La estadounidense Exxon y China en disputa por el petróleo de Guyana

China extiende su alcance a Guyana

La sabana Rupununi, en el sur de Guyana, es una de las regiones con mayor biodiversidad de Sudamérica, hogar de jaguares, águilas arpías y de las hormigas más grandes del mundo. También es uno de los sitios más remotos. La escritora británica Evelyn Waugh fijó las escenas finales de su novela, “Un puñado de polvo” de 1932, en las praderas de Guyana cuando su protagonista necesitaba un lugar aislado ya que no tenía ninguna esperanza de rescate o escape.

A partir de la inversión china, ese aislamiento pronto podría convertirse en algo del pasado.

En los próximos meses, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) tiene previsto presentar un informe sobre un enlace de transporte entre Guyana y Brasil y un proyecto portuario de aguas profundas para la costa norte.

Hoy en día, la ciudad fronteriza Runupuni, en Lethem, se encuentra a 14 horas de viaje por caminos de tierra desde la capital de Guyana, Georgetown. La tierra roja está lista para ser reemplazada por asfalto y convertir a Lethem en un importante centro comercial. Se espera que China proporcione el capital requerido y realice los trabajos de construcción.

Los representantes de ambos países hicieron referencia a un proyecto que todavía no había comenzado, durante una ceremonia en julio de 2018, en la que Guyana se inscribió a la Iniciativa china la Franja y la Ruta (BRI, por sus siglas en inglés).

Como parte del ambicioso plan de conectividad global, China ha prometido destinar USD $ 250 mil millones para proyectos de infraestructura en América Latina. Previamente, las empresas chinas habían desarrollado proyectos de infraestructura en Guyana, pero el plan de puertos y carreteras sería el más grande realizado hasta el momento.

Centro estratégico

El enlace vial de Guyana destaca la naturaleza estratégica del pequeño país para los planes de China en América Latina. Reduciría los tiempos de transporte al norte de Brasil, el mayor socio comercial de China en la región, al proporcionar una ruta más rápida hacia el Canal de Panamá.

“China ve a Guyana como un conducto hacia el norte de Brasil”, dijo Sasenerine Singh, un ex político de la oposición y analista financiero. “Un enlace por carretera desde Manaos a Guyana acortaría miles de kilómetros de la ruta de envío a lo largo del río Amazonas. El gobierno de Guyana no tiene las finanzas, ni la capacidad, solo China tiene los recursos y la visión a largo plazo para emprender semejante proyecto”.

Los términos del financiamiento, en lugar de su país de origen, constituyen el factor crucial, según Carl Greenidge, Ministro de Relaciones Exteriores. Guyana se convirtió en uno de los países más endeudados del mundo durante la década de 1980, cuando la caída de los precios del azúcar y la bauxita provocaron la paralización de las empresas estatales.

“Ningún país es más consciente del costo de una deuda insostenible como nosotros. Estamos atentos al problema y sabemos lo que tenemos que hacer “, sostuvo en una entrevista con Diálogo Chino.

Pero la situación financiera de Guyana está al borde de un gran cambio. El país está anunciando que las inversiones en infraestructura están listas, justo en el momento en el cual están a punto de convertirse en uno de los principales productores de petróleo per cápita del mundo.

En los últimos años, ExxonMobil ha descubierto más de 4 mil millones de barriles de petróleo recuperable en la costa de Guyana. La petrolera china CNOOC posee una participación del 25% en el bloque Starbroek de ExxonMobil, el proyecto que hoy está más avanzado.

Más allá de la política

La huella china del petróleo y en otros sectores, parece estar creciendo después de las elecciones generales de Guyana celebradas en marzo.

La elección fue desencadenada por un voto de no confianza en diciembre en el gobierno de David Granger, líder del partido del Congreso Nacional Popular (PNC), que llegó al poder en 2015 como parte de una alianza más amplia, llamada Alianza para la Unidad Nacional (APNU).

“Cuando la APNU estaba en la oposición, manifestó su preocupación por el crecimiento de la huella china en Guyana y cuestionó sus motivaciones, pero ahora que están en el poder, todos los ministros parecen darle la bienvenida a China”, dijo Abena Rockcliffe, periodista senior de Kaieteur News, un diario local.

