Universidades de América Latina y el Caribe y la CELAC unen esfuerzos para enfrentar la pandemia

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Encuentro CELAC y UDUAL: hacia una agenda de colaboración post pandemia

La Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC) y la Unión de Universidades de América Latina y el Caribe (UDUAL) celebraron el segundo encuentro ministerial y académico cuyo objetivo fue abordar los retos de la Covid-19 en la región. Bajo el título “Retos del Sector Educativo Post-Pandemia”, el diálogo de rectores y ministros de educación enfatizó la alianza entre la academia y el gobierno. En la reunión participaron rectores de universidades afiliadas a la UDUAL, así como delegaciones ministeriales de 19 países de la región.

Esteban Moctezuma Barragán, secretario de Educación Pública de México, destacó las acciones que se llevaron a cabo durante la pandemia para continuar con las clases en el sistema básico, principalmente, con el desarrollo del programa “Aprende en casa”, cuyo alcance llegó al 80% de los estudiantes. De acuerdo con el funcionario, el programa fue cien por ciento equitativo y permitió fortalecer el vínculo entre la familia y los docentes.

Moctezuma Barragán instó a las Instituciones de Educación Superior (IES) a vincularse con la realidad nacional, mediante la resolución de problemas a través de Investigación, Desarrollo e Innovación (ID+i) y generando recursos propios.

Para el rector de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), Enrique Graue Wiechers, la pandemia abrió un espacio de reflexión sobre la desigualdad en el acceso a la educación superior, en virtud de que “sólo los jóvenes que se encuentran en los quintiles de ingreso más elevado pueden acceder a ella”. Por lo tanto, indicó que el gasto en educación debe crecer para afrontar sus retos, tales como ampliar la cobertura, vincularse con el sector productivo y adaptarse a los requerimientos de la Cuarta Revolución Industrial.

“La COVID-19 trastocó nuestras funciones sustantivas; nos tuvimos que integrar a una educación abierta para la cual no estábamos preparados, la formación docente fue insuficiente”, afirmó Graue durante su intervención. Finalmente, enfatizó que la UNAM velará por el bienestar del personal y de sus estudiantes, colaborará con las autoridades de salud nacionales y seguirá generando recursos digitales para fortalecer la educación en línea.

Marcelo Knobel, rector de la Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP), Brasil, subrayó el papel que las universidades han desempeñado en el combate a la COVID-19, a pesar de haber sido atacadas previamente por el gobierno, no obstante “la sociedad sabe que son fundamentales”. Asimismo, aseguró que, en un complicado momento para la sociedad brasileña, con más de 34 mil decesos a causa de la pandemia, resultó necesaria la participación de las investigaciones universitarias en el combate a la enfermedad, así como la adaptación de los profesores a la enseñanza remota.

David Fernández Dávalos, rector de la Universidad Iberoamericana y vicepresidente de la Región México de la UDUAL, resaltó que la brecha digital expuesta actualmente puede devenir una brecha educativa, ya que México es un país excluyente. Por otro lado, se evidencia también la necesidad de aprendizajes que únicamente pueden ser presenciales y que son esenciales para el desarrollo de los países, como el pensamiento crítico colectivo, el aprendizaje dialógico, la cognición reflexiva, la atención a lo socio-afectivo y la relación entre lo aprendido y lo real.

Para Fernández Dávalos, la pandemia puso de relieve que es necesario evaluar el actual modelo de desarrollo, en cual ha deteriorado el sistema público de salud y, finalmente, fomentar el diálogo de saberes y el trabajo colectivo desde la UDUAL.

El ex rector de la Pontificia Universidad Católica del Perú (PUCP) y ex vicepresidente de la Región Andina de la UDUAL, Marcial Rubio Correa, se refirió a la conectividad como el principal reto de la región para lograr mejores niveles de cobertura educativa no presencial. Reconoció que, a través de la UDUAL, se ha generado una gran reserva de experiencia y conocimiento complejo que se puede sistematizar, desarrollar y compartir en línea. “Tenemos la mentalidad, pero no la conectividad, la capacidad, pero no los instrumentos tecnológicos”, aseguró Rubio Correa, e instó a construir el Gran Espacio Común Latinoamericano.

