Más de 20 ministros y ministras de Salud dejaron sus cargos desde el inicio de la pandemia

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Ministro de Sanidad, empleo con riesgo de despido inminente en Latinoamérica

La profesión de ministro de Sanidad en Latinoamérica es una de las más inestables de todos los Gobiernos desde la aparición de la covid-19 hace ya más de un año. Perú, Ecuador, Bolivia y República Dominicana han cambiado de titular de la cartera de Salud al menos tres veces en los últimos de doce meses.

Sin ir más lejos, esta última semana, los ministros de Sanidad de Ecuador y de República Dominicana, Juan Carlos Zevallos y Plutarco Arias, respectivamente, fueron despedidos de sus puestos de responsabilidad al frente de la lucha contra la pandemia.

Desde el primer caso del coronavirus en Latinoamérica, el 26 de febrero de 2020, más de 20 ministros han dejado la cartera de Salud, que se ha convertido en un cargo volátil pero estratégico en los Gobiernos por su gran capacidad de gasto y, por tanto, por su gran poder político.

Los despidos han estado sujetos a muchas razones dependiendo del país y de la evolución de la pandemia. Desde divergencias políticas hasta fallos estratégicos, desde la presunta corrupción a la desigual distribución de las vacunas, el titular de Sanidad siempre tiene la puerta abierta para abandonar el Gobierno.

DESPEDIDO POR «VACUNAGATE»

El mal reparto de las vacunas ha sido quizá la razón más determinante para el despido sin contemplaciones. Así ha sucedido en dos países suramericanos, Argentina y Perú, donde una vacunación con privilegios ha tumbado la carrera de sus responsables sanitarios.

En Argentina, el caso salió a la luz hace menos de dos semanas cuando el periodista Horacio Verbitsky, de 79 años, desveló que se vacunó sin esperar su turno porque se lo pidió a su “viejo amigo” Ginés González García.

Este amigo era el ministro de Salud, que tuvo que renunciar y que fue imputado por delitos de abuso de autoridad, incumplimiento de los deberes de funcionario público y malversación de caudales públicos.

Una semana antes, Perú se despertó con el denominado “vacunagate”, una trama que permitió que 487 personas -políticos, funcionarios y hasta el expresidente Martín Vizcarra – recibieran vacunas antes que el personal al que estaban destinadas.

La ahora exministra Pilar Mazzetti, que había afirmado que sería “la última” en ser vacunada, tuvo que presentar su renuncia para frenar la tormenta política generada por el escándalo de la vacunas VIP.

Si bien es cierto que la inestabilidad gubernamental en el país ha provocado cambios de gabinete y de presidentes en 2020, el nuevo ministro, Óscar Ugarte, que sustituye a Mazzetti, se ha convertido ya  en el quinto titular de Salud en Perú desde la llegada de la pandemia.

El caso del ministro ecuatoriano de Salud, Juan Carlos Zevallos, quizá no fue tan mediático, pero tuvo que dimitir del cargo el viernes pasado, en medio de investigaciones por el envío de dosis de vacunas al geriátrico donde estaba su madre.

PODER DE COMPRA

La compra de materiales para combatir la covid-19 también ha sido un factor de riesgo para mantenerse en el sillón del ministerio de Salud. El caso más reciente lo encontramos en República Dominicana, que va ya por su tercer ministro.

Este lunes, el presidente Luis Abinader designó al doctor Daniel Rivera como ministro de Salud Pública, en sustitución de Plutarco Arias, destituido del cargo el pasado viernes.

La salida de Arias del Ministerio se produjo cinco días después de desatarse una polémica por una licitación por comprar las jeringuillas destinadas al plan de vacunación contra el coronavirus, que fue  cancelada después de que un reportaje denunciara una gran sobrevaluación -según el denunciante un 600 % – en el precios de compra.

Arias denunció que fue blanco de “extorsiones y chantajes” por parte de “diversos sectores interesados en repartirse el presupuesto del Ministerio de Salud”, pero sin especificar responsables.

En Bolivia, en 2020,  durante al anterior Gobierno de Jeanine Áñez, las denuncias de irregularidades en la compra de respiradores artificiales para pacientes con coronavirus provocaron la renuncia del ministro Marcelo Navajas,  acusado de pagar un sobreprecio del 300 % a una empresa española.