Granger se mostró un tanto escéptico con respecto a la propiedad extranjera de los recursos naturales y revocó la concesión de la explotación forestal de BaiShanLin en 2016, luego de que la firma china rompiera los términos de su acuerdo.

Sin embargo, Granger sufrió problemas de salud y delegó sus tareas a Joseph Harmon, un político más amigable con China y un fuerte candidato para postularse para la PNC. El opositor Partido Progresista Popular (PPP), que conservó el poder desde 1992 hasta 2015, antes también había manifestado su apertura a las inversiones chinas.

“Según nuestra experiencia reciente con las inversiones chinas, parece que Guyana siempre se queda con el extremo más sucio del palo”

China Harbour Engineering ganó el contrato para la ampliación del aeropuerto de Cheddi Jagan en 2011 y las empresas chinas representan siete de las once ofertas presentadas para la construcción de un puente sobre el ancho río Demerara.

China Railway First Group también ganó un contrato de USD $ 500 millones para el desarrollo de la central hidroeléctrica Amalia Falls de 165MW en 2012, un proyecto que actualmente está suspendido. El año pasado, comenzó la construcción de una mina de manganeso de propiedad china.

En septiembre, durante una visita del Ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, Guyana firmó acuerdos para una mayor integración financiera. Los activos de dos bancos extranjeros de Guyana, el Scotia Bank de Canadá y el Baroda Bank de India, actualmente están a la venta. Los bancos chinos son los candidatos que reúnen las mayores probabilidades.

Sin embargo, a medida que aumentan los proyectos dirigidos por los chinos, también crecen las preguntas sobre lo que Guyana debería ganar al profundizar sus vínculos con China.

“Según nuestra experiencia reciente con las inversiones chinas, parece que Guyana siempre se queda con el extremo más sucio del palo”, dijo Rockcliffe. “En los proyectos realizados hasta la fecha, hemos visto muy poco uso de mano de obra local, no hay transferencia de habilidades, invasión de proyectos y denuncias por corrupción”.

Estrategia estatal de desarrollo verde bajo amenaza

El enlace de transporte de Brasil empequeñecería los proyectos anteriores y abriría el desarrollo hacia el interior del país, pensado para albergar importantes depósitos de oro, bauxita y tierras raras.

También podría poner en peligro la Estrategia Estatal de Desarrollo Verde 2017 de Guyana, que exigía la gestión sostenible de los recursos naturales, la expansión de los servicios ambientales y la transición hacia la energía renovable. En 2009, Noruega le prometió a Guyana unos USD $ 250 millones en el transcurso de cinco años para proteger sus bosques tropicales y en octubre, Guyana anunció que obtuvo la menor tasa de deforestación desde 1990.

“En un país que tiene un 90% de bosques, cualquier proyecto importante de infraestructura tendrá un impacto ambiental”, dijo Greenidge. “Tenemos la responsabilidad de minimizar ese impacto, pero no podemos comprometernos a no construir infraestructura que les permita a nuestras comunidades aisladas la provisión puestos de trabajo y servicios”.

Guyana tiene menos de un millón de habitantes y uno de los niveles más bajos de PIB per cápita del continente. Con una historia de elecciones fraudulentas y escándalos de corrupción, las instituciones del país son débiles, lo que pone en duda si los reguladores tienen la capacidad de mitigar con éxito los impactos ambientales negativos.

La misma debilidad institucional, combinada con un historial de corrupción y negociaciones oscuras, sugiere que Guyana podría ser un aliado maleable para China en el Caribe de América del Sur.

“El gobierno no ha dado suficiente información sobre los términos de los préstamos e inversiones chinas y ha esquivado las preguntas de los reporteros”, dijo Rockcliffe. “Hemos visto en otros países que una vez que China tiene un pie en un país, se mueven agresivamente”.

Diálogo Chino


El plan secreto de Exxon para reanudar la exploración en Guyana

La estadounidense Exxon Mobil y una compañía de investigación sísmica que contrató para buscar petróleo en la costa de Guyana rehusaron comentar si tenían planes para reanudar las actividades de exploración que detuvieron el fin de semana, después de un incidente con la Armada de Venezuela.

