San Vicente y las Granadinas registra nueva explosión del volcán La Soufriere y científicos afirman que las erupciones “están lejos de terminar”

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Volcán La Soufriere estalla de nuevo en San Vicente y Granadinas

El Centro de Investigaciones Sísmicas de la Universidad West Indies (UWI SRC, por su sigla en inglés) informó que este viernes ocurrió una nueva explosión en el volcán La Soufriere, en San Vicente y las Granadinas, a las 06H15 hora local.

La explosión, que ocurre tras unas 40 horas de relativa tranquilidad en el cono, provocó una columna de erupción con altura estimada de 8.000 metros, así como una nube de cenizas que se está moviendo hacia el oeste de la nación caribeña.

De acuerdo con el UWI SRC, las primeras mediciones exitosas del flujo de dióxido de azufre (SO2) en La Soufriere se tomaron en la extensión de la costa oeste y arrojaron un flujo de SO2 promedio de 809 toneladas diarias.

Como indica el UWI SRC, el SO2 evidencia que hay desgasificación de magma fresco de una fuente más profunda, por lo que la erupción prosigue.

Una constante de terremotos híbridos y de largo período caracterizó la actividad sísmica del volcán, que está en el nivel de alerta rojo. Su emisión de cenizas afecta a San Vicente y las Granadinas, pero también podría impactar las islas vecinas.

Recientemente, el coordinador de la Organización de Naciones Unidas para Barbados y el Caribe Oriental, Didier Trebucq, alertó que la erupción de La Soufriere abre la posibilidad de una crisis humanitaria en este territorio del Caribe y las islas próximas.

“Esta crisis puede durar más de seis meses”, destacó Trebucq en rueda de prensa virtual sobre la erupción del coloso, en constante actividad desde el viernes pasado.

De acuerdo con el funcionario, el sistema de abastecimiento de agua en San Vicente está totalmente paralizado y la población depende de los víveres que llegan en barco desde territorios vecinos.

Por su parte, el primer ministro, Ralph Gonsalves, dijo a medios internacionales que el país tenía más cenizas que agua potable.

“Yo viví aquí la erupción de 1979 y esta es mucho peor. Es comparable a la de 1902”, apuntó en alusión a aquella tragedia que dejó más de 1.000 fallecidos.

Hasta el momento no se han reportado fallecidos, pero sí miles de evacuados y las pérdidas materiales son millonarias. Pese al control de la Covid-19 que existía en el país, este desastre natural que ya se extiende por siete días ha provocado el aumento de casos por las personas reunidas por la evacuación.

La Soufriére estalló el viernes 9 de abril tras haber permanecido inactivo durante 40 años. El país está expuesto a columnas de humo, cenizas y vapor a siete días de la primera erupción.

TeleSur


Ralph Gonsalves, primer ministro de San Vicente y las Granadinas: “Tenemos más ceniza que agua”

Desde hace una semana, una lluvia de ceniza cae como una nieve espesa sobre la isla mayor de San Vicente y las Granadinas. El volcán La Soufriere, uno de los más activos del Caribe, despertó otra vez, en el mismo día de su última erupción, en abril de 1979. Temblores, flujos piroclásticos y nubes de partículas han sido desde entonces el día y la noche de los habitantes de San Vicente donde, según Naciones Unidas, se vive una «crisis humanitaria«. Casi el 20% de los habitantes del país (un archipiélago de 32 islas con una población de 100.000 personas) han sido evacuados, mientras el acceso al agua potable y los alimentos es cada vez más limitado.

«Hemos tenido más ceniza que agua potable», dice en entrevista exclusiva con BBC Mundo el primer ministro del país caribeño, Ralph Gonsalves. El jefe de la bancada del Partido de la Unidad Laborista, que lleva las riendas de la isla desde 2001, asegura que la actual erupción es la peor que ha vivido el país en más de un siglo. «Yo viví aquí la erupción de 1979 y esta es mucho peor. Es comparable a la de 1902, que dejó 116.000 muertos», dice.

