mejorar sus niveles sociales” y para lograrlo “necesitan de energía. No hay cómo mejorar sin energía”, sentenció Ferreira.

El encuentro ministerial, de un solo día, fue organizado por la OLADE y la Superintendencia General de Electricidad y Telecomunicaciones (SIGET) de El Salvador.

La reunión fue inaugurada por el presidente salvadoreño, Salvador Sánchez Cerén, quien abogó por una mayor integración latinoamericana en el sector energético que beneficie a la población más vulnerable.

“Hago un llamado a todos los países hermanos de Centroamérica y Latinoamérica para que nos unamos en la búsqueda de soluciones para el logro de una matriz energética diversificada, sustentable y sostenible en la región, en beneficio de nuestros pueblos”, dijo.

El gobernante salvadoreño aseveró que la “integración energética regional es fundamental para el desarrollo”, y subrayó los “importantes avances” que ha logrado la región con el Sistema de Interconexión Eléctrica de los Países de América Central (SIEPAC).

El SIEPAC es proyecto de la integración regional consistente en una línea de transmisión entre Guatemala y Panamá, que se prevé conectar con México y Colombia.

La línea del SIEPAC se extiende por unos 1.788 kilómetros y su capacidad máxima de transmisión es de 250 megavatios.

Sánchez Cerén también señaló la necesidad de “reducir el costo de la energía” eléctrica para beneficiar a la población más pobre de América Latina y el Caribe.

El titular de la OLADE coincidió con Sánchez Cerén en que se debe “llevar a cabo el cambio de la matriz” energética de la región, “que sea adecuado a la necesidad de todos los países”.

La actual matriz energética del continente está constituida por petróleo y derivados en 41 %; gas natural, 29 %; biomasa, 14 %; hidroenergía, 8 %; carbón natural y coque, 4 %; otras fuentes renovables, 3 %, y nuclear, 1 %, según datos de la OLADE.

La misma fuente añade que América Latina y el Caribe tiene una capacidad instalada de 306.995 megavatios de energía hidráulica, turbo vapor, turbo gas, diesel, geotérmica, nuclear y de otras fuentes.

De acuerdo con la OLADE, ente intergubernamental creado en 1973 y con sede en Quito, el potencial hidroeléctrico de América Latina y el Caribe es de unos 700.000 megavatios (el 25 % del potencial mundial), pero sólo se aprovecha el 22 %.

Ferreira recordó la necesidad de disminuir las emisiones de gases con efecto invernadero, aunque destacó que “América Latina tiene una matriz mucho más limpia, considerablemente”, respecto “al resto del mundo”.

El encuentro de ministros de la OLADE incluye asuntos como integración energética regional y subregional, cooperación técnica, diversificación de la matriz energética y su impacto en la población, entre otros, según la titular de la SIGET, Blanca Coto.

La funcionaria salvadoreña informó a los periodistas de que esta reunión ministerial fue precedida por el IX Foro de Integración Energética Regional, entre el lunes y el martes en San Salvador, que se centró en temas como energías renovables y tarifas accesibles.

Coto también informó que, en el marco del encuentro de la OLADE, se celebrará el traspaso, de Costa Rica a Ecuador, de la presidencia pro témpore del grupo de ministros de Energía de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (Celac).

América Economía