Honduras: expresidente se declara inocente en EEUU pero queda detenido por corrupción en la FIFA

El expresidente de Honduras, Rafel Leonardo Callejas Romero (72), se presentó ayer a la Corte Federal del Distrito Este de Nueva York y se declaró “no culpable” de los cargos que se le imputan y que se vinculan al caso de corrupción de la Federación Internacional de Fútbol Asociado (Fifa).

Sin embargo, el Juez Magistrado Robert Levy, quien fue ante el cual compareció Callejas, decidió que el exmandatario hondureño quedara detenido tras la audiencia.

Además, el Juez Magistrado determinó que Callejas regrese a la Corte el 16 de marzo de 2016, cuando habrá una comparecencia de estatus entre las partes acusadora y acusada.

Callejas llegó a Estados Unidos el pasado lunes en un avión privado, alquilado, para entregarse a las autoridades de ese país, que lo acusaron el pasado 3 de diciembre a él y 15 funcionarios más de Fifa de varios cargos, entre ellos lavado de activos, extorsión o crimen organizado, sobornos y fraude, los cuales según la Fiscalía del Distrito Este de Nueva York cometió cuando era presidente de la Federación Nacional de Fútbol de Honduras (Fenafuth) y miembro de la de la Comisión de Televisión y Marketing de la Fifa.

El expresidente hondureño arribó de forma voluntaria el lunes anterior al aeropuerto ejecutivo Opa-locka de Miami, Florida, donde inmediatamente luego de bajar de la aeronave fue detenido por agentes de la Oficina Federal de Investigación (FBI), quienes lo trasladaron vía aérea a Nueva York, ciudad donde fue acusado.

Presentación

Ayer, Callejas llegó a los tribunales federales de Brooklyn vestido con camisa a cuadros y jeans, y sin esposas.

Llegó acompañado de su defensor Manuel Retureta, quien es parte de la firma estadounidenses de abogados Retureta & Wassem.

El defensor fue el encargado de comunicar al Juez Magistrado que Callejas se declaraba “no culpable” de los ocho cargos que le son imputados en el Distrito Este de Nueva York.

A pesar de la entrega voluntaria de Callejas, el Juez Magistrado Levy determinó que el expresidente quedara detenido.

Solo momentos después, en una audiencia separada, el mismo juez determinó aceptar la fianza de $20 millones al paraguayo Juan Ángel Napout, vicepresidente de Fifa, que fue capturado en Zúrich, Suiza, el pasado 3 de diciembre por el mismo caso Fifa y que aceptó ser extraditado a Estados Unidos.

A diferencia de Callejas, el juez dejó que Juan Ángel Napout saliera en libertad condicional tras pagar la alta suma de dinero.

En el caso del expresidente hondureño, el juez decidió “excluir la posibilidad de un juicio expedito”, por lo que su regreso a la Corte no puede adelantarse a la fecha estipulada, 16 de marzo de 2016.

Durante la audiencia de ayer en la Corte Federal del Distrito Este de Nueva York, Callejas se vio calmado y bien de salud, aunque tras saber que quedaría detenido y que volvería a la Corte hasta dentro de tres meses su expresión fue de preocupación.

A pesar de que ayer el Juez Magistrado ordenó que Callejas quedara detenido, según los abogados del exmandatario hondureño su entrega voluntaria a la justicia estadounidense aumenta sus posibilidades de que le sea aceptada una fianza.

Acusación

En la acusación de la Fiscalía del Distrito Este de Nueva York, también se interpusieron cargos contra el hondureño Alfredo Hawit, quien era entonces vicepresidente de Fifa, presidente de la Confederación de Norte, Centroamérica y el Caribe de Fútbol (Concacaf) y presidente de la Fenafuth.

Según EUA, Callejas y Hawit conspiraron juntos para cometer fraude, aceptar sobornos y participar en actividades de lavado de activos.

Parte de la acusación de Estados Unidos indica que Callejas y Hawit recibieron aproximadamente 600,000 dólares de soborno por parte de la empresa Media Word por la venta de los derechos televisivos de transmisión y marketing de los juegos eliminatorios de la Selección de fútbol de Honduras para la Copa Mundial de Catar 2022.

Según detalla la acusación, en 2012 a Callejas se le pagó un soborno de $234,970.

Según la Fiscalía de Nueva York, a Callejas también se le pagaron sobornos para vender los derechos internacionales de transmisión de los partidos de la Selección de Honduras para los mundiales de Brasil 2014 y Rusia 2018.

La Prensa