Petrobras desestimó el potencial de los fertilizantes de esquisto – Por Davi Macedo

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Petrobras desestimó el potencial de los fertilizantes de esquisto

Davi Macedo*

La dirección de la empresa estatal brasileña Petrobras no tuvo en cuenta la capacidad de Usina do Xisto para producir insumos agrícolas en su negociación. La empresa invirtió al menos 20 millones de dólares en investigación de fertilizantes en SIX y vendió la unidad a Forbes & Manhattan por $33 millones de dólares

La fluidez del proceso de venta de la Unidad de Industrialización de Shale (SIX) al grupo canadiense Forbes & Manhattan Resources Inc. vuelve a estar en duda. Fuentes internas de Petrobras que tuvieron acceso al contrato de compraventa afirman que el Directorio de la estatal desestimó en la negociación el potencial de producción de fertilizantes de la planta.

Entre 2002 y 2015, Petrobras invirtió alrededor de 20 millones de dólares en investigación para el proyecto de Esquisto Agrícola, desarrollado en sociedad con Embrapa e Iapar. El resultado fue la creación de varios subproductos que pueden ser aprovechados por los sectores agrario e industrial. El problema es que SIX, unidad de Petrobras ubicada en São Mateus do Sul, a 150 km de Curitiba, fue vendida en noviembre de 2021 por 33 millones de dólares al grupo canadiense, menos del doble de lo invertido solo en investigación en el área de fertilizantes.

Entre los productos desarrollados en SIX, destacamos el Água de Xisto, utilizada como materia prima para la formulación de fertilizantes foliares; Finos de esquisto, que pueden ser utilizados como combustible en energía termoeléctrica, en la producción de cerámica y en la agricultura, como sustrato para la producción de plántulas y como materia prima para formulaciones de fertilizantes sólidos; Piedra caliza de esquisto, rica en calcio, magnesio, silicio, azufre y micronutrientes esenciales para fertilizantes químicos; y Retorted Shale, que también sirve como base para la producción de fertilizantes sólidos.

Todos estos insumos se encuentran en etapa avanzada en sus respectivos procesos de liberación para su comercialización ante los organismos competentes. Por lo tanto, pueden ayudar a reducir la dependencia de la agroindustria brasileña de fertilizantes importados, más aún dadas las incertidumbres del mercado global debido a la huelga en Europa del Este.

Para tener una idea del potencial de SIX en el sector, diariamente regresan a los tajos de mina 7,8 mil toneladas de Lutitas Retortadas para recomponer las áreas mineras. El grupo F&M, además de apropiarse de esta tecnología de productos agrícolas desarrollada por Petrobrás, podrá explorar y comercializar todos los insumos que se destinen en las áreas del SIX.

En su foco, la fábrica extrae y procesa alrededor de 6 mil toneladas de shale por día, roca sedimentaria de la cual se extrae fuel oil y gas, el equivalente a 4,7 mil barriles/día. Solo con estas operaciones, SIX registró una ganancia de aproximadamente BRL 300 millones, casi el doble del monto por el que fue negociada con el grupo Forbes & Manhattan (BRL 170 millones).

Para Mário Dal Zot, presidente de la Asociación Nacional de Accionistas Minoritarios de Petrobrás (Anapetro), ya hay elementos más que suficientes para frenar la privatización de la Usina de Esquisto. “Buscaremos la nulidad de la venta de SIX a través de juicios y también en denuncias ante la Comisión de Valores Mobiliarios (CVM) y el Tribunal Federal de Cuentas (TCU) por diversos privilegios que obtuvo F&M en la adquisición de la unidad y la pérdida que esta transacción representa para el erario público”.

*Dirigente del Sindicato de Petroleros de Paraná y Santa Catarina

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