Saúl Méndez, dirigente sindical panameño: “La no detección a tiempo de los primeros casos es probablemente la razón por la cual el virus se extendió tanto en el país”

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Entrevista a Saúl Méndez, secretario general del Sindicato Único de Trabajadores de la Construcción y Similares (Suntracs) y dirigente de la organización popular FRENADESO

Por Denise Godoy, de la redacción de NODAL

El número de afectados por el coronavirus en América Latina ya supera los 100 mil y Panamá es el país con más contagios por cantidad de habitantes. El impacto económico de la pandemia ha provocado despidos masivos y al menos 50 mil trabajadores han sido suspendidos en el último mes. En entrevista con NODAL, Saúl Méndez, secretario general del Sindicato Único de Trabajadores de la Construcción y Similares (Suntracs) y dirigente de la organización popular FRENADESO, detalla las dificultades que atraviesan las y los trabajadores en función de las políticas implementadas por el presidente Laurentino Cortizo en el marco del aislamiento social.

¿Por qué cree que Panamá es el país de América Latina con mayor número de contagios por cantidad de habitantes?

El panameño es un caso extraordinario. Esto tiene que ver con que, cuando se anunció el primer caso de contagio, ya había muerto una persona y posteriormente se supo que había sido por la enfermedad de coronavirus. Esto significa que no hubo un control real ni se pudo saber con exactitud el momento en que la enfermedad entró al país. A partir de ahí, durante la celebración de los carnavales ya se sospechaba que el virus había comenzado a circular. La no detección a tiempo de los primeros casos es probablemente la razón por la cual el virus se extendió tanto en el país.

¿Cuál es la situación de los trabajadores en el marco de la emergencia por la pandemia?

Es realmente precaria. El gobierno suspendió las actividades económicas sin ningún tipo de reglamentación. Más tarde, emitió un decreto en el que dispuso la suspensión temporaria de los contratos de trabajo sin goce de sueldo. Eso obviamente ha puesto a los trabajadores y a sus familias en una situación de vulnerabilidad. El problema radica en que si no hay ingresos para la gente, no se puede subsistir. Es una situación muy compleja la que se está viviendo. Desde los gremios estamos exigiendo un bono que cubra la canasta de alimentos y de medicamentos.

¿Qué medidas adoptó el gobierno contra el coronavirus? ¿Qué opina acerca de la decisión de restringir la circulación según el sexo de las personas?

Las restricciones de circulación que se han dado son medidas sanitarias que en todas partes se han desarrollado. En el caso panameño se ha establecido que haya días en que hombres y mujeres circulen por número de cédulas de identidad en días distintos. En términos generales hay un problema de derechos  ya que estos decretos son contrarios a la ley y a la Constitución. Incluso la Corte Suprema ordenó el cierre de los tribunales, con lo cual  la población queda indefensa al no poder presentar recursos de inconstitucionalidad e ilegalidad contra medidas que el Ejecutivo está tomando y que son, algunas de ellas, erradas.


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