Panamá: detectan incumplimientos de legislación ambiental en mineras

La Autoridad Nacional del Ambiente (Anam) encontró fallas en el manejo ambiental en los tres proyectos mineros a cielo abierto encajados en el Corredor Biológico Mesoamericano.

Durante la inspección de tres semanas que ejecutó la consultora SGS, contratada por la Anam, se detectaron deficiencias en la extracción de oro y cobre en los proyectos que desarrollan Petaquilla Minerals y First Quantum en el área de Donoso, provincia de Colón. También se localizaron deficiencias en la mina de oro de Cerro Quema, en la provincia de Los Santos, administrada por la compañía Pershimco Resources.

En los tres proyectos controlados por empresas canadienses se detectaron fallas en el manejo de los desechos sólidos, baja reforestación en las áreas afectadas y deficiencias en los controles de erosión.

Yamil Sánchez, director de Protección de la Calidad Ambiental de la Anam, explicó que después de Petaquilla Minerals, donde se hallaron 28 incumplimientos al Estudio de Impacto Ambiental (EIA), en especial en el mantenimiento a las tinas de relave, los inspectores de SGS descubrieron 17 fallas en la concesión de Minera Panamá, subsidiaria de First Quantum.

Falta de permiso para la descarga de aguas, manejo de hidrocarburos y deposición de los desechos sólidos fueron algunas de las falencias en este proyecto.

“Tienen mejores tinas de sedimentación en el área del puerto y es lógico por la cercanía al mar, pero nos gustaría ver esos mismos controles rigurosos en el resto del proyecto, que es el compromiso que asumió la compañía cuando presentó su EIA”, comentó Sánchez.

Además de los incumplimientos en el informe, se incluyeron siete observaciones en puntos que las empresas deben mejorar para evitar que se conviertan en faltas, como el manejo de desechos sólidos depositados en el vertedero de Aguadulce.

Una vez Minera Panamá comience a extraer cobre, a mediado de 2017, se proyecta un incremento en la producción de desechos, volumen que podría hacer que colapse el vertedero en Aguadulce, indica el documento.

La Anam elabora una propuesta para que la empresa instale un incinerador en la mina que le permita reducir el volumen de desechos sólidos, y de paso utilizar el gas para producir energía.

En un comunicado, la compañía indica que el proyecto Cobre Panamá se ejecuta con la implementación de los mejores estándares de la industria, para así garantizar la seguridad de las comunidades y ambiente donde se desarrolla.

“Minera Panamá acoge con beneplácito y de forma responsable las auditorías que lleva a cabo la Anam, como ente fiscalizador del Estudio de impacto socioambiental del proyecto Cobre Panamá y nos complace saber que no se han identificado mayores fallos”, agrega la nota.

También se observó la poca presencia de personal médico. La legislación nacional establece que por cada 100 trabajadores las empresas deben contar con un oficial de salud.

“Legalmente la minera no está incumpliendo con este punto porque sus grupos de trabajo no llegan a los 100 obreros, pero al estar en una zona apartada deberían tomar los correctivos para el momento que aumente la presencia de obreros”, señala el informe de la auditoría.

De acuerdo con las proyecciones de la compañía entre 2015 y 2017 contará con siete mil empleados.

En cuanto al proyecto de Cerro Quema, administrado por Pershimco Resources, se descubrieron 11 incumplimientos y se hicieron 14 observaciones.

Las faltas fueron menores ya que la compañía acaba de terminar la fase de exploración, y está pendiente de entregar el EIA para su aprobación. Adicional a los controles de erosión que ya deben ser corregidos, la empresa no había recogido los productos químicos que utilizaron para hacer la exploración.

En un comunicado enviado al regulador bursátil canadiense, Pershimco Resources anunció que a finales de 2014 adquirió todos los derechos de tierra que le permitirán instalar una planta de óxido de oro que podrá procesar 10 mil toneladas de material por día.

El grupo tiene una concesión de 15 mil hectáreas y calcula que a finales de 2016 comenzará a extraer oro en Cerro Quema.

Minera Cerro Quema, filial de Pershimco Resources, es acusada por los moradores del área de contaminar los ríos cercanos al proyecto debido a las deficiencias en sus controles de erosión.

Conocidos los resultados de la inspección, la Anam abrirá procesos sancionatorios que podrán terminar en multas contra las compañías mineras.

La Prensa