Panamá: el presidente Cortizo encabeza el primer Consejo de Gabinete

Primer gabinete de Laurentino Cortizo le da espaldarazo al agro

Antes de entrar al gimnasio del Instituto Nacional de Agricultura (INA), el presidente de la República, Laurentino “Nito” Cortizo, se bajó de una camioneta plateada. Los ministros y viceministros llegaron en bus, un par de minutos antes que él, completando así el cuórum y los personajes reglamentarios para la primera sesión del flamante Gabinete del “Buen Gobierno”.

Sonriente en medio del júbilo de los presentes, los estudiantes del INA le rindieron honores con un pasillo, en donde el caqui de los uniformes, similar al color de la tierra, ya anunciaba las bondades y los pactos con los que se pretenden revivir al agro y crear una revolución para controlar las importaciones. Se sintió como en su casa, como cuando dirigió las riendas del Ministerio de Desarrollo Agropecuario (Mida) en la era de su copartidario Martín Torrijos. Una misión que terminó en renuncia cuando se negociaba el Tratado de Libre Comercio (TLC) con Estados Unidos, precisamente por oponerse a las importaciones de productos agropecuarios.

“Me siento muy honrado”, expresaba Laurentino  Cortizo, mientras sus pisadas hacían crujir la gravilla que sirvió de camino hacia el recinto donde se encontró con viejos amigos, allá en Divisa, provincia de Herrera, a más de 200 km de distancia de la capital del país.

La seguridad presidencial era algo blanda. Las manos de un mar de gente tocaban a Laurentino Cortizo. Él, respondió con efusivos estrechones.

El gimnasio era un sauna. Un hervidero. El mandatario se sentó sobre una silla de esas que se usan en actividades sencillas. Las guayaberas contrarrestaron la formalidad y los rigurosos protocolos de su antecesor Juan Carlos Varela. Miraba su entorno mientras una adolescente del INA interpretaba la décima “Soy de la montaña”.’

Las manos del presidente se notaron mansas, descansaban sobre el mantel blanco con el que fue vestida la mesa. A su diestra estuvo callado el copiloto del gobierno, José Gabriel Carrizo. A su izquierda, Marcos Castillero, el presidente de la Asamblea Nacional.

Acto seguido, Laurentino Cortizo y los presentes se pusieron de pie. Se persignó y clavó su mirada en el suelo. Colocó sus manos detrás y así permaneció hasta que la voz de la invocación religiosa dejó de recorrer los rincones del polideportivo.

Así se dio inicio a la primera reunión de ministros de Estado, en la que el primer punto que se discutió fue una propuesta para eliminar la Autoridad Panameña de Seguridad Alimentaria (Aupsa).

Augusto Valderrama, el titular del Ministerio de Desarrollo Agropecuario (Mida), explicó la hoja de ruta y cumplir con una de sus promesas de campaña que hizo a los productores del país. La recomendación fue aceptada por unanimidad.

La mayoría de los presentes no pudieron evitar el baño de sudor. Y aún así el Consejo de Gabinete siguió, sin vacilar, su agenda. Esta vez aprobó la resolución que autorizó al ministro del Mida a presentar el proyecto”Estudiar sin Hambre”, que tiene el objetivo de dotar de alimentos a familias vulnerables.

Esos productos obligatoriamente tienen que ser de calidad y, sobre todo, nacionales, explicó Augusto Valderrama.

En fin, en todas las propuestas se notaba el cariño que Laurentino Cortizo quería demostrarle al sector agropecuario, ese que fue reprimido, justamente en Divisa, por el expresidente Juan Carlos Varela.

El tiempo durante el Consejo de Gabinete galopó; a las 11:40 a.m. Maruja Gorday de Villalobos, la ministra de Educación (Meduca), propuso introducir la educación ambiental en las escuelas primarias.

El tema será llevado al pleno de la Asamblea Nacional mediante un proyecto de ley, según acordaron los funcionarios presentes.

Laurentino  Cortizo se llevó las manos a la boca, bebió gaseosa. Es en ese instante que algunos de los presentes sintieron que el fogaje les apretó la garganta.

Los productores tuvieron su momento para hablar frente al gobernante, que no dejó de anotar todo lo que se hablaba.

Augusto Jiménez tomó la palabra por el sector. Solicitó a Laurentino  Cortizo la eliminación del proyecto “Control de precios”.

Además de revisar el fallido proyecto del expresidente Juan Carlos Varela, Laurentino  Cortizo le prometió a los productores eliminar el pago del primer impuesto de transferencia de bienes inmuebles (primera Venta), el aumento de la tasa de interés preferencial de 120 mil dólares a 180 mil dólares y establecer la Tasa de Referencia Libre.

Además fue presentado el proyecto de ley mediante el cual se busca modificar la Ley de Contrataciones Públicas, una de las primeras obligaciones de su gobierno, expresó el vicepresidente José Gabriel Carrizo.

Se acordó una resolución que aprueba el Plan Nacional de Seguridad Hídrica y establece el Consejo Nacional del Agua (Conagua) y la Secretaría Técnica. Le tocará al presidente elegir al funcionario que dirija esa entidad.

El Consejo de Gabinete también dio el visto bueno al decreto “que modifica el arancel de importación al queso mozzarella de 15% a 30% y dicta otras disposiciones”.

A diferencia de otros gabinetes, el de Laurentino Cortizo demoró apenas dos horas, culminó a la 1:30 p.m. con pactos que ahora debe concretar su aplanadora en la Asamblea Nacional.

Panamá América


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