Las consecuencias devastadoras a ocho años del terremoto en Haiti

2010: escombros y muerte en Haití por terremoto

El terremoto de 7.0 en la escala abierta de Richter, sacudió toda la isla de La Española, cuyo territorio comparten Haití y República Dominicana, según informó el servicio geológico de Estados Unidos.

Edificios derrumbados y habitantes aterrados deambulaban por las calles entre cadáveres. Puerto Príncipe quedó sumergido en el caos tras el poderoso sismo que dejaría según las primeras impresiones “centenares de miles de muertos”.

El panorama de la capital es tenebroso. Escombros por doquier y cadáveres amontonados en las calles muestran la macabra desolación que se ha instalado en esa ciudad de cerca de dos millones de habitantes.

“Camino por encima de cadáveres. Mucha gente se encuentra debajo de edificios. El hospital general colapsó. Necesitamos apoyo. Necesitamos ayuda. Necesitamos ingenieros”, fue el llamado de la primera dama, Elisabeth Preval, que se salvó al igual que su esposo, el mandatario René Preval, del desplome del palacio presidencial.

Millares de haitianos deambulaban por las calles, a veces entre lágrimas. Otros se afanaban en busca de sus allegados o para ayudar a los heridos.

Se quedan sin palacio

El palacio presidencial se derrumbó, al igual que la catedral, hospitales, hoteles y escuelas.

“El centro de Puerto Príncipe está destruido, es una verdadera catástrofe”, deploró Pierre, un residente cubierto de polvo que apenas podía expresarse, mientras intentaba volver a pie a su casa, a varios kilómetros de donde lo sorprendió la sacudida.

Otros habitantes se vieron forzados a abandonar sus domicilios para dirigirse a patios de recreo o espacios abiertos, cualquier lugar donde no corrieran el riesgo de ser aplastados por el derrumbe de un inmueble.

Cifran miles de muertos

El primer ministro haitiano, Jean Max Bellerive, afirmó a la cadena televisiva estadounidense CNN que temía que el recuento superara los cien mil muertos.

Algunos edificios cayeron como castillos de naipes. Otros todavía están en pie, pero las anchas grietas ilustran la fuerza del temblor de 7 grados en la escala de Richter que también destruyó la sede de la fuerza de paz de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

“Entre 115 y 200 empleados de la ONU están desaparecidos”, informó ayer Elisabeth Byrs, portavoz de la Oficina de Asuntos Humanitarios.

El terremoto se sintió también en Petionville, 12 km al este de Puerto Príncipe, donde colapsaron numerosos edificios.

Incomunicados

Vehículos de la Policía haitiana, de las Naciones Unidas o de la Cruz Roja intentaban mal que bien trasladar a los heridos, pero las casas destruidas bloquean la circulación.

Pero no es la única dificultad para los socorristas y habitantes: las líneas telefónicas, radios y la televisión resultaron seriamente afectadas y era muy difícil comunicarse con Haití desde el extranjero.

Tienden la mano a Haití

Países, presidentes, personalidades y organismos de todo el mundo anunciaron el envío de asistencia humanitaria a Haití. EE. UU. movilizó una ayuda militar masiva consistente en barcos, helicópteros, aviones de transporte y una unidad de dos mil infantes de Marina, mientras una consternada Latinoamérica se moviliza con ayuda de todo tipo.

El ex presidente estadounidense Bill Clinton exhortó a donaciones de “incluso uno o dos dólares” para paliar la situación en Haití. El Banco Mundial proporcionará US$100 millones en ayuda de urgencia.

Desde Shakira y Alejandro Sanz hasta Oprah Winfrey y Paris Hilton se han unido al reclamo de ayuda inmediata a esa empobrecida nación. El presidente ruso, Dimitri Medvédev, ordenó el envío a Haití de un avión de transporte con un hospital de campaña, alimentos y medicamentos. El magnate estadounidense Ted Turner donará un US$1 millón.

