Colombia y Panamá acuerdan crear un mecanismo para tratar las diferencias comerciales

Los gobiernos de Colombia y Panamá acordaron ayer en Cartagena la creación de un mecanismo para tratar las diferencias comunes, especialmente en el campo comercial.

El acuerdo se logró en una reunión encabezada por la ministra de Comercio, Industrias y Turismo de Colombia, María Claudia Lacouture, y su homólogo de Comercio de Panamá, Augusto Arosemena.

A la cita, que se desarrolló a puerta cerrada en la Casa de Los Infantes de Cartagena, también asistieron los viceministros de Relaciones Exteriores de Colombia, Patty Londoño, y de Panamá, Luis Miguel Hincapié.

“Al término de la reunión, los ministros informaron que llegaron a un acuerdo sobre la implementación de un plan de acción que permita superar las diferencias entre los dos países”, señaló el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo de Colombia en un comunicado.

Para ello, agregó, “mantendrán un diálogo constante en conversaciones a partir de la próxima semana”.

A su turno, Arosemena calificó la reunión como positiva y fructífera en el camino de buscar una solución diplomática y de diálogo ante las medidas impuestas por el Gobierno colombiano.

Colombia tiene una balanza comercial ampliamente favorable. En 2016 exportó $1,912 millones, de los cuales $1,555 millones corresponden a productos mineros energéticos y $356 millones a no mineros energéticos.

Colombia le compra a Panamá medicamentos, alcohol etílico, cigarrillos, tejidos de punto, pescado congelado, artículos de joyería y crustáceos por $93 millones.

Tradicionalmente Colombia y Panamá han manejado sus relaciones bilaterales casi sin altibajos, pero la situación cambió en 2012 cuando Bogotá comenzó a aplicar aranceles del 10 % a los calzados y textiles, así como un cargo de 5 dólares por cada contenedor procedente de la Zona Libre de Colón (ZLC).

La reacción de Panamá no se hizo esperar y acudió a la Organización Mundial de Comercio (OMC) que falló a favor del istmo con una demanda en la que pedía que Colombia no aplicara esas medidas.

El Gobierno colombiano ha reiterado que después del fallo de la OMC implementó las medidas para cumplir la decisión y que en ese sentido suspendió en noviembre pasado el arancel mixto que aplicaba.

Al tiempo, el Gobierno panameño se queja de que Colombia también aprobó dos decretos que endurecen los controles aduaneros y que dificultan de igual manera las importaciones de calzados y textiles procedentes de la ZLC.

En medio del rifirrafe entre Colombia y Panamá quedó el Tratado de Libre Comercio (TLC), firmado por los dos gobiernos en 2013, luego de cuatro años de negociación.

El más reciente capítulo de las diferencias derivó en que Panamá suspendió, el pasado 12 de enero, la compra de dos lanchas patrulleras al Ejército colombiano, una medida de presión para que el país andino adopte “de una vez” el fallo de la OMC en contra del arancel a los textiles y calzados panameños, según dijo el ministro panameño Arosemena.

Crítica