Argentina – Francisco “Paco” Durañona, intendente de San Antonio de Areco: “Estamos convencidos de que el siglo XXI es de los gobiernos locales”

Entrevista a Francisco “Paco” Durañona, intendente de San Antonio de Areco

Por Nicolás Retamar, de la redacción de NODAL

Los incendios que acechan a la Amazonía y principalmente sus consecuencias inmediatas, a mediano y largo plazo, nos obligan a profundizar y repensar en modelos de acción y experiencias que se estén desarrollando para cuidar de mejor manera el planeta. Si bien muchos gobiernos locales, provinciales y nacionales dicen estar preocupados por el medio ambiente y el desarrollo sostenible, pocos son los casos donde el dicho se transforma en hecho.

En Argentina, a poco más de 100 km de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires, hay un pequeño municipio que cuenta con 30.000 habitantes y se llama San Antonio De Areco. “Areco”, como se lo conoce habitualmente, es uno de los diez primeros municipios de América Latina y el Caribe que cuenta con un Plan de Acción Climática 2030. ¿Cuál es el lugar que ocupan los gobiernos locales? ¿Cómo hacer frente a esta problemática de manera conjunta con otros gobiernos? ¿Hay espacios en común que permitan intercambiar experiencias?

Todas estas preguntas se las responde a NODAL Francisco “Paco” Durañona, intendente de San Antonio de Areco electo en 2011 y reelecto en 2015.

¿Qué políticas se desarrollaron para transformar a San Antonio de Areco en uno de los pocos municipios a nivel nacional y en toda la región que cuenta con un Plan de Acción Climática 2030?

Las políticas que desarrollamos para transformar San Antonio de Areco en el primer municipio de la provincia de Buenos Aires, el tercer municipio de Argentina y uno de los diez primeros de América Latina y el Caribe en tener el plan de acción climática 2030 es que participamos activamente en todos los foros internacionales relacionados con el rol de los gobiernos locales. Estamos convencidos de que el siglo XXI es de los gobiernos locales por la demanda de proximidad de la ciudadanía, las respuestas inmediatas que tienen que ver con todas las cuestiones de la vida cotidiana, incluyendo los derechos tradicionales como pueden ser salud y educación así como los nuevos derechos ligados a medio ambiente, nuevas tecnologías y transporte.

Uno de los ejes centrales tiene que ver con la agenda 2030 de ONU Hábitat.Ahí están establecidos los 17 objetivos de desarrollo sostenible. Dentro de estos objetivos está la cuestión ambiental y nosotros quisimos ser pioneros en tener nuestro plan de acción climática, un plan sostenible en el tiempo que lo hemos elaborado en base a tener un sistema de gestión integral de riesgos y un sistema de alerta temprana para comunicar a la población como actuar en situaciones de emergencia o riesgos climáticos. Tenemos un monitoreo climático permanente, desarrollamos un programa de arbolado público urbano muy ambicioso con el plantado de cuatro mil árboles nativos que es importantísimo para el buen desenvolvimiento del suelo y escurrimiento del agua.

Tenemos uno de los mejores sistemas de gestión integral de residuos sólidos urbanos y nuestro basural a cielo abierto está en proceso de saneamiento, ya no se vuelcan residuos en el basural sino que se procesan, se separan, se compactan y se trasladan al CEAMSE, la empresa creada por los estados de la Provincia de Buenos Aires y la Ciudad de Buenos Aires para realizar la gestión integral de residuos sólidos urbanos.Ademásexiste todo un proceso, incluidas las localidades rurales y los barrios, con contenedores y camiones compactadores donde todo el sistema de residuos es muy completo y esto hace que tengamos una ciudad muy limpia.

Como gobierno desarrollamos un programa de manejo de la cuenca del río Areco con obras de infraestructura muy avanzadas que han mitigado fuertemente la problemática de las inundaciones y también temas de saneamiento y desagües pluviales como no se habían hecho nunca cubriendo prácticamente toda la cuestión hidráulica que tiene la ciudad, habiendo pasado en materia cloacal del 20% al 85% de cobertura con planta de tratamiento.

Llegamos al 100% de agua potable y corriente que está en mejores condiciones y calidad que lo exige la Organización Mundial de la Salud y el Código Alimentario Argentino. Tenemos un 90% de gasificación, un sistema de servicios públicos, principalmente el eléctrico, a partir de cooperativas que funcionan perfectamente y prácticamente no existen los cortes de luz. Tenemos un programa de ordenamiento territorial que incluye las cuestiones climáticas y de gestión de riesgo, cosa que no existe en ningún municipio y ordenamientos territoriales que se van además actualizando cada dos años que incluyen cambio climático y gestión de riesgos. Llevamos a cabo una agencia municipal de hábitat que garantiza acceso justo al hábitat sin urbanizaciones cerradas o barrios privados cerrados; todo es urbanización abierta con fuerte participación del municipio en garantizar acceso a la tierra y a la vivienda.