Para Hugo Juri, rector de la Universidad Nacional de Córdoba (UNC) y vicepresidente de la Región Cono Sur de la UDUAL, la conectividad debe ser considerada un Derecho Humano, puesto que, más allá del desarrollo de la Inteligencia Artificial, el Big Data y las neurociencias, “fortalece la enseñanza de los valores y de las competencias blandas, lo cual necesita una actividad mucho más personal”. En torno a la COVID-19, Juri reflexionó sobre la interacción entre sistemas tecnológicos para encontrar la vacuna. Advirtió la posibilidad de que la patente sea monopolizada por algunos países para utilizarla geopolíticamente, para lo cual señaló que la CELAC debe intervenir para que la vacuna sea bien universal.

Ramona Rodríguez, rectora de la Universidad Nacional Autónoma de Nicaragua-Managua y vicepresidente de la Región Centroamérica de la UDUAL, destacó las fortalezas del sistema educativo nicaragüense, entre ellas el reconocimiento a la autonomía universitaria, el aseguramiento del 6% presupuestal al rubro, la existencia de oferta educativa en línea y un programa de vinculación denominado “Universidad en el Campo”. De acuerdo con la funcionaria, se busca “favorecer el desarrollo humano de las familias sobre la base de una educación permanente con equidad, solidaridad y justicia social”.

Durante su intervención, Rodríguez Pérez comentó que el contexto ha obligado a combinar la presencialidad con la educación a distancia virtual, en virtud de que ya no se volverá a este esquema con grupos grandes para las clases teóricas. “La presencialidad será para la atención de las clases prácticas y de laboratorios, con enfoques interdisciplinarios para que se facilite la evaluación de los aprendizajes”, concluyó.

El secretario general de la UDUAL, Roberto Escalante, enfatizó el papel de las universidades como instituciones que trabajan de manera cercana a la sociedad, generan conocimiento y dan respuestas a los problemas de la sociedad. De acuerdo con Escalante, además del reto que implica la enseñanza virtual, es necesario reflexionar sobre contenidos que generen conciencia en los estudiantes para evitar, en el futuro, la asunción de modelos de desarrollo caracterizados por la exclusión, la pobreza y la marginalidad. Durante su participación, exhortó a las universidades y a los gobiernos nacionales a trabajar en un sistema sanitario de cobertura universal en América Latina y el Caribe.

Finalmente, Dolly Montoya, rectora de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL), reflexionó acerca de las lecciones que dio la pandemia en torno a la polarización política de los países de la región; sobre la necesidad de reconocer los aspectos que “nos caracterizan como latinoamericanos”.

Asimismo, la también presidente de la UDUAL convocó a las universidades a alinear sus acciones estratégicas post pandemia con valores éticos y colectivos, para lo cual resulta imprescindible formar ciudadanos con aptitudes lingüísticas, sociales, cognitivas y matemáticas. Aseveró que “independientemente del modelo de enseñanza, ya sea virtual o presencial, la formación ciudadana debe ser la guía de los currículos”.

Del encuentro surgió una declaratoria mediante la cual exhortan a los estados a observar su responsabilidad para enfrentar la crisis sanitaria, económica y humanitaria, con el apoyo solidario de todos los sectores sociales, a tomar las medidas que permitan avanzar en la superación de la desigualdad y contribuir a superar la brecha digital.

En el documento, los firmantes establecen compromisos como transitar hacia modalidades híbridas de enseñanza y aprendizaje, asistidas por la tecnología, “para no dejar fuera de la educación superior a la población vulnerable debido a su situación económica, social, racial, étnica o de edad”. Asimismo, fomentarán el trabajo colaborativo y el diálogo de saberes plurales para la transformación social, asumiendo las problemáticas desde una perspectiva interdisciplinaria, y teniendo como eje transversal los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la Agenda 2030 de las Naciones Unidas.

UDUAL


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