Guillermo Lasso y los presidentes empresarios en América Latina – Por Inés Nercesian

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Por Inés Nercesian *

El domingo 11 de abril el empresario y político Guillermo Lasso se impuso sobre Andrés Arauz en el balotaje y será el presidente de Ecuador por el período 2021-2025.Luego de haber sido derrotado en las elecciones de 2013 y 2017, esta vez logró imponerse en las urnas con una alianza entre el Movimiento Creando Oportunidades (CREO) y el Partido Social Cristiano (PSC). Con la ayuda del asesor político Jaime Durán Barba armó una campaña que le permitió subir más de treinta puntosentre la primera y segunda vuelta. “Andrés no mientas otra vez” fue la controvertida pieza comunicacional (meme drop según su ideólogo) que se desparramó por las redes sociales, ocluyó el debate político y abrió el camino para su triunfo.

Lasso se suma al número de presidentes empresarios en América Latina, cuya lista es cada vez más larga si contamos desde el 2000: Vicente Fox, Álvaro Uribe Vélez, Elías Antonio Saca, Ricardo Martinelli, Sebastián Piñera, Horacio Cartes, Mauricio Macri, Pedro Pablo Kuczynski, Juan Carlos Varela, Nayib Bukele…

En el libro Presidentes empresarios y Estados capturados (Teseo: 2020), nos preguntamos ¿Por qué tantos presidentes empresarios? ¿De dónde sale ese interés de ocupar el Estado?Algunos empresarios crearon partidos “a medida”, otros usaron los históricos partidos como trampolín para llegar al poder y hubo quienes utilizaron las viejas estructuras partidarias, pero introdujeron un cambiode nombre. El concepto de cambiofue utilizado de manera frecuente en las campañas. Y hubo una reivindicación del perfil de empresario “exitoso” como estrategia para sumaradhesiones. Esto último se convirtió en una variable de discriminación positiva para el armado de los gabinetes, donde la gerencia en el mundo privado parecía ser la garantía del buen desempeño en el Estado.

En esa investigación hallamos que prácticamente todosaquellos empresarios engrosaron sus fortunas en la década de los noventa, favorecidos por las privatizacionesy las políticas mercantilistas. Quienes ya tenían empresas o grupos engordaron su patrimonio, se diversificarony financiarizaron,y otros surgieron en esos años. Llegado el momento, por diversas razones políticas, como el avance de gobiernos progresistas y una desconfianza hacia ciertos elencos políticos,entendieron que era momento de avanzar hacia la ocupación del poder sin intermediarios.

Este esel caso de Guillermo Lasso, el banquero de Guayaquil. De muy joven se incorporó al mercado laboral y a eso atribuye la falta de estudios universitarios. Trabajó en la Bolsa de Valores de Guayaquil, continuó en el rubro financiero y en 1990 ocupó la gerencia de Banco Guayaquil S. A. En 1994 fue presidente de ese mismo banco. Luego, presidió la Asociación de Bancos Privados del Ecuador, desde donde promovió la Ley General de Instituciones Financieras (1994), el marco legal que habilitó las maniobras bancarias que ocurrieron tras la crisis financiera de 1999.

Lasso posee el perfil de hombre de negocios de la región costera y una trayectoria breve en el Estado, fue funcionario por un corto período en el gobierno de Jamil Mahuad (1998-2000) y también en el de Lucio Gutiérrez (2003-2005). Durante la campaña explotó la imagen de hombre exitoso que acumuló su fortuna por méritos propios.

Durante el gobierno de Mahuad, en 1999 Lasso se desempeñó como ministro coordinador de Economía, un cargo que lo ubicaba por encima del ministro de Finanzas y del de Energía. En ese tiempo se produjo la mayor crisis financiera de la historia del país. El gobierno decretó un feriado bancario por cinco días y el congelamiento de depósitospor un año. Esto habilitó una maniobra por parte de los bancos, quienes especularon con la compra-venta de bonos y el salvataje del Estado. Luego, el gobierno de Mahuad adoptó el dólar como moneda oficial de Ecuador,cediendo soberanía.

En estos hechos dramáticos para la historia del país, Lasso engrosó su patrimonio de manera exponencial. Según la investigación de la periodista argentina Cynthia García, entre 1999 y 2000su fortunapasó de 1 millón declarados a 31 millones de dólares gracias a la especulación antes mencionada(Página 12, 15/03/2017).Ese patrimonio fue remesado al exterior. Cuando Lasso definió su proyecto presidencial comenzó a despejar rastros de esa fortuna y generó fideicomisos que derivaron en los llamados paraísos fiscales de Panamá, Caimán y Delaware. Debido a que el país prohíbe a los candidatos tener cuentas en paraísos fiscales,éstas poseen nombres de fantasía que ocultan su identidad y la de sus familiares (Página 12, 21/03/2017). Lasso es la única figura política de Ecuadorque aparece en los llamados Paradisepapers(El Universo, 15/11/2017).

El próximo 24 de mayo será la asunción de gobierno donde se dará a conocer el gabinete ministerial que conducirá los destinos de Ecuador por los próximos años. La biografía de estos presidentes empresarios es relevante, pero sobre todo interesa el modelo económico que proyectan para la región. La victoria de Lasso es la expresión de la élite económica de Guayaquil y el triunfo de un proyecto a medida de las élites empresariales, de cuño neoliberal y libre comercio.

* Investigadora del CONICET, autora del libro Presidentes empresarios y Estados capturados. América Latina en el siglo XXI, (2020). Descarga libre en:https://cutt.ly/evHVWql


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