Los ministerios de Relaciones Exteriores de ambos países sudamericanos afirman que el incidente ocurrió en sus aguas territoriales. Una vieja disputa fronteriza entre los vecinos se ha reavivado en los últimos años luego de que Exxon descubrió más de 5.000 millones de barriles de crudo frente a las costas de Guyana.

Dos barcos de la noruega Petroleum Geo-Services (PGS) detuvieron las actividades de exploración sísmica después de ser interceptados por un buque de la Armada de Venezuela que realizaba un patrullaje de rutina el sábado por la mañana.

La Armada no abordó los barcos y ninguno de los 70 miembros de la tripulación resultó herido, dijeron responsables.

Exxon declinó decir este lunes cuándo se reiniciarían las labores de exploración y refirió las preguntas a PGS. Bard Stenberg, vicepresidente senior de PGS, rehusó comentar cuándo retomarían los trabajos o si la compañía ha buscado que las autoridades de Guyana les proporcionen protección.

Los críticos del presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, dicen que ha reavivado las tensiones con su vecino sobre la región de Esequibo, un área escasamente poblada que constituye dos tercios del territorio de Guyana y que también es reclamado por Venezuela, para distraer la atención sobre la grave crisis económica que vive la nación miembro de la OPEP.

Venezuela alberga las mayores reservas de crudo del mundo, pero la producción está cerca de sus niveles más bajos en 70 años debido a la falta de inversión, la hiperinflación y la mala gestión bajo el control militar de la petrolera estatal PDVSA.

El incidente del sábado recordó uno ocurrido en octubre de 2013, cuando la Armada de Venezuela se apoderó de un barco que realizaba un estudio de los fondos marinos para Anadarko Petroleum Corp en Guyana, acusándolo de violar su territorio marítimo. Venezuela liberó el buque una semana después.

Iberoeconomía


Guyana

ExxonMobil initiated oil and gas exploration activities in Guyana in 2008, collecting and evaluating substantial 3-D seismic data that led to the company safely drilling its first exploration well in 2015, Liza-1.

ExxonMobil is now firmly established in Guyana and operates offices in Georgetown. The Government of Guyana issued the production license for the first development Liza Phase 1 in June 2017 and first oil is expected no later than 2020.

Drilling continues to yield positive results. Pluma, is the latest and tenth oil discovery in the Stabroek Block since Liza in May 2015, when ExxonMobil announced that first significant discovery. Exploration continues. The Stabroek Block is 6.6 million acres (26,800 square kilometres) and located approximately 120 miles (193 kilometres) offshore Guyana. The Liza, Payara, Liza deep, Snoek, Turbot, Ranger, Pacora, Longtail, Hammerhead and Pluma discoveries are located in the Stabroek Block.

ExxonMobil’s affiliate, Esso Exploration and Production Guyana Limited (EEPGL) operates offices in Georgetown. The current staff of the Guyana Affiliate office is 65, 55% being Guyanese. That is expected to increase by the year 2020 with an increase in Guyanese staff. Consistent with its commitment to corporate citizenship EEPGL has established a Centre for Local Business Development to upgrade skills of small and medium sized businesses, and increase their readiness to provide competent local content ahead of first oil.

EEPGL is operator of the Stabroek Block, holding a 45 percent interest, Hess Guyana Exploration Ltd. holds 30 percent interest and CNOOC Nexen Petroleum Guyana Limited holds 25 percent interest.

The Canje Block is located offshore Guyana east of the Stabroek Block, 3-D seismic data was collected in 2016. EEPGL is the operator and holds 35 percent interest, JHI holds 40 percent interest and Mid-Atlantic holds 25 percent interest.

The Kaieteur Block is located offshore Guyana to the north and adjacent to the Stabroek and Canje blocks, approximately 250 kilometers offshore in ultra-deep water, 3-D seismic survey was completed in 2017. EEPGL is the operator and holds 50 percent interest, Ratio Energy Limited holds 25 percent interest and Ratio Guyana Limited holds 25 percent interest.

Exxon Mobil


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