Revuelo por investigación periodística que pone en duda la cantidad de muertos en Puerto Rico por el huracán

CNN eleva a casi 500 el número de muertes por María en Puerto Rico

Unas 112 funerarias en Puerto Rico identificaron 499 muertes en el mes posterior al huracán María y sus secuelas, del 20 de septiembre al 19 de octubre. La cifra es nueve veces el número de víctimas oficial, que el Departamento de Seguridad Pública mantiene en 55. De acuerdo a la cadena CNN, que realizó la investigación, el número de funerarias incluidas en el reportaje representa solo alrededor de la mitad del total en la isla.

Cuando el presidente Donald Trump visitó Puerto Rico el 3 de octubre, elogió el número relativamente bajo de víctimas mortales del huracán María, que ese momento se mantenía en 16. El presidente expresó que las autoridades deberían sentirse orgullosas del bajo número de muertes y evitar una “catástrofe real” como el huracán Katrina del 2005. Más tarde ese día, sin embargo, el número de muertos de Puerto Rico aumentó a 34.

El reportaje de CNN apuntó que desde entonces, los políticos, académicos y medios de comunicación, incluida CNN, han planteado preguntas sobre la exactitud del número de víctimas oficiales del huracán María en Puerto Rico. Se espera que una tormenta tan poderosa como María mate a cientos de personas, no docenas, dijo John Mutter, profesor de la Universidad de Columbia que revisó las muertes después del huracán Katrina.

CNN le pidió a los directores de funerarias que consultaran sus registros antes de proporcionar los números de muertos. Todas las muertes oficiales por huracanes en Puerto Rico deben ser certificadas por una sola oficina en el Instituto de Ciencias Forenses en San Juan. Los directores de funerarias no son patólogos entrenados, y no realizan autopsias y otras pruebas. Sin embargo, hablan con miembros de la familia y revisan los certificados y certificados de defunción.

En respuesta al reportaje de CNN, el secretario del Departamento de Seguridad Pública, Héctor Pesquera, exhortó ayer a los funerarios –dos meses después del paso del huracán sobre Puerto Rico– a que dirijan la información que posean sobre los casos de muertes que entienden pueden estar relacionadas con el huracán María para que así la dependencia pueda realizar las investigaciones pertinentes.

“Tal como he expresado desde inicios de la emergencia, todo aquel ciudadano o familiar que tenga evidencia o pruebas de que una muerte está relacionada, directa o indirectamente, con el huracán María y que aún no hemos contabilizado, puede dirigir su información a nuestra consideración para así realizar los procesos de investigación correspondientes”, dijo el secretario.

Metro