Inicia el juicio al expresidente Martinelli por escuchas ilegales y peculado

El expresidente de Panamá Ricardo Martinelli (2009-2014) se sentará a partir del martes en el banquillo por un caso de escuchas ilegales y peculado que lo enfrenta a una pena de hasta 21 años, y en el marco del cual ha estado preso preventivamente 21 meses, casi la mitad en EE.UU.

A pocas horas del inicio del juicio, cuya fecha fue anunciada el pasado 21 de enero por el Órgano Judicial, la defensa del expresidente presentó una “incapacidad médica psiquiátrica” según confirmó este lunes el fiscal del caso, Ricaurte González.

Una fuente oficial que pidió el anonimato dijo a Acan-Efe que el asunto de esta supuesta incapacidad médica de Martinelli será anunciado en la apertura de la audiencia este martes, y que en la circunstancia de que los jueces la acepten la Fiscalía solicitará que el juicio se reprograme para la fecha más próxima y así como la opinión de un médico forense.

Versiones de la prensa local indican que la incapacidad médica presentada iría del 9 al 31 de este mes de marzo.

“El Loco” como llaman a Martinelli sus seguidores, siempre ha mantenido su inocencia y se dice víctima de una “persecución política” de su sucesor en el poder, Juan Carlos Varela, quien fue su vicepresidente y niega esa denuncia con el argumento de que respeta la separación de los poderes públicos.

El expresidente y fundador del partido Cambio Democrático (CD-opositor), segunda fuerza parlamentaria, llega a esta etapa final del proceso judicial con la particularidad de que es candidato a dos cargos en los comicios generales de mayo próximo por esa formación política: a la Alcaldía de la Ciudad de Panamá y a diputado de la Asamblea Nacional (AN).

La ley panameña solo impide la participación política en caso de que una persona haya sido condenada por un juez, lo que no le ha sucedido al exgobernante.

Pero en sí todo el caso ha sido peculiar. Comenzó en la Corte Suprema de Justicia el 8 de junio de 2015, cuando el expresidente era diputado centroamericano y ya había huido del país alegando persecución, pero el juicio se llevará a cabo en una corte ordinaria.

Eso luego de que el pleno de magistrados diera finalmente la razón a la defensa de que la renuncia de Martinelli a la diputación regional apenas llegó extraditado de Estados Unidos en junio de 2018, sacaba el proceso del ámbito del Supremo.

Pero el pleno judicial dejó en firme todo lo actuado por el magistrado Jerónimo Mejía, el juez de Garantías en la llamada fase intermedia y quien sistemáticamente rechazó el pedido de la defensa de que el caso saliera del Supremo, con el argumento de que la presentación de la acusación en octubre de 2015 había anclado la causa en el máximo tribunal.

Este caso se ha prolongado por la ausencia de Martinelli, quien se fue de Panamá en enero de 2015 con el argumento de la persecución política, y regresó en junio de 2018 extraditado por Estados Unidos, donde libró encarcelado preventivamente una batalla judicial para impedir su entrega, de la que finalmente y tras un año desistió.

Tanto su llegada esposado como las decenas de audiencias de la fase desarrollada en el Supremo y de otras que han tenido lugar en el marco del sistema penal acusatorio (SPA) se transmitieron en directo, bien sea por los canales de televisión abierta como por internet, una situación que cambiará a partir de mañana.

El Órgano Judicial ha informado de que al juicio tendrán acceso los periodistas en un número reducido debido a cuestiones de espacio, y que “no será televisado” en base a un artículo del Código Procesal Penal que busca proteger “un secreto oficial, profesional, particular, comercial o industrial, cuya revelación cause perjuicio grave”.

El experto constitucionalista panameño Ernesto Cedeño comentó a Acan-Efe que la decisión del Órgano Judicial es jurídicamente viable, pues durante la presentación de pruebas saldrá a relucir información privada, dado que se trata de un caso de escuchas.

Pero también opinó que lo “ideal” hubiera sido que “todo el pueblo hubiera tenido la oportunidad de fiscalizar y ver el juicio”, para cuyo desarrollo no existe un tiempo definido por la ley y se prevé sea largo por la cantidad de pruebas admitidas y el número de abogados que intervendrán.

