Costa Rica: el gobierno presentó un plan de contención del gasto público con recortes

Ministra de Hacienda presenta plan para contener el gasto en al menos ₡50.000 millones

La ministra de Hacienda, Rocío Aguilar, anunció esta tarde en su comparecencia con los diputados de la Asamblea Legislativa un grupo de medidas que calificó como “las más relevantes” en la contención del gasto público desde la crisis de los años ochenta.

Se trató de un paquete con medidas a corto y largo plazo, algunas de ellas con efectos inmediatos y otras que necesitarán de de reformas en el Congreso. Específicamente, las dividió en campos como las remuneraciones del Gobierno Central, los presupuestos de este año y del próximo, acciones administrativas y solicitudes a los diputados.

Para Aguilar, este es verdaderamente “el conjunto de medidas más relevante que se han realizado en la contención del gasto desde la década de los ochenta”, aunque “no deben entenderse como la solución definitiva, sino como la primera fase de una estrategia nacional”.

Esta estrategia, dijo, debe derivar “en una reforma al empleo público, un rediseño institucional, un sistema tributario más progresivo y acorde con a la realidad productiva del país, que le permita a Costa Rica continuar en la senda de crecimiento y desarrollo que ha marcado nuestra, ya casi, bicentenaria tradición democrática”.

Las medidas

Remuneraciones

  • Promover un incremento salarial único para cada funcionario de Gobierno que se realice con una suma fija a todas los salarios del Gobierno Central, evitando el crecimiento inercial por los incentivos. Se calculará como el resultado de aplicar el porcentaje del costo de vida al salario base más bajo. Impacto: ₡12.600 millones anuales, incluyendo las cargas sociales.
  • A partir de junio de 2018 el monto por cada anualidad del Gobierno Central se mantendrá fijo. Impacto: ₡96.000 millones en cuatro años, ₡8.264 millones en el primero.
  • Mantener si variación los puntos que se asignan al incentivo de carrera profesional que reciben los funcionarios públicos. Impacto: ₡6.000 millones en cuatro años, ₡1.500 millones en el primero.
  • Se podrá usar hasta un máximo del 25% de las plazas vacantes en el primer año. Impacto: ₡17.300 millones.
    No se autorizarán reasignaciones de puestos. Impacto: ₡2.500 millones anuales.
  • Una nueva escala para reducir el incentivo de dedicación exclusiva para los nuevos funcionarios (no se puede hacer con los funcionarios actuales por derechos adquiridos): 10% para el bachillerato y de 25% para licenciatura. También se buscaría reducir al 30% la prohibición, con la venia de los diputados.
  • Impacto total : ¢27.521 millones en el primer año y de ¢17.343 millones en plazas vacantes en el 2018.

Presupuesto 2018

  • Sumas de gasto corriente (exceptuando intereses y compromisos del Estado) se congelarán. Impacto: en estimación.
  • Reducir el presupuesto por el pago de horas extra en un 50%. Impacto: ₡3.265 millones al año.
    Reducción en el presupuesto de publicidad en un 30% (con excepción del ICT). Impacto: ₡163 millones al año.
  • Reducción el 30% en el gasto en viajes al exterior (con excepción de la Cancillería, COMEX y el ICT). Impacto: ₡173,2 millones al año.
  • Reducción en un 50% de las actividades protocolarias (con excepción de Presidencia y Cancillería): Impacto: ₡99 millones al año.
  • Reducción en servicios económicos y sociales. Impacto: ₡320,7 millones al año.

Impacto total: ¢4.141,6 millones anuales.

Presupuesto 2019

  • Con excepción de la deuda y los gastos de capital, el presupuesto se mantendrá con el mismo monto nominal de 2018. Para ello, solicita incorporaciones a la reforma fiscal en curso que permitan llevar adelante las medidas sin riesgos legales.
  • Se aplicarán ₡60.000 millones por año del superávit libre para amortizar la deuda.
    ** Según detalló la ministra, las medidas mencionadas hasta este punto “junto con la aprobación del expediente legislativo (20.580) y la aprobación de una Ley de Empleo Público que empiece a regir a partir del 2020 para los nuevos financionarios” permitiría alcanzar un déficit financiero de 3% del PIB en un periodo de cuatro años.

De Carácter Administrativo

  • No se autorizarán reestructuraciones organizativas que impliquen un incremento en los gastos, salvo necesidad por programas no ejecutados.
  • No se autorizarán más gastos de alquileres, siempre y cuando no haya condiciones de hacinamiento.
    Incentivar que las instituciones cuenten al menos con un 10% de funcionarios trabajando en teletrabajo.
  • Incentivo del uso de la firma digital.
  • Un sistema de compras públicas electrónico que mejore el control.
  • Renegociación de las convenciones colectivas con el apoyo del Ministerio de Hacienda.
    Se retendrá la contribución solidaria de más de 200 “pensionados de lujo” del Magisterio Nacional.
  • Impacto: ₡2.000 millones.
  • Mejor uso de tecnologías de la información para evitar desplazamientos.