Aunque la erupción aún continúa y de momento no se han reportado fallecidos, Gonsalves estima que las pérdidas materiales que ha experimentado la isla son millonarias. «Los activos que tenemos en riesgo en cuanto a agricultura, pesca, vivienda e infraestructura de carretera, ronda los miles de millones de dólares. Y desde luego, está el impacto social que esta situación también puede tener», afirma.

Naciones Unidas alertó el miércoles que la situación puede volverse un problema regional, no solo porque la erupción podría extenderse por meses, sino porque varias islas del Caribe, entre ellas Barbados y Antigua y Barbuda, ya han sido afectadas. Pero el primer ministro considera que hay un riesgo a corto plazo aún peor: la erupción ha complicado los esfuerzos para controlar la pandemia de coronavirus en el país, donde el virus había estado relativamente contenido.

¿Una semana después, cuál es la situación en la isla mayor de San Vicente y las Granadinas?

La actividad continúa en La Soufriere. Esta mañana (del jueves) a las 4:41 el volcán tuvo otra erupción, pero fue menos intensa. La energía está tendiendo a ser más débil, pero continúa, y el hecho de que sea más débil ahora no significa que no será más fuerte otra vez. El problema ahora es que las explosiones, incluso aunque ya no ascienden tan alto en la atmosfera como al inicio, muchas veces descienden de las laderas como flujos piroclásticos, que son muy peligrosos.

¿Cuál es el impacto humano que ha tenido esta erupción en San Vicente?

En total, creemos que entre 16.000 y 20.000 personas han sido evacuadas. Tenemos 4.200 personas en albergues y más de 6.000 que están quedándose en casa de familiares y amigos. Ese último es el número que conocemos, porque se han registrado con nosotros, aunque la cifra puede ser mayor. De hecho, los números están aumentando cada día. Pero independientemente de dónde estén evacuados, todos están necesitando agua y comida. Y la coordinación para conseguir agua y comida ha estado complicada. El sistema de distribución de agua sigue sin funcionar por el efecto de la ceniza volcánica.

Algunos expertos locales han alertado que esta situación podría también afectar la cadena de alimentos y la calidad de vida de la población de San Vicente.

La erupción ha puesto una gran tensión en nuestro sistema distribución de alimentos. Hay que tener en cuenta que hemos tenido que evacuar a una quinta parte de la población total del país. Entre el 30% y el 40% de la superficie de la isla principal del país está afectada directamente por esta situación. Es el área principal donde se desarrolla la agricultura, la cría de animales y la pesca, que son los trabajos tradicionales de la costa este y noreste del país, que son ahora las más afectadas. Eso solo te hace darte cuenta de la presión que está recibiendo la cadena de alimentación. Una de las regiones más afectadas es la noreste, que es la que yo represento en el Parlamento, que es una zona donde mucha gente vive de la agricultura, de la pesca y del ganado, por lo que también hace que sea un motivo adicional de angustia para mí.

Y en medio de este desastre natural, el país también enfrenta, como otros tantos en el mundo, la pandemia de coronavirus.

Ese es el mayor desafío. En los últimos días, principalmente en las últimas 24 horas, ha aumentado el número de personas que se han contagiado, comparado a cómo estaba al inicio de la erupción. Nosotros controlamos la epidemia en un inicio bastante bien, pero hay muchas personas reunidas juntas por la evacuación. Hemos tratado de hacer tantas pruebas como podemos y estamos alentando a la gente a vacunarse, ya que tenemos algunas vacunas. Hasta este momento, tenemos cerca del 20% de la población vacunada, pero esto no es suficiente para alcanzar la inmunidad (de rebaño). Y hay sectores de la población que tienen dudas sobre la vacuna. A esto se suma que la distancia física y la desinfección de manos son complicadas en un contexto de albergues. Estamos alentando a la población a que use mascarilla y la mayor parte la está utilizando, pero en ese ambiente de muchas personas juntas es más fácil para el coronavirus esparcirse.