Mientras comienza a fluir la ayuda para Haití, Médicos Sin Fronteras, la Cruz Roja Internacional y personal de países de la misión de la ONU en Haití atienden en las calles de Puerto Príncipe a las víctimas del potente sismo.

El número final de víctimas por el terremoto de 2010 superó los 200 mil y más de un millón damnificadas.

Prensa Libre


Huit ans après le séisme de 2010, quelle promesse a-t-on tenue?

Haïti commémore la 8e année du séisme du 12 janvier 2010 qui a changé pour toujours le destin de nombreuses familles haïtiennes. Si le pays fait semblant d’être guéri du drame, beaucoup de personnes pleurent encore dans la solitude leurs proches disparus. Comme lors des années précédentes, nous nous apprêtons à saluer la mémoire des victimes pour passer à autre chose le lendemain. D’ailleurs, dès le lendemain de la célébration du 1er anniversaire de la catastrophe, nous étions déjà passés à autre chose. C’est bien d’avancer, pas bien d’oublier.

8 ans après la mégacatastrophe, est-il trop tôt pour faire le bilan de ce que nous avons fait pour tenter de panser les plaies béantes qu’elle a laissées ? Au lendemain du 12 janvier 2010, beaucoup de promesses ont été faites, beaucoup d’engagements ont été pris pour que, plus jamais, le pays n’enregistre autant de morts, ni de blessés, ni de dégâts matériels lors d’une catastrophe naturelle. Cela impliquerait la construction d’une nouvelle Haïti avec pour corollaire de faire de la politique autrement, de réformer le système éducatif, de réduire les inégalités sociales, de construire des infrastructures selon les normes, etc. Huit ans après, où en sommes-nous ? Qu’avons-nous fait pour que plus jamais le pays ne revive un 12 janvier ?

Des spécialistes, des observateurs, de simples citoyens estiment que rien n’a changé depuis la catastrophe. Au point que certains prétendent qu’un séisme de la même magnitude que celui de 2010 ferait le même nombre de victimes. Ils ont peut-être raison si nous considérons que peu de leçons ont été apprises de la catastrophe. Nous continuons de construire comme avant le 12 janvier 2010. Beaucoup de publicités ont été faites autour d’un code de construction qui jaunit dans les tiroirs. Les mairies n’ont toujours pas la capacité de contrôler les constructions dans leur commune. Pour preuve, les nouveaux quartiers construits au nord de Port-au-Prince ne sont pas mieux aménagés que ceux qui ont été détruits ou endommagés par le séisme. Au vu et au su de l’État et des élites, le pays continue de renforcer sa vulnérabilité, ses faiblesses.

Dans le domaine de l’éducation, qu’avons-nous fait pour changer le comportement de la population pendant et après un éventuel séisme ? Combien de nos écoles réalisent fréquemment des exercices de simulation liés au tremblement de terre ? S’il est vrai que beaucoup de « bòs mason » ont été formés par le ministère des Travaux publics, Transports et Communications ainsi que par des ONG sur la construction parasismique, qui se charge de vérifier s’ils prennent en compte les notions étudiées dans leurs constructions ?

À défaut de pouvoir tout changer en huit ans, nous pourrions choisir de réguler le secteur de la construction et de renforcer la capacité de la population en vue d’avoir le bon réflexe au cas où se survient un séisme de forte magnitude. N’est-ce pas les constructions hors-normes et l’ignorance qui avaient causé autant de victimes le 12 janvier 2010 ? Huit ans après, il semble que nous oublions si les mêmes causes produisent les mêmes effets.

En ce 12 janvier 2018, c’est bien de penser à nos disparus, de dire bon courage à ceux qui portent des cicatrices de la catastrophe dans leur corps ou dans leur âme. Mais le plus grand hommage que nous pouvons leur rendre, c’est de tenir notre promesse de construire une Haïti meilleure que celle qui a été détruite par le séisme de 2010. Il n’est pas trop tard pour lancer les travaux de ce projet collectif.

La Nouvelliste