Paraguay | EEUU designa al vicepresidente Hugo Velázquez como “significativamente corrupto”

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Hugo Velázquez, “significativamente corrupto”: EE.UU. lo acusa de soborno

El embajador de los Estados Unidos en Paraguay, Marc Ostfield, anunció la designación del vicepresidente Hugo Velázquez como “significativamente corrupto”. Lo acusó de ofrecer un soborno de US$ 1.000.000 para obstruir una investigación. Igualmente, incluyó en la lista al exfiscal Juan Carlos Duarte. El anuncio llega semanas después de una designación similar al expresidente Horacio Cartes.

En una conferencia de prensa este viernes, el embajador de los Estados Unidos en Paraguay, Marc Ostfield, hizo el anuncio de nuevas designaciones de ciudadanos paraguayos como partícipes de hechos de “corrupción significativa” por parte del Gobierno estadounidense, señalando al vicepresidente de la República, Hugo Velázquez -precandidato a la presidencia de la República por el oficialismo de la Asociación Nacional Republicana (ANR)- y al exfiscal Juan Carlos Duarte por supuestamente haber ofrecido un soborno para obstruir una investigación contra los intereses del vicemandatario.

Vicepresidente Hugo Velázquez encabeza nueva lista de los “significativamente corruptos”

El embajador de los Estados Unidos en Paraguay, Marc Ostfield, divulgó una nueva lista de paraguayos considerados “significativamente corruptos”. La nómina incluye al Vicepresidente y candidato presidencial colorado Hugo Velázquez. El anuncio llega semanas después de una designación similar al expresidente Horacio Cartes y su familia.

 

El embajador Ostfield dijo que el secretario de Estado de EE.UU., Antony Blinken, ”anunció la designación del vicepresidente Hugo Adalberto Velázquez Moreno debido a su participación en actos de corrupción significativos, incluido el ofrecimiento de soborno a un funcionario público y la injerencia en procesos públicos”.

Según la acusación del Gobierno estadounidense, que afecta también a Juan Carlos Duarte, exfiscal y amigo personal del vicepresidente, el secretario Blinken “ha recibido información creíble de la participación de Velázquez y Duarte en corrupción significativa”.

“A pedido del vicepresidente Velázquez, Duarte, su cercano colaborador personal y profesional, ofreció un soborno de más de un millón de dólares americanos a un funcionario público, un acto consistente con un patrón aparente de actividad corrupta compartida. Esto se hizo para obstruir una investigación que amenazaba al vicepresidente y sus intereses financieros”, dijo el embajador Ostfield.

La designación contra el vicepresidente Velázquez y Duarte conlleva sanciones como la prohibición para el ingreso a los Estados Unidos de ambos y los miembros cercanos de sus familias:

  • Lourdes María Andrea Samaniego González
  • Dionicio Adalberto Velázquez Giménez
  • Sonya Rebeca Velázquez Escauriza
  • Hugo José Velázquez Escauriza
  • Ninfa Concepción Vera Moreira y
  • Tamara Duarte Martínez

Otros significativamente corruptos paraguayos

El anuncio de hoy sigue al hecho por el embajador Ostfield el pasado 22 de julio, por el cual la Secretaría de Estado de EE.UU. designaba como partícipe de hechos de “corrupción significativa” al expresidente Horacio Cartes (2013-2018) e imponía sanciones como la prohibición de entrada a los Estados Unidos o la negación de visas al exmandatario y a sus hijos Sofía, Juan Pablo y María Sol Cartes.

Durante la conferencia de prensa del 22 de julio, el embajador Ostfield anunció que más designaciones similares serían hechas.

Antes del expresidente Cartes, otros ciudadanos paraguayos habían sido acusados de “corrupción significativa” por el Gobierno de los Estados Unidos, entre los que destacan el fallecido ex senador colorado Óscar González Daher, el diputado colorado Ulises Quintana y el ex fiscal general del Estado Javier Díaz Verón.

Promover la “rendición de cuentas”

Como hizo tras el anuncio de la designación del expresidente Cartes en julio, el embajador Ostfield volvió a enmarcar el anuncio de hoy como una iniciativa de promoción de “la rendición de cuentas de los funcionarios gubernamentales que se involucran en hechos de corrupción” y un apoyo a los “esfuerzos para interrumpir y desalentar futuros abusos y combatir la impunidad”.