¿Qué medidas ha tomado su gobierno para proteger a las personas que viven en la zona de mayor riesgo? Medios locales asegura que aún mucha gente sigue en áreas cercanas al volcán.

La mayor parte de la población, casi un 98%, ha abandonado la zona de peligro. Todavía queda un grupo de personas que siguen allí, por diferentes motivos. Y cuando quieren salir de allí, tratamos de sacarlos por mar, si no podemos sacarlos por carretera.

¿Cómo han respondido otras naciones del mundo ante la actual crisis que atraviesa su país?

Hemos tenido una gran solidaridad entre la gente local y hemos recibidos alguna asistencia de amigos regionales y de otros de la comunidad global.

¿Cómo está planificando su gobierno el acceso a fondos de financiamiento ante esta situación?

Estamos trabajando con el Banco Mundial, como hacemos tradicionalmente, y con el Banco Caribeño de Desarrollo, la Unión Europea y también algunos gobiernos, como el británico, el canadiense, el venezolano, el cubano, la República China de Taiwán y Japón. También con organizaciones como la CELAC y la Comunidad del Caribe. Estamos movilizando recursos con nuestros aliados, tanto a nivel regional como internacional.

En diciembre pasado, el volcán La Soufriere entró en actividad y muchos expertos alertaron que una erupción de gran escala, como la de ahora, era inminente. ¿En qué medida se preparó su gobierno para afrontar esta situación?

Hemos hecho una gran preparación a lo largo de los años para estas situaciones. Pero un problema de esta magnitud trasciende las capacidades y la organización del país. No importa cuánto planifiques u organices, las demandas son tremendas.

Recientemente, el Centro Sismológico de la Universidad de las Indias Orientales alertó que la actividad de La Soufriere podría extenderse por varias semanas e incluso, hasta un año. ¿Qué consecuencias puede tener esto para la vida en la isla? ¿Cómo piensa su gobierno hacer frente a una potencialsituación de este tipo?

Sería terrible. Significaría que la producción caería, las personas necesitarían apoyo a largo plazo y tendríamos que alimentar a estar personas por un periodo largo de tiempo. Muchas personas tendrían que seguir en albergues y muchos de ellos tienen niños, que no podrían regresar a la escuela. Pero estamos a la vez sobreviviendo y esperanzados en reconstruir mejor y más fuerte, contando con la solidaridad que existe entre la población y la ayuda de nuestros amigos de la región y de la comunidad internacional.

La Prensa


ONU aprueba ayuda humanitaria a San Vicente tras erupción del volcán La Soufrière

La Organización de las Naciones Unidas aprobó un millón de dólares de ayuda humanitaria para las víctimas de la erupción del volcán La Soufrière ubicado en San Vicente y las Granadinas.

El subsecretario general Mark Lowcock, coordinador de ayuda de emergencia de la ONU, anunció este viernes una asistencia urgente para las personas afectadas por la erupción del volcán La Soufrière ocurrida el 9 de abril en el extremo norte de la isla caribeña de San Vicente.

La Oficina para la Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU (OCAH) indicó en un boletín que las agencias del organismo mundial están distribuyendo agua potable y equipos de higiene a los evacuados y están proporcionando suministros para limpiar el agua, además de dinero a los más vulnerables; cito la agencia de noticias Xinhua.

Se han evacuado alrededor de 20.000 personas de la “zona roja” ubicada alrededor del volcán. Unas 4.500 personas se encuentran en refugios y muchos de los evacuados se encuentran con familiares y amigos.

Las personas que se encuentran cerca del volcán enfrentan una fuerte caída de ceniza y flujos de lava, lo cual daña cultivos y equipo agrícola y afecta la ganadería, dijo la OCAH.

Los actores humanitarios temen que la inseguridad alimentaria y la pobreza, las cuales ya estaban al alza por la pandemia de COVID-19, empeoren aún más. La mayoría de los hogares en San Vicente no tienen agua y la mayoría de los 110.000 habitantes del país han resultado afectados por la caída de ceniza.

