Panamá condiciona aprobación de TLC con Colombia a eliminación de aranceles

Panamá condicionó la aprobación del Tratado de Libre Comercio (TLC) con Colombia en su Asamblea de Diputados, a que el país suramericano elimine las medidas discriminatorias contra la importación de textiles y calzados desde la Zona Libre de Colón, informó hoy una fuente oficial.

El ministro panameño de Comercio e Industrias (MICI), Melitón Arrocha, dijo que el “clima no es propicio” para presentar el instrumento jurídico a la Asamblea, ya que Colombia mantiene su posición “discriminatoria” a pesar de que no ha podido justificar la medida en la Organización Mundial del Comercio (OMC).

“El clima no es propicio para presentar el instrumento a la Asamblea y hemos tomado la decisión de excluirlo de la agenda que mantiene el MICI con el parlamento” en materia de tratados comerciales, señaló Arrocha durante un encuentro con periodistas.

Sostuvo que Colombia mantiene su posición de aplicar aranceles a la importación de textiles y calzados desde la Zona Libre de Colón, lo que ha afectado económicamente a esta zona franca, considerada la más importante del mundo después de Hong Kong, y que representa el 8 % del producto interno bruto (PIB) de Panamá.

Arrocha indicó que Panamá está a la espera de un fallo en favor de los intereses del país en el mecanismo de solución de diferencias de la OMC.

Dijo que su país espera que el proceso en la OMC termine en agosto próximo, pero que también se mantiene a la expectativa de que ambos países pudieran llegar a algún entendimiento antes de esa fecha.

Apuntó que espera que se pueda “llegar a un solución que permita un intercambio entre ambos países, y que la Zona Libre de Colón vuelva a tener el desempeñeo económico que ha tenido a lo largo de su historia, y que el mercado colombiano se pueda abastecer de productos de calidad, a buen precio, en este caso textiles y calzados”.

Panamá y Colombia firmaron el Tratado de Libre Comercio (TLC) en septiembre de 2013, después de cuatro años de negociaciones que iniciaron en 2009 e incluyeron siete rondas de negociación.

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