Voluntariado en UNPAZ | Una iniciativa de acompañamiento a personas mayores

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A través de un proyecto de voluntariado, la Universidad Nacional de José C. Paz (UNPAZ) de Argentina busca sostener el intercambio intergeneracional como estrategia de acompañamiento a personas mayores durante la pandemia.

Desde que comenzó el aislamiento social, preventivo y obligatorio, la UNPAZ se propuso repensar las formas de ponerse a disposición de la comunidad y las necesidades que surjan a partir de la situación de confinamiento ante la pandemia por COVID-19, más allá de sus funciones académicas e investigativas. Es así que, como primera línea de vinculación comunitaria, habilitó un registro de voluntarias/os con el objeto de organizar la información de aquellas/os integrantes de nuestra comunidad universitaria que estén interesadas/os en participar en posibles convocatorias, propias de la Universidad o en iniciativas del gobierno nacional, provincial o municipal.

En poco tiempo, el registro reunió un grupo de más de 500 voluntarias/os, que se inscribieron para participar de distintos proyectos que, de ahí en más se desplegarían a fin de brindar apoyo y contención durante la pandemia.

Entre los proyectos presentados, una iniciativa orientada al acompañamiento de personas mayores tomó relevancia: “Codo a codo y entre todas/os”. Se trata de una propuesta llevada adelante por la Secretaría de Integración con la Comunidad y Extensión Universitaria, con el propósito de favorecer el bienestar, pleno desarrollo, y también mantener y fortalecer los vínculos que la Universidad ha sabido entablar con aquellas personas de la comunidad que se encuentran atravesando la parte avanzada de su vida adulta.

En términos concretos, el proyecto consiste en el despliegue de actividades lúdicas relacionadas con la estimulación cognitiva y motriz, el autocuidado, la nutrición, los derechos de las personas mayores, la apreciación artística y literaria, entre otras,  a través de herramientas tecnológicas al alcance de las/os participantes. Las/os voluntarias/os están organizadas/os en dos grupos: madrinas y padrinos, quienes se encargan de mantener una comunicación virtual fluida con cada participante y de realizar las diferentes propuestas de intercambio; y voluntarias/os con la tarea de la planificación y generación de actividades, de acuerdo a su experiencia y perfil profesional.

Las/os voluntarias/os, a su vez, cuentan con dos grupos de apoyo: uno de capacitación en cuestiones relacionadas con el trato con personas mayores, y otro relacionado con herramientas tecnológicas adecuadas para el público participante.

El proyecto parte de dos premisas fundamentales: la revalorización de las experiencias, aprendizajes y saberes a fin de fomentar el diálogo intergeneracional y recuperar parte del legado social y cultural de estas generaciones; y la ponderación de esta etapa de la vida, desde una perspectiva de derechos, impulsando el empoderamiento, la autonomía y autorrealización.

La realización de este proyecto cuenta con un recorrido previo, construido a lo largo de los años,  a través de iniciativas como el Programa Universidades para Adultos Mayores Integrados (UPAMI) que viene realizándose en la UNPAZ, desde el año 2017, a partir de un Convenio Específico celebrado con el Instituto Nacional de Servicios Sociales para Jubilados y Pensionados (INSSJyP). Este programa ofrece una diversidad de cursos vinculados con el cuidado de la salud y el interés social y comunitario, con eje en la búsqueda del equilibrio interno e individual, colaborando a reconstruir los vínculos y lazos afectivos, y mejorar la autoestima, la autorrealización, la seguridad y la identidad de las personas mayores. En esta misma línea, se desarrollan otras actividades dirigidas a personas mayores pensadas no solo desde el entretenimiento, sino que proponen, de un modo lúdico, alimentar sus conocimientos e intereses como los son las tertulias y encuentros literarios, entre otros.

“Con esta propuesta buscamos dar respuesta a aquellos aspectos del aislamiento preventivo que impactan no sólo en el estado de ánimo, sino en el pleno ejercicio de los derechos de las personas mayores. En este sentido, las actividades contribuyen tanto en la socialización y esparcimiento como así también en la adquisición de saberes relacionados con el manejo de herramientas tecnológicas”, explicó la secretaria de Integración con la Comunidad y Extensión Universitaria, Lic. Ana Laura Herrera.

Asimismo, sostuvo “cuando decimos ‘la UNPAZ Está cerca’, también nos referimos a este tipo de iniciativas en las que –una vez más- constatamos con orgullo la solidaridad de nuestra comunidad y la fortaleza de los vínculos que con mucho trabajo hemos construido en nuestros diez años de existencia como Universidad”.


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