Martín Zubieta, bioquímico especialista en virología: “El coronavirus puede llegar a ocasionar graves daños a la salud pública en América Latina” 

Entrevista a Martín Zubieta, docente de la UNAJ y bioquímico especialista en virología

Por Denise Godoy, de la redacción de NODAL

La nueva enfermedad infecciosa causada por el coronavirus, surgida en China, ha sido denominada por la OMS como Covid-19 y declarada pandemia debido a su gravedad y a su rápida propagación por gran parte del mundo. Tras su llegada a América Latina y el Caribe, los gobiernos han ido tomando diversas medidas incluyendo, en algunos casos, el cierre total de sus fronteras. En entrevista con NODAL, Martín Zubieta(*), bioquímico argentino especialista en biología molecular y virología, explica los principales riesgos de este virus para la salud pública y detalla las medidas que deben tomarse para hacerle frente a esta pandemia.

¿Qué considera lo más importante para comunicar sobre el coronavirus y sus efectos?

Evidentemente estamos ante un virus muy infectivo. Cada persona puede contagiar a dos o a tres personas más y esto aumenta exponencialmente, lo que habla a las claras de que el coronavirus puede llegar a ocasionar daños graves a la salud pública. No solamente por su morbilidad y necesidad de hospitalización que colapsa los sistemas sanitarios que es lo que estamos viendo en los distintos países europeos.

Lo importante es lo que se está recalcando en todos los medios y que es un autoaislamiento en forma precoz. Una solidaridad y una conciencia social por parte de cada uno. La gente que viene de viaje de Europa o de países como EEUU, China, Corea del Sur, Japón, Irán, Brasil o Chile, o que tiene contacto con personas de casos sospechosos, tiene que quedarse en su casa. Además, no se debe concurrir a los hospitales, cosa contraria a lo que se decía en un principio, sino que tienen que quedarse en su casa. Llamar a los números habilitados por el gobierno para su atención y para su mayor información. En caso de que uno esté grave, deberá concurrir previamente haciendo el llamado correspondiente.

¿Cómo cree que se encuentran los sistemas de salud de América Latina para enfrentar esta pandemia? ¿Considera que las medidas tomadas hasta el momento son acertadas?

Creo que se están tomando las medidas adecuadas. Las medidas van siendo más drásticas a partir de que el día a día va transcurriendo y la situación lo requiere. Creo que no hay que subestimar los sistemas de salud en América Latina. Argentina gasta el 9,4 por ciento de su PBI per cápita en Salud, eso no quiere decir que esté bien utilizado, pero tenemos una buena preparación profesional para poder afrontar esto. La gente que está encabezando las medidas lo hace de forma racional. Hemos tenido una chance más que la que ha tenido Europa porque nos vemos reflejados en lo que les está pasando a ellos y creo que esa oportunidad de poder hacer cosas más acertadas, la estamos utilizando bien.

¿Cree que puede llegar a afectar a la región en mayor proporción que las epidemias de dengue y sarampión?

Esta pandemia puede llegar a afectar a la población en igual o mayor medida que el dengue. Son situaciones distintas, con la diferencia que el dengue y el sarampión pueden ser erradicados porque la forma de erradicación es eliminando al vector en el caso del dengue y en el caso del sarampión es vacunando. Así que creo que son tres situaciones distintas. Dos de ellas son evitables y una es evitable en la medida que se tomen las precauciones acertadas.

También hay que recalcar que se debe seguir pendientes del dengue y del sarampión y no abandonar las campañas. Hay que continuar reforzándolas y no sea el caso de que por el coronavirus descuidemos otras situaciones de alerta sanitaria en las cuales ya estamos involucrados.

(*) Martín Zubieta es docente de la Universidad Nacional Arturo Jauretche (UNAJ) y coordinador de las áreas de biología molecular, virología y oncohematología del Hospital de Alta Complejidad en Red Dr. Néstor Carlos Kirchner de Florencio Varela, Argentina.


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