En el país andino no están de suerte. El titular de Salud del nuevo Gobierno de Luis Arce,  Édgar Pozo, abandonó su puesto en enero de 2021 después de dar positivo por coronavirus. Le sustituyó Jeyson Auza.

FALTA DE SINTONÍA O DE RESULTADOS

En la lucha contra el coronavirus, los Gobiernos no han tenido una respuesta uniforme. En Brasil, el presidente Jair Bolsonaro se ha destacado por defender una postura descreída frente a la covid-19 que no ha evitado que el gigante suramericano haya registrado, a día de hoy, más de 250.000 fallecidos por la pandemia.

Esa actitud supuso primero la dimisión del ministro Luiz Henrique Mandetta, enfrentado con Bolsonaro por la defensa de las cuarentenas, y 28 días después, la renuncia de Nelson Teich. Desde entonces, mayo de 2020, el ‘Ministério da Saúde’  está controlado por el general Eduardo Pazuello, que  cuenta con un grupo de militares en su entorno sin experiencia en salud pública.

Si bien la sintonía es importante, los resultados, sobre todo al principio de la pandemia, son determinantes a la hora de mantener el puesto. Así, en los últimos meses, han caído los ministros del ramo en Chile, Guatemala, El Salvador, Bahamas. Nicaragua o Panamá, en muchos casos, como escudos para frenar el descontento social ante el aumento de los contagios y fallecimientos.

También, sin embargo, hay historias de éxito. Por ejemplo, la del Ministro de Salud Pública de Uruguay con Daniel Salinas, que ocupó la cartera en el Gobierno de Luis Lacalle Pou el 1 de marzo de 2020, once días antes de que la OMS caracterizara a la covid-19 como una pandemia.

Desde entonces y según las encuestas, es uno de los miembros del gabinete mejor valorados por los uruguayos. Pese al retraso en la llegada de las vacunas, el país presenta los menores números de contagios y muertes por la plaga del coronavirus.

El Mercurio


COVID-19: América Latina recibirá 26 millones de vacunas de COVAX en los próximos tres meses

Los países latinoamericanos recibirán, entre marzo y mayo, más de 26 millones de vacunas de la iniciativa COVAX* de la Organización Mundial de la Salud para la distribución equitativa de inmunizaciones alrededor del mundo.

La mayoría serán de AstraZeneca según la lista publicada este martes por la Alianza de Vacunas Gavi, socia de la iniciativa. Unos 30 países latinoamericanos y caribeños están entre los 142 que recibirán los primeras 237 millones de dosis.

Colombia fue el primer país de las Américas en recibir un cargamento, con 110.000 dosis de Pfizer que llegaron el lunes a Bogotá. La nación recibirá dos millones de dosis más de aquí a mayo.

En total, los países de América Latina que más vacunas recibirán en este periodo de tiempo son Brasil (9,1 millones) y México (5,5 millones), ambos con financiación propia.

En Sudamérica, Argentina obtendrá 1,9 millones de dosis; Perú, 1,2 millones; Chile, 818.000; Ecuador, 756.000; Bolivia, 672.000; Paraguay, 304.000; y Uruguay, 148.000.

En Centroamérica, recibirán vacunas Guatemala (724.000), Honduras (424.000), Nicaragua (432.000), El Salvador (225.000), Costa Rica (218.000 dosis), y Panamá (184.000). Mientras tanto, en el Caribe, República Dominicana tendrá 463.000 dosis.

“Cuba ha decidido no unirse a la iniciativa, por eso no tienen dosis. Venezuela tendrá dosis, pero los datos no están muy claros. Y en cuanto a México, recuerden que esta es la primera asignación, habrá más según tengamos más, pero cada país decide qué cantidad quiere tener. Algunos han elegido el máximo y otros menos, según sus acuerdos” explicó el director ejecutivo de GAVI, Seth Berkley.

Un pronóstico que puede cambiar

Los expertos de COVAX, que realizaron este martes una conferencia de prensa, explicaron que la primera ronda de asignaciones proporciona las cifras hasta mayo, y que los países que participan, pero no figuran en la lista han ejercido su derecho a optar por no recibir estas vacunas y desean transferir las dosis asignadas a los participantes que requieren donativos ya que no tienen fondos para comprarlas.

Asimismo, algunos países que cumplen con los requisitos para recibir vacunas gratis no se encuentran en la lista por falta de papeleo o de solicitar su participación a tiempo.