“Estados Unidos continuará usando todas las herramientas disponibles para combatir la corrupción y el crimen organizado, sin considerar la afiliación política, la riqueza o las conexiones personales”, agregó el diplomático norteamericano, que subrayó que “esta designación no tiene nada que ver con la política”, indicando que la ley de EE.UU. requiere que el secretario de Estado tome estas medidas cuando tenga “información creíble” sobre actos de corrupción significativa de funcionarios extranjeros.

También hablo de que EE.UU. continuará colaborando con Paraguay “a través de la aceleración de procesos, la unificación de criterios y la capacitación de jueces y personal judicial contra la corrupción y el crimen organizado” y trabajando “con el sector privado y las organizaciones de la sociedad civil para fortalecer su capacidad institucional para exigir rendición de cuentas, frente a la corrupción y la impunidad en Paraguay”.

“Estados Unidos continuará trabajando de cerca con el presidente Mario Abdo Benítez y su gobierno en una variedad de temas, incluyendo la lucha contra la corrupción y la impunidad, así como contra el lavado de dinero y el financiamiento al terrorismo”, concluyó el embajador Ostfield.

ABC


Vicepresidente paraguayo anunció que renunciará tras ser acusado de corrupción

El gobierno estadounidense acusó a Hugo Velázquez de “corrupción significativa”; horas más tarde, el mandatario dijo que dimitirá del cargo.

Velázquez anunció este viernes que renunciará a su cargo y a la precandidatura a la presidencia del país, después de que el Departamento de Estado de Estados Unidos lo señalara de participar en “actos de corrupción significativos” y prohibiera, por tanto, su ingreso a ese país.

“Yo, Hugo Velázquez, voy a tomar la decisión que creo más conveniente para el país”, declaró el funcionario a la Radio ABC Cardinal al anticipar su dimisión, que hará efectiva en los próximos días.

Velázquez y el asesor jurídico de la entidad binacional Yacyretá, Juan Carlos Duarte, fueron incluidos por EE. UU. en su lista de personas corruptas, informó este viernes el secretario de Estado, Antony Blinken.

También confirmó que se apartará de la carrera por la candidatura a la Presidencia por el oficialista Partido Colorado.

De igual forma, se mostró a favor de que su esposa, Lourdes Samaniego González —a quien Estados Unidos prohibió el ingreso a su territorio—, fiscal general adjunta en el Ministerio Público, deje su puesto.

En una conferencia de prensa en Asunción, el embajador de EE. UU. en Paraguay, Marc Ostfield, afirmó que Duarte, a pedido de Velázquez, “ofreció un soborno de más de un millón de dólares” a un funcionario público, con la presunta intención de “obstruir una investigación que amenazaba al vicepresidente y sus intereses financieros”.

Sin embargo, el funcionario dijo no tener “la más pálida idea” sobre esa acusación, y negó estar siendo investigado.

Además, tachó de “una gran mentira” el señalamiento de que haya ofrecido un posible soborno.

“Eso jamás ocurrió. Yo jamás mandé a ofrecer absolutamente nada”, insistió.

Velázquez, quien fue diputado y agente fiscal, dijo que siempre se consideró “aliado de los americanos” e incluso recordó que trabajó con distintas agencias de ese país.

“Voy a buscar la manera de tener acceso, si puedo, para que yo me pueda defender. Yo estoy saliendo y como un ciudadano común, voy a tratar de defenderme de esta acusación”, sostuvo.

El vicepresidente paraguayo había inscrito el pasado 22 de enero la facción política Fuerza Republicana para las elecciones internas del Partido Colorado, convocadas para el próximo 18 de diciembre.

La designación contra Velázquez se produce después de que Estados Unidos incluyera el pasado 22 de julio en su lista de corruptos al expresidente paraguayo Horacio Cartes (2008-2012).

Montevideo


Hugo Velázquez, “significativamente corrupto”: todas las preguntas, respondidas por la embajada de EEUU

Esta mañana, Estados Unidos hizo publica la designación del vicepresidente de Paraguay, Hugo Velázquez, y del asesor jurídico de la Entidad Binacional Yacyretá, Juan Carlos Duarte, por participación en corrupción significativa. En este artículo, la embajada de ese país responde las dudas sobre lo que implica esta designación.