Hacemos trabajo en conjunto con inspectores académicos, universidades nacionales, el Instituto Nacional del Agua, el Servicio Meteorológico Nacional y distintos organismos de ciencia y tecnología.Esto es fundamental para que aprueben el plan de acción climática. Tenemos una ordenanza de gestión de riesgo que es única en la provincia de Buenos Aires, protocolos escritos, anticipaciones de emergencia que son sustentables más allá del color político de quien gobierna y  tenemos un plan de reducción de gases de efecto invernadero a largo plazo con plan de impactos que incluyen al sector agropecuario, siendo también eso una novedad. El sector agropecuario es uno de los sectores que más impactan en la producción de gases de efecto invernadero y hemos presentado un plan de reducción. Todo eso hace que hayamos sido reconocidos como modelo de municipio en tener su plan de acción climática 2030.

¿Hay alguna instancia que permita intercambiar experiencias y articular acciones entre los gobiernos locales de América Latina?

En Argentina tenemos la Red Argentina de Municipios contra el Cambio Climático, que es la red que nuclea justamente a todos los municipios que de a poco nos vamos comprometiendo con tener nuestro plan de acción climática y tomar las medidas necesarias de capacitación, educación, compromiso y cumplimiento con los objetivos de desarrollo sostenible.Hay mucho intercambio de experiencias entre los municipios que estamos más avanzados y aquellos que se quieren ir sumando. Argentina es uno de los países más avanzados en esta materia, reconocido por la Unión Europea que está poniendo a disposición financiamiento para que los municipios podamos consolidar los compromisos asumidos en nuestros planes de acción climática.

Además existe el Pacto Global de Alcaldes e Intendentes por el Clima y la Energía en América Latina y el Caribe que es justamente el ámbito de América Latina y el Caribe para articular e intercambiar experiencias. Existen otros foros y ámbitos como por ejemplo Merco Ciudades y algunos organismos europeos también que fomentan y promocionan el intercambio de experiencias.

San Antonio de Areco es un municipio donde la transmisión y el valor de la cultura cobra una relevancia importante, siendo declarada en 2014 como Capital Nacional de la Tradición, ¿Cómo se vincula la importancia del medio ambiente con la cultura, la tradición y el turismo?

Está íntimamente relacionado. Nosotros somos un municipio de 30.000 habitantes que es un reservorio cultural e identitario gauchesco de historia federal. Muchos hombres y mujeres de San Antonio de Areco estuvieron en las batallas históricas de la Vuelta de Obligado y la costa de Paraná era un bastión federal. Todo eso forma parte de nuestra historia, nuestra cultura y nuestra tradición que hoy está muy viva a partir de nuestros prestadores, nuestros artesanos, nuestros paisajes y la presencia gauchesca que es muy autentica y muy natural. Pero además es muy importante para el municipio la limpieza y el cuidado de los espacios verdes. San Antonio de Areco debe ser uno de los municipios que mayor cantidad de metro cuadrado de espacio verde por habitante tiene a nivel mundial. Areco tiene 63 metros cuadrados de espacio verde por habitante cuando a nivel mundial se recomiendan entre 10 y 15.

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Esto ha sido una política nuestra de recuperación masiva de espacios ociosos transformados en espacios verdes con equipamiento, sendas y paseos, además de la recuperación de cuatro mil árboles nativos, algo que ha sido importantísimo y cambia sustancialmente el comportamiento del suelo para mejorar el escurrimiento y la oxigenación porque los arboles nativos tienen una relación con el lugar, el clima de la zona y es fundamental hacer hincapié en esto. Capacitamos a muchos municipios en cuestiones de arbolado público y recuperación de espacios verdes.

También trabajamos mucho en el objetivo de desarrollo sostenible número 11, que es el de ciudades sostenibles y preservar el patrimonio. Como gobierno consideramos a los árboles nativos dentro del patrimonio además que San Antonio de Areco es característico y uno de los líderes en materia de cuidado del patrimonio cultural en todos los aspectos. Debemos ser por cantidad de habitantes el municipio que más cantidad de museos tiene, públicos y gratuitos, y eso hace a la presencia de cada vez más turistas. En 2011 cuando asumimos recibíamos 100.000 turistas por año. En estos momentos estamos recibiendo 300.000 por año y uno de los puntos que más destacan a partir de mediciones y consultas realizadas a los turistas que nos visitan, que muchos son internacionales, tiene que ver con los paisajes, el cuidado medioambiental y la preservación cultural.

Tenemos una escuela municipal de cultura, una escuela municipal de música con miles de alumnos, hay muchísimas actividades culturales en los espacios públicos y a cielo abierto. San Antonio de Areco es el lugar donde más se baila música popular y eso también tiene que ver con el turismo que nos visita. Se trata de compartir nuestra cultura y nuestros espacios públicos y tomar el espacio público para realizar actividades culturales. Entonces, la vinculación entre medio ambiente, cultura, tradición y turismo es absoluta, una cosa trae a la otra. A mayor cuidado medioambiental, mayor flujo de turistas nacionales e internacionales.


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