La lista será actualizada en los próximos días para especificar plazos indicativos para el suministro de las dosis, divididas en febrero-marzo y abril-mayo. Los envíos dependen de una variedad de factores, incluidos los requisitos reglamentarios nacionales, la disponibilidad de suministro y el cumplimiento de otros criterios, como los planes nacionales de implementación y vacunación validados de los participantes, los acuerdos de indemnización y responsabilidad, y las autorizaciones de exportación e importación.

Las entregas para la primeria ronda de asignaciones ya han comenzado, con la India, Ghana, y Costa de Marfil como primeros en recibir cargamentos de AstraZeneca. Tanto Ghana como Costa de Marfil comenzaron campañas de vacunación utilizando estas dosis el lunes. COVAX realiza más entregas esta semana, a medida que se cumplan los criterios de preparación y las dosis estén disponibles.

Además de esta primera ronda de asignaciones, a principios de febrero se anunció una distribución excepcional de 1,2 millones de dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech, cuya entrega se prevé para el primer trimestre de 2021.

Gambia recibió este martes su primer envío de COVAX con 36.000 dosis de vacunas. Durante las últimas semanas, los socios de la iniciativa han estado apoyando al Ministerio de Salud para prepararse, incluido el envío de 37,500 jeringas y 375 cajas de seguridad para su eliminación, y ayudando con el desarrollo del plan nacional de implementación y vacunación que incluye otras prioridades como la formación de vacunadores, la evaluación de la cadena de frío y la comunicación de riesgos y la participación de la comunidad.

“El Gobierno de Gambia solo acepta vacunas que son seguras y efectivas, y estas vacunas han pasado la prueba”, expresó el ministro de Salud del país, el doctor Ahmadou Lamin Samateh.

Entregas sin precedentes

“El último año ha sido oscuro para las familias de todo el mundo, pero el rápido desarrollo de las vacunas COVID-19 brindó una luz esperanzadora al final del túnel. Por fin, la instalación COVAX comienza a cumplir su promesa de asegurarse de que la luz brille para todos”, expresó la directora de UNICEF, Henrietta Fore, durante la conferencia de prensa.

Fore explicó que las entregas de la semana pasada son solo los primeros lotes de vacunas que UNICEF enviará a través de la instalación COVAX como parte de este esfuerzo histórico para entregar cerca de 2000 millones de dosis de vacunas COVID-19 a alrededor de 190 países y territorios.

“Hasta la fecha, se han administrado más de 1,1 millones de dosis y se espera que más de veinte países reciban cientos de miles de dosis esta semana”, dijo.

UNICEF también se encuentra apoyando a los gobiernos en el desarrollo de planes nacionales de vacunación y en la preparación para la llegada de las vacunas.

“Junto con nuestros socios, hemos mapeado el equipo de cadena de frío existente y la capacidad de almacenamiento. Y hemos entregado e instalado miles de refrigeradores nuevos para mantener las vacunas a la temperatura adecuada en los centros de salud el año pasado. En Ghana, por ejemplo, hemos entregado 2500 frigoríficos desde mayo del año pasado. Pero aún queda mucho trabajo por hacer”, explicó Fore.

La directora aseguró que la llegada de las vacunas a los países representa una esperanza para los niños cuyo acceso a los servicios de educación, salud y protección se ha visto gravemente afectado por la pandemia.

“A medida que se implementen las vacunas, esto ayudará a controlar la pandemia para que podamos comenzar a trabajar para construir un futuro mejor, más seguro y saludable para todos”, expresó.

*COVAX es parte de un esfuerzo global sin precedentes para suministrar vacunas para al menos el 20% de la población de cada país participante durante 2021, con el fin de proteger a las personas en mayor riesgo de presentar formas graves de COVID-19 y salvar vidas. En las Américas, 36 países recibirán vacunas a través del Mecanismo COVAX, de los cuales 26 lo harán con financiamiento propio y diez lo harán sin costo.

El Fondo Rotatorio de la Organización Panamericana para la Salud es el mecanismo designado por COVAX para adquirir las vacunas en nombre de los países de la región.

COVAX está codirigido por Gavi, la Alianza para las Vacunas, la Organización Mundial de la Salud y la Coalición para las Innovaciones en la Preparación ante las Epidemias (CEPI), y trabaja en asociación con UNICEF, el Fondo Rotatorio de la OPS, así como con el Banco Mundial, organizaciones de la sociedad civil, fabricantes y otros.

ONU


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