San Vicente y las Granadinas, ubicada en el sur del Caribe, consta de más de 30 islas y cayos, pero sólo nueve están habitados. La Soufrière, de 1.234 metros de altura, domina la isla más grande, San Vicente, y había estado inactivo desde 1979. El volcán empezó a expulsar humo y a retumbar en diciembre antes de hacer erupción el 9 de abril, reseñó Xinhua.

El Universal


La Soufriere Eruption Is Far From Over : Scientist

While the explosive activity at La Soufriere appears to have ended at this time, the eruption is far from over.

On Thursday night UWI SRC said the volcano continues to erupt and Its current pattern of seismic activity may indicate the growth of a lava dome, but this has not yet been confirmed.

Geologist Richard Robertson told News784 that the eruption at La Soufriere has not ended, in fact, he told this media house in his words, “Far From It”.

“As we have said for some time now the explosions appear to have been getting smaller with the gap between each becoming longer. It was also said that there may come a time in the near future when the explosive activity would end”.

However, he told News784 that his team and the UWI SRC also said that explosive activity was likely to pick up again.

“ We want to remains persons that we do not know when this would occur, the explosive activity, or when the eruption would come completely to an end”.

UWI SRC says the continuous GPS network shows a signal consistent with depressurization of the magma reservoir following the initiation of explosive activity on 9th April 2021.

Explosions and accompanying ashfall, of similar or larger magnitude, could restart in the future, UWI SRC said.

The alert level remains RED.

Eighty-eight shelters with 4,161 occupants are now activated. Some three thousand seven hundred and eighteen persons (3718) are being housed in private shelter.

News 784


CARICOM heads hold emergency meeting

Heads of Government of the Caribbean Community (CARICOM) met in Special Emergency session on Thursday 15 April to discuss the situation in St Vincent and the Grenadines caused by the on-going volcanic eruptions of La Soufriere.

They committed to continue providing extensive support to St Vincent and the Grenadines and pledged solidarity with that Member State as it strives to cope with the disaster. The volcano erupted on Friday 9 April and has been spewing ash and emitting pyroclastic flows.

The Meeting was presided over by the Chair of the Conference of Heads of Government Dr the Honourable Keith Rowley, Prime Minister of Trinidad and Tobago. Dr the Honourable Ralph Gonsalves, Prime Minister of St Vincent and the Grenadines briefed his colleague Leaders on the situation at the meeting which was held virtually. The meeting also received information from the Caribbean Disaster Emergency Management Agency (CDEMA) which is co-ordinating the regional response to the event.

Heads of Government were informed that the situation would be prolonged given the level of uncertainty in respect of the behaviour of the volcano.

Prime Minister Gonsalves reported that more than 10,000 people had been evacuated from the immediate disaster area covering approximately one third of the island. They are being housed in shelters and at homes of family and friends. Accommodation for evacuees is also being arranged by neighbouring States.

The ash and the pyroclastic flows have decimated crops and vegetation and compromised water sources. Food and water were identified as among the primary needs.

Member States indicated the level of support that had already been delivered and committed to providing further financial, technical and material support, in particular food and water. Security assistance is also being provided.

The Honourable Mia Mottley, Prime Minister of Barbados alerted the meeting to the effects of the unprecedented heavy ashfall across that island which has resulted in major disruptions to the infrastructure including the closure of the Grantley Adams International Airport with an adverse effect on the tourism sector and the wider economy. Heads of Government pledged their support and solidarity with Barbados in treating with this significant challenge.

Prime Minister Gonsalves thanked his colleague Heads of Government and the Regional Institutions for their overwhelming support. He praised the work of the University of the West Indies Seismic Research Centre (SRC) which has been monitoring the volcano and expressed his deep appreciation for the efforts of CDEMA, the Regional Security System (RSS), the Caribbean Public Health Agency (CARPHA) and the CARICOM Implementation Agency for Crime and Security (IMPACS) in assisting the country.

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