Cuba: el Departamento de Estado de EEUU desmiente información sobre la reanudación de los vuelos comerciales a la isla

El Departamento de Estado estadounidense dijo el martes que aún no se ha tomado ninguna decisión sobre la reanudación de los vuelos comerciales a Cuba, a pesar de que The Wall Street Journal aseguró anoche que Washington quiere comenzar los viajes programados entre los dos países tan pronto como en diciembre.

“Seguimos en contacto con el Gobierno cubano en relación con el establecimiento de un servicio aéreo programado, que las aerolíneas estadounidenses aseguran estar dispuestas a ofrecer a viajeros autorizados”, señaló el Departamento de Estado.

“No se han tomado decisiones aún y esperamos continuar con las discusiones técnicas en el futuro cercano”, agregó el vocero John Kirby en su conferencia de prensa diaria.

Los estadounidenses tienen prohibido viajar como turistas a Cuba debido al bloqueo que impone Washington a La Habana, pero la Presidencia de EEUU no descarta hacer uso de los poderes ejecutivos del presidente, Barack Obama, para aliviar esas restricciones, según dijo anoche The Wall Street Journal.

No obstante, Kirby afirmó hoy que, incluso si se establecen vuelos comerciales, los viajes seguirán limitados a las 12 categorías de estadounidenses que ahora pueden solicitar viajar a Cuba, mientras el Congreso no levante el veto al turismo regular.

Los viajes desde Estados Unidos a Cuba ya han aumentado un 35 % desde enero, según el Departamento de Estado, y establecer vuelos comerciales “proporcionaría más opciones” a los viajeros que tienen permiso para visitar la isla, según Kirby.

El bloqueo económico y financiero a Cuba solo puede levantarlo el Congreso de EEUU, de mayoría republicana, pero Obama ya ha usado en el pasado sus poderes ejecutivos para aliviar otras restricciones con el fin de facilitar las visitas familiares o de negocios a la isla.

El Gobierno espera con este tipo de movimientos que el restablecimiento de las relaciones, incluidos los viajes de turismo a la isla, sea tan amplio que termine siendo “demasiado arriesgado políticamente” para el próximo presidente de EEUU revocar los cambios, según el periódico.

Algunas compañías aéreas estadounidenses llevan años volando a la isla pero con vuelos en nombre de compañías chárter, como American Airlines, que prevé cerrar el año con unos 1.200 vuelos chárter a Cuba, un 9 % más que en 2014, según recuerda “The Wall Street Journal”.

American Airlines anunció hoy que, a partir de diciembre, empezará a ofrecer un vuelo chárter semanal desde Los Ángeles, en California, en el suroeste de EEUU, a La Habana.

“Estamos preparados para ofrecer servicios regulares tan pronto como Estados Unidos y Cuba permitan vuelos comerciales”, indicó en un comunicado Art Torno, vicepresidente de internacional y carga de American Airlines.

Desde que se anunció en diciembre de 2014 el proceso de normalización de las relaciones, se han multiplicado los vuelos directos entre el sur de Florida y La Habana, y desde otras ciudades como Nueva York, Boston y Chicago.

Cuba Debate