Fuerte aumento del flujo comercial a través del canal de Panamá

El año fiscal del Canal de Panamá, que culmina el 30 de septiembre próximo, ‘terminará mejor de lo que se había presupuestado, por lo que el aporte al Estado podría estar rondando los mil millones de dólares’, indicó el administrador de la vía acuática, Jorge Luis Quijano.

Quijano explicó que se había presupuestado 319 millones de toneladas en tránsitos, pero culminarán por encima de los 330 millones de toneladas, o sea un aumento de entre 5% y 6%, lo que demuestra que este año trabajaron casi a capacidad.

Estos excelentes resultados obedecen, según Quijano, al importante incremento en los buques portacontenedores, segmento en el que el Canal había perdido terreno, pero que ha recuperado debido a la huelga en la costa oeste de los Estados Unidos.

‘Primero nos mandaban un barco por semana por la huelga; de repente, decidieron varias navieras establecer unos servicios que pueden ser permanentes o que pueden ser temporales, dependiendo de nuestra capacidad de manejarlos’, detalló el administrador.

Para Quijano, otra de las razones de los buenos resultados obtenidos es que Maersk Line volvió a emplear la ruta del Canal de Panamá para sus viajes de Norasia a la costa este de los Estados Unidos, servicio que habían dejado de utilizar desde hace tres años. ‘No nos había abandonado del todo porque ellos siguen siendo el sexto mejor cliente del Canal’.

El administrador de la vía acuática resaltó que también hubo movimientos sólidos en los buques que llevan granos desde Louisiana hacia Asia, e igualmente han tenido auge los buques con gas licuado de petróleo, que van hacia Japón.

Quijano informó que en el caso de los buques portavehículos, donde el Canal también había perdido terreno, lo ha comenzado a ganar nuevamente con la apertura de las fábricas que se están instalando en el centro de México y que están utilizando el puerto de Lázaro Cárdenas, para exportar a los Estados Unidos.

‘Lázaro Cárdenas está en el Pacífico y nos está enviando estos buques que van a la costa este de los Estados Unidos, y eso es algo nuevo’, añadió.

Además, Quijano afirmó que muchos quimiqueros están pasando por el Canal de Panamá porque hay bastante demanda en Asia.

El administrador destacó que para el próximo año la devaluación del yuan podría tener un impacto en el comercio mundial y, por ende, en el Canal de Panamá.

Adicional, la reubicación de algunas fábricas de los Estados Unidos, propuesta por Donald Trump, candidato a la presidencia del país, ‘que tiene unas ideas bastante radicales’, que pueden tener un impacto en el Canal.

Pese a lo anterior, el administrador acotó que el próximo año van a tener crecimiento en los volúmenes, pero no lo esperado. ‘Parte de este riesgo está contemplado en el presupuesto, tenemos el riesgo del agua por el fenómeno de El Niño’.

La propuesta de presupuesto del Canal de Panamá para la vigencia fiscal 2016 es de $2,630.7 millones, que incluye un aporte directo al Tesoro Nacional de $1,060 millones y un aporte indirecto de $181.5 millones, que comprende pagos al impuesto sobre la renta, seguro social y seguro educativo, así como otros aportes a la economía nacional.

Los ingresos del Canal para el año fiscal cubren los gastos de operación, los pagos al Tesoro Nacional por el derecho por tonelada neta y por servicios prestados por otras entidades del Estado y la provisión para los programas de inversión regular, de ampliación y para inventario.

A partir de abril de 2016, se implementará un nuevo esquema de peajes y reglas de arqueo del Canal que fue aprobado por el Consejo de Gabinete mediante la resolución de 14 de abril de 2015.

PROYECCIONES DE TONELADAS

El año fiscal del Canal va del 1 de octubre al 30 de septiembre.

330 millones de toneladas en tránsito proyecta cerrar el Canal de Panamá en el año fiscal 2015, que culmina el próximo 30 de septiembre.

319 millones de toneladas en tránsito fueron las proyecciones iniciales del Canal de Panamá para la vigencia fiscal 2015.

5% es el porcentaje que aumentará los tránsitos en millones de toneladas si se comparan las proyecciones iniciales con las finales.

La Estrella Panamá