Con Aprobación de la Asamblea Legislativa

  • Absorción de Bancrédito en el Banco de Costa Rica. Impacto: ₡113.000 millones.
  • Aprobación del expediente 19.531, ley para el ordenamiento de las exoneraciones.
  • Aprobación del expediente 20.535, para el uso de financiamiento en el mercado internacional.
  • Control de tarifas y de tasas de interés. Aprobación de una ley donde todos los incentivos sean nominales y no porcentuales.
  • Aprobación de la Regla Fiscal Constitucional.
  • Documento completo: Medidas Concretas presentadas por la ministra Rocío Aguilar

Con estas medidas, aunadas a la intensa petición del Gobierno para que se apruebe el expediente 20.580 (reforma fiscal), se buscaría disminuir el déficit que marcó un 6,2% del Producto Interno Bruto (PIB) en 2017, una cifra creciente y que incluso apunta a superar el 7% este año, si no se realizan reformas.

En los últimos días, el Gobierno además giró directrices para congelar el salario de los jerarcas públicos —presidente, vicepresidentes, ministros, viceministros y presidentes ejecutivos, gerentes y subgerentes del sector descentralizado—; así como para reducir en montos de hasta ¢7,2 millones las remuneraciones a los gerentes bancarios de los bancos de Costa Rica, Nacional y Popular.

“Algunos podrían decir que es simbólico, pero a nosotros nos parece que es también de fondo (…) Esta es una de las medidas nada más de las varias que serán anunciadas el día de hoy”, advirtió esta misma tarde el presidente Carlos Alvarado, en un vídeo que publicó en sus redes sociales tras el concretar la firma del segundo movimiento.

Evitar la debacle

En su discurso, la ministra de Hacienda también urgió a los diputados para que aprueben el proyecto de Fortalecimiento de las Finanzas Públicas (20.580), el plan fiscal paliativo con el que se buscaría recaudar al menos un 2% del PIB en recursos frescos, a través de medidas como la instauración de un Impuesto al Valor Agregado (IVA) y una reforma parcial al Impuesto de la Renta.

Según indicó Aguilar a los diputados, no aprobar impuestos “llevaría a profundos recortes con un efecto recesivo” en la economía, pues los nuevos recursos son indispensables y -aunque pueden realizarse mejoras al texto más allá de las sugeridas por su persona- “aquellos que abogan por un proyecto prefecto no están tomando en cuenta el valor del tiempo”.

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Según la jerarca, esto será necesario para sostener un Gobierno costarricense que “cada vez que ha tenido un problema, ha creado una institución” o “una obligación”; generando problemas como el crecimiento de la masa salarial por encima de la economía y la creación de obligaciones sin fuentes de financiamiento.

También señaló que es necesario aprobar una nueva reforma fiscal después de 20 años de no hacerlo, ante “tasas impositivas que vienen decreciendo” por la existencia de sectores económicos como los servicios, que raramente se encuentran gravados.

Para Aguilar, no arreglar estos errores ha provocado que el país se aboque a la deuda y a la reducción en la infraestructura, con un pensamiento “cortoplazista”, cuya deuda ahora ronda el 50% de la producción, cerca del “límite natural”. Esta deuda señaló, ademas, ha tenido que utilizarse “en buena medida para financiar la deuda corriente”, evitando efectos positivos visibles para la ciudadanía.

La ministra también comentó que aprobar una reforma fiscal, si bien no resolvería el desequilibrio fiscal en un periodo cercano, sí permitiría dar una buena señal a los mercados externos; de modo que mejoren la percepción de riesgo y las condiciones de la deuda. En los últimos meses, Costa Rica ha experimentado tres ajustes a la baja en las perspectivas de las tres principales calificadoras internacionales.

De no tomarse soluciones con prontitud, Aguilar vaticina retrocesos sociales irreversibles.”Para quienes no vivieron la crisis de los 80 es posible que no dimensionen lo que hoy enfrentamos, los insto a tomarse el tiempo y analizar el momento histórico en el que estamos con lo que hoy tenemos en riesgo”, le dijo a los diputados.

“Los niveles de pobreza que sumieron a este país después de esa crisis nos ha tomado muchísimos años poder revertirlos y los logros sociales que hasta hoy hemos alcanzado están en peligro, más aún si no atendemos con prontitud y responsabilidad el saneamiento de las finanzas públicas de nuestro país”, concluyó.

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