El juicio “se puede prolongar uno o dos meses” pero por “el bien de las partes lo mejor sería que termine antes de las elecciones” generales del 5 de mayo, en las que Martinelli compite, añadió el analista.

Telemetro


Las claves en el inédito juicio al expresidente panameño Martinelli

Ricardo Martinelli se convertirá este martes en el primer expresidente (2009-2014) de la historia de Panamá en sentarse en el banquillo. Se enfrenta a una posible pena de 21 años de cárcel por supuesto peculado y espionaje político.

A continuación, las principales claves del inédito juicio que enfrentará el exmandatario, que se encuentra en prisión preventiva desde que fue extraditado de Estados Unidos el pasado junio y que concurrirá en las próximos elecciones a la Alcaldía capitalina y al Parlamento.

¿De qué se le acusa?

Martinelli, un magnate de supermercados que este lunes cumple 67 años, está acusado de crear una red de espionaje con dinero público que interceptó las comunicaciones a decenas de políticos, activistas sociales, empresarios y periodistas durante su mandato.

La Fiscalía le imputa cuatro delitos que suman 21 años de cárcel: interceptación de las telecomunicaciones sin autorización judicial (4 años de prisión), seguimiento y vigilancia sin autorización judicial (4 años), pecualdo por sustracción (10 años) y peculado de uso (3 años).

¿Qué tribunal va a juzgarle?

El exmandatario será juzgado por un tribunal ordinario compuesto por los jueces Roberto Tejeira, Arlene Caballero y Raúl Vergara, que fueron elegidos de manera “transparente” y “aleatoria”, según el Órgano Judicial.

El proceso, sin embargo, se inició en 2015 en el Supremo porque Martinelli por aquel entonces era diputado del Parlamento Centroamericano (Parlacen), un cargo al que tienen derecho todos los presidentes de la región cuando salen del poder y que les proporciona cierto fuero electoral.

Como parte de su estrategia judicial, el exgobernante renunció a su diputación en el Parlacen a los pocos días de ser extraditado y el proceso terminó recayendo en un tribunal ordinario.

¿Qué alega en su defensa?

Martinelli lleva asegurando desde que se abrió el caso que se trata de un montaje orquestado por su sucesor y antiguo aliado, Juan Carlos Varela, que tiene “sed de venganza” y quiere anularlo políticamente.

El expresidente, que tiene otras causas pendientes por corrupción, denuncia además que la justicia panameña ha violado sus derechos al haberle negado en varias ocasiones la libertad provisional pese a sufrir supuestamente una cardiopatía.

En una de las audiencias preliminares, llegó incluso a decir que la justicia le trataba como a un “untermensch”, el término que usaban los nazis para definir a los que consideraban “personas inferiores”. Los jueces que rechazaron su excarcelación sostienen que padece condiciones de salud crónicas propias de un hombre de su edad que se pueden controlar con medicación, y que existe riesgo de fuga.

¿Hay más implicados en la trama?

Según las investigaciones, los brazos ejecutores de los “pinchazos” fueron los exsecretarios del Consejo de Seguridad Nacional Alejandro Garúz y Gustavo Pérez, que fueron condenados el pasado enero por otro tribunal a cuatro años de cárcel cada uno.

También están imputados otros dos exfuncionarios, que están desaparecidos, al igual que el equipo de espionaje, valorado en más de 13 millones de dólares.

¿Fue fácil llevar a Martinelli ante la justicia?

Martinelli salió de Panamá en enero de 2015 y, tras pasar varios meses en paradero desconocido, se estableció en su casa de Miami, Estados Unidos, donde fue detenido en junio de 2017 luego de que el Supremo panameño le declaró en rebeldía.

La Cancillería panameña solicitó su extradición y un año después, el 11 de junio de 2018, Martinelli aterrizó esposado en Panamá y fue conducido a la cárcel de mínima seguridad donde aún permanece, a orillas del Canal de Panamá.

¿Puede ser candidato en las próximas elecciones?

Las leyes panameñas no impiden que una persona bajo investigación y sin condena se presente a un cargo de elección popular. Martinelli, que no puede optar a la reelección presidencial hasta 2024, es el candidato del partido Cambio Democrático a la Alcaldía de la Ciudad de Panamá en las elecciones del próximo 5 mayo, en las que también competirá por un escaño en el Parlamento.

TVN