Qué es el Qhapac Ñan, la red de caminos de los incas que pasaba por Ecuador

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Actualmente es visto como algo más turístico, pero el Qhapac Ñan (camino principal en quechua) es algo que une el pasado de varios países de Sudamérica.

De acuerdo con investigaciones, este camino inca recorría más de 30 mil km y pasaba por territorios que ahora son parte de Ecuador, Perú, Chile, Bolivia y Argentina.

Esta gran red de caminos que atravesaba la cordillera de los Andes pasaba por la ciudad de Cusco, que era la capital del imperio Inca, y en varias partes se unían forma transversal con los caminos de la costa.

Su función era comunicar a Cusco con el resto de provincias del imperio y, por ende, permitía mantener una dominación política, administrativa, cultural y social.

Previo al imperio distintas culturas habían construido caminos que luego fueron incluidos y ampliados por los incas. Incluso los conquistadores españoles los usaron desde el siglo XVI para el transporte y comercio, luego de vencer a los incas.

El Qhapac Ñan es hoy patrimonio cultural de la humanidad de la Unesco y la ruta más famosa es la que llega a Machu Picchu por el Intipunku.

Los caminos se hacían usando mayormente piedra en la sierra y arena en la costa. Su implementación era planificada desde la cimentación hasta el drenaje para mantenerlos sólidos, especialmente en zonas de lluvias frecuentes.

En Ecuador

De acuerdo con el Ministerio de Turismo de Ecuador, en el país hay 108 km de esta ruta arqueológica, divididos en 13 rutas diferentes, en Costa y Sierra.

“Hasta hoy se puede observar las diversas obras de ingeniería, en diversos grados de conservación, como los grandes trechos de la vía troncal y de las vías alternas e incluso muchos de sus elementos estructurales: puentes, calzadas empedradas, muros de contención, canales, cunetas y desagües de aguas lluvias”, dicen en su sitio web la institución sobre el Qhapac Ñan.

Quizá el lugar más conocido es el templo solar de Hatun Cañar, más conocido como Ingapirca, sitio ubicado en el monte más alto del valle del Río Silante. Su arquitectura es una mezcla de incaica con cañari.

Otras partes del Qhapac Ñan en Ecuador son: ruta Tomebamba Imperial, Pumapungo, Coyoctor, Cojitambo, Culebrillas, Hatun Cañar, ruta Mamamag, ruta Wamanin Molleturo, ruta Chobshi, ruta Dumapara, ruta Fasayñan, ruta Yacubiñay.

Todos son destinos turísticos que permiten conocer la historia y también apreciar la naturaleza.

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