Elecciones en Bahamas: gana la oposición y el primer ministro admite la derrota

El gobernante PLP de Bahamas admite derrota y concede victoria a opositor FNM

El gobernante Partido Liberal Progresista (PLP, por su sigla en inglés), del hasta ahora primer ministro, Perry Christie, se declaró hoy perdedor de las elecciones en Bahamas y concedió la victoria al opositor Movimiento Nacional Libre (FNM), de Hubert Minnis.

Pese a que los medios locales auguraban otra victoria del PLP, Christie y el presidente del partido, Bradley Roberts, admitieron esta noche la derrota en los comicios para elegir a un nuevo Gobierno y la composición del Parlamento -41 escaños- de este territorio atlántico.

Roberts indicó que pese a que los resultados definitivos se esperan para primera hora del jueves, los primeros resultados en varias circunscripciones permiten anunciar la derrota.

“El PLP deberá ahora entrar en modo reconstrucción”, dijo el presidente del partido en declaraciones a los medios locales.

Por su parte, Christie afirmó en un comunicado que había llamado a Minnis por teléfono para “felicitarle por la victoria de su partido”.

A su vez, dijo que entendía “mejor que nadie los retos que le esperan a Minnis y le deseo todos los éxitos en nombre de nuestra nación. Tiene todo mi apoyo para una transición de Gobierno suave”.

“Ha sido un honor y un privilegio servir como primer ministro a esta gran nación y le doy las gracias a Bahamas por la oportunidad que me brindaron. A los que gobernaron conmigo les doy las gracias por su dedicación”, agregó.

El Partido Liberal Progresista estaba en el poder desde 2012, pero según los medios locales, el elevado desempleo, la crisis económica y la inseguridad ciudadana, además de presuntos casos de corrupción en el que estarían supuestamente implicados funcionarios del gobierno, han hecho mella en el PLP.

Pese a no registrarse incidentes graves a lo largo de la jornada de votación, sí hubo algún problema técnico que obligó a abrir algunos centros de votación tarde y a cerrar otro durante la jornada para solucionarlos.

Ello obligó a que varios cerraran más allá de la hora prevista de las 18.00 hora local (22.00 GMT), y lo acabaran haciendo a las 20.15 horas (00.15 GMT del jueves).

La Policía local acudió a un colegio electoral en la isla de Gran Bahama para atender una denuncia sobre una presunta manipulación de papeletas de voto por parte de miembros del Movimiento Nacional Libre.

Otro incidente relacionado con papeletas se registró en el distrito electoral de St. Annes de Nassau, el cual fue atendido por funcionarios electorales.

En otra circunscripción electoral, en Seabreeeze, también en la capital Nassau, la votación fue interrumpida durante una hora después de que un votante denunciara irregularidades en los registros de inscritos.

A su vez, se informó que en otras circunscripciones electorales se produjeron supuestas intimidaciones por parte de seguidores de los partidos que se apostaban demasiado cerca de los puntos de votación, lo que incumple la normativa electoral.

La Alianza Nacional Democrática (DNA) liderada por Branville Mc Cartney también concurría a las elecciones.

Sobre el terreno estuvieron a lo largo del día observadores internacionales que siguieron el proceso, que fue supervisado por representantes de la Comunidad del Caribe (Caricom), la Organización de Estados Americanos (OEA) y Estados Unidos.

Esta es la segunda vez que los equipos de observadores han sido invitados a las Bahamas para las elecciones generales, siendo la primera los comicios de 2012.

Bahamas es un archipiélago atlántico formado por setecientas islas y parte de la Mancomunidad Británica de Naciones que cuenta con una población que ronda las 370.000 personas.

Terra


Hubert Minnis claims election victory in The Bahamas

Dr Hubert Minnis is the newly-elected Prime Minister of the Commonwealth of The Bahamas, after delivering a crushing defeat to Perry Christie’s Progressive Liberal Party in a 34-5 parliamentary split.

Minnis’ Free National Movement party secured the exit of virtually all of the PLP’s senior political hierarchy, with former Prime Minister, Perry Christie, losing his Centreville seat to an FNM political newcomer, Reece Chipman.

Also losing their seats were Fred Mitchell, former Minister of Foreign Affairs; Obediah Wilchcombe, former Minister of Tourism; Shane Gibson, former Minister of Labour; and Leslie Miller, Member of Parliament for Tall Pines and a decades-long PLP veteran.

Allegations of PLP corruption and arrogance dominated the keenly-contested election campaign, with the 73-year old Christie weeks ago earning the ire of the electorate as he defiantly boasted that “not even God” could stop him.

Irregularities at last Wednesday’s advance polling in New Providence, Grand Bahama and several overseas posts – which saw some voters unable to cast their ballots – led to the removal of the country’s Parliamentary Commissioner, Sherlyn Hall. Voting was also temporarily suspended today in a New Providence constituency over concerns about missing unused ballots, forcing Christie to reaffirm his commitment to free and fair elections in press interviews today.

The extensive delay to the opening of the $4bn Chinese-backed Baha Mar mega-resort, as well as allegations of corruption and rent-seeking by PLP officials, dogged the incumbent administration and gave momentum to Minnis’ platform for transparency and Bahamian ownership of the economy. Controversial new taxes amid sluggish economic performance, rising unemployment and extensive crime were also major irritants against the incumbent administration.

According to IMF data, The Bahamas is in its fourth consecutive year without economic growth — just one year shy of the Christie administration’s entire term. Baha Mar is optimistically expected to contribute to a forecasted 1.4% and 2.2% of GDP growth in 2017 and 2018 respectively, but the FNM will now have to deliver longer-term solutions to dent unemployment and the national debt, which is expected to reach 70% of GDP by the end of fiscal year 2017.

Antillean Media Group


PM Christie congratulates Dr. Hubert Minnis on FNM victory

Statement from the Prime Minister of The Bahamas, the Rt. Hon. Perry Christie:

MAY 10th, 2017

I called Dr. Minnis earlier this evening to congratulate him on his party’s victory. I understand as perhaps few others the challenges that await Dr. Minnis, and I wish him only success on behalf of our nation. He has my full support for a smooth transition.

It has been an honoor and a privilege to serve as the Prime Minister of this great nation. I want to express my deepest gratitude to the Bahamian people for that opportunity. To those who served alongside me, I thank them for their dedication to our shared ideals.

May God Bless Us All, and May God Bless the Commonwealth of The Bahamas.

The Bahamas Weekly