Colombia: análisis de las redes sociales en tiempos de movilizaciones – Por Linterna Verde

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WhatsApp en esta campaña: poca verificación y poca conversación

Como parte de una alianza con Linterna Verde, la reciente Encuesta Polimétrica incluyó un módulo dedicado a analizar el uso de WhatsApp en el contexto electoral. (Ver ficha técnica).

A menos de dos semanas de la contienda local, los resultados de esta medición –aplicada a Barranquilla, Bogotá, Cali y Medellín– cuestionan la imagen de WhatsApp como la “gran caja negra” de la desinformación política. Aunque en noviembre se publicará un informe completo sobre el tema, aquí resumimos cuatro conclusiones clave: *

La gente recibe menos información política a través de WhatsApp de la que pensamos 

De la base encuestada, un 71.1% de ciudadanos dice usar Whatsapp y solo un 21.8% de dichos usuarios dice haber recibido mensajes de contenido político relacionados con las elecciones locales y regionales. Esto quiere decir que un 15% de los colombianos en estos centros urbanos ha recibido contenido político por Whatsapp durante la presente temporada de campaña electoral.

En esa última cifra juega un papel la edad de la persona consultada. Mientras la generalidad del consumo de información política sigue dándose en dos terceras partes mediante la televisión, 40.4% de los jóvenes entre los 18 y los 25 años reciben información política a través de medios digitales y redes, dentro de las cuales se cuenta WhatsApp.

Tres facilitadores de la desinformación — las cadenas, la distribución de contenidos a través de grupos y el bombardeo de mensajes— parecen no estar tan presentes en esta contienda

Quienes respondieron la encuesta dijeron que durante la presente elección recibieron mensajes de contenido político entre 2 y 5 veces, y un 45% dijo haberlos recibido de forma individual y no a través de grupos. Esto indica que WhatsApp parece no ser tan viral como suele pensarse. Los resultados marcan una diferencia frente al estudio que Linterna Verde había hecho de este tema en las elecciones presidenciales de 2018: los grupos y las cadenas parecen haber perdido fuerza.

Eso sí, la información política que llega no es verificada

Tras analizar los datos recopilados, salta a la vista un hecho inquietante: estando a un poco más de dos semanas para el día de elecciones, un 73% de las personas que dicen haber recibido información de contenido político y electoral a través de Whatsapp, no corroboran la veracidad ni la validez de dicha información. Esto prende una alarma para esta última etapa de la campaña.

Retomando las conclusiones del informe de Linterna Verde del 2018, La Política (en WhatsApp) es dinámica, los datos de Polimétrica para estas ciudades muestran que esta plataforma de mensajería es un medio más de distribución de información política, ni siquiera uno dominante, y así es importante entenderlo cuando hablamos de su poder de amplificación de noticias falsas y desinformación.

Aunque los resultados se enfocan en zonas metropolitanas, lo que abre la pregunta por la variación de los datos a nivel rural, el llamado es a seguirle aplicando el fact-checking a nuestras creencias sobre el impacto de este tipo de aplicaciones sobre la intención de voto.  No hay que olvidar que WhatsApp también se encuentra en constante competencia por capturar el escaso tiempo que los consumidores de información están dispuestos a invertir en él, junto a otras redes sociales como Twitter, Instagram o Facebook, e, incluso, a los medios de comunicación tradicionales.

* Estos datos hacen parte de la fase cuantitativa de una investigación más amplia sobre la forma en que WhatsApp está transformando la comunicación política. Esta será publicada en noviembre como un equipo entre Linterna Verde y algunos investigadores, entre ellos Nicolás Torres-Echeverry de la Universidad de Chicago y Óscar Agudelo de Consejo de Redacción. 

*Gráficas con fuente de la Encuesta Polimétrica del 17 de octubre.

*Crédito fotografía: Christian Wiediger on Unsplash.

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