P: ¿Las personas designadas, en virtud de la Sección 7031(c), tienen prohibido ingresar a los Estados Unidos por el resto de sus vidas o por un período de tiempo determinado?

R: Las designaciones no tienen límite de tiempo. Como cuestión general, cuando se designa a una persona en virtud de la Sección 7031(c), esa persona no será elegible para una visa para viajar a los Estados Unidos indefinidamente. Sin embargo, la Sección 7031(c) contiene disposiciones de excepción y exención que pueden permitir que una persona viaje en determinadas circunstancias.

P: ¿Cómo se define “corrupción significativa”?

R: Si bien la ley no define explícitamente la corrupción significativa, generalmente analizamos la naturaleza de los actos corruptos, incluido cualquier impacto potencial en los intereses nacionales de los EE.UU.

P: ¿Podemos tener una explicación más específica sobre las razones de esta restricción de visa? ¿Algún ejemplo específico de la corrupción significativa de Velázquez y Duarte?

R: El Departamento tiene información fidedigna de que Velázquez y Duarte estuvieron involucrados en corrupción significativa mientras ocupaban sus cargos públicos de vicepresidente de Paraguay y asesor legal de la Entidad Binacional Yacyretá, respectivamente. Actos de corrupción como estos socavan las instituciones y los procesos de Paraguay, así como la confianza del público en la capacidad del Gobierno paraguayo de cumplir con su pueblo.

P: ¿Las acciones de Velázquez y Duarte han dañado/violado los intereses de los EE.UU. o los intereses del pueblo de Paraguay?

R: La corrupción en un país extranjero impone costos sustanciales a su economía, sociedad y seguridad. La corrupción obstaculiza la inversión extranjera y la asistencia extranjera que tanto se necesitan, facilita el crimen organizado, impulsa la migración y socava el estado de derecho y la confianza de los ciudadanos en su gobierno. Esto afecta directamente los intereses de seguridad nacional, económicos y de política exterior de EE.UU. y los de nuestras naciones amigas.

P: ¿Por qué se tomó esta decisión ahora?

R: El Departamento obtuvo información fidedigna sobre la participación de Velázquez y Duarte en corrupción significativa mientras se desempeñaban como vicepresidente de Paraguay y asesor legal de la Entidad Binacional Yacyretá, respectivamente.

P: ¿Habrá más designaciones públicas en el futuro?

R: El Departamento de Estado normalmente no se refiere a las designaciones pendientes o futuras bajo la Sección 7031(c). La sección 7031(c) requiere que el Secretario de Estado designe a funcionarios extranjeros y sus familiares inmediatos sobre quienes tenga información creíble de participación en corrupción significativa o una violación grave de los derechos humanos. El Departamento de Estado continuará utilizando esta autoridad y todas las herramientas disponibles para combatir la corrupción a nivel mundial.

P: ¿Se han designado otros funcionarios en Paraguay bajo la Sección 7031(c)?

R: El 22 de julio, el Departamento designó al expresidente Horacio Cartes por participación en corrupción significativa. En abril de 2021, el Departamento designó a un diputado de Paraguay, Ulises Rolando Quintana Maldonado, debido a su participación en importantes actos de corrupción. El 10 de diciembre de 2019, el Departamento designó a dos exfuncionarios paraguayos por su participación en casos de corrupción significativos: el expresidente del Jurado de Enjuiciamiento de Magistrados (JEM) y senador de Paraguay Óscar González Daher y el ex fiscal general del Estado Javier Díaz Verón.

P: ¿Se implementa la Sección 7031(c) junto con otros programas de sanciones como el programa de sanciones Global Magnitsky?

R: La Orden Ejecutiva (E.O.) 13818, en la que se basa e implementa la Ley Global Magnitsky de Responsabilidad de los Derechos Humanos, es otra herramienta para restringir la capacidad de una persona para viajar a los Estados Unidos, además de imponer sanciones financieras. En concreto, el artículo 2 de la E.O. 13818 impone restricciones de visa a las personas bloqueadas, de conformidad con la Sección 1 de dicha Orden. El Departamento de Estado continúa tomando medidas, según corresponda, para implementar otras autoridades en virtud de las cuales puede imponer restricciones de visa a los responsables de corrupción y violaciones de derechos humanos, incluidas las Proclamaciones Presidenciales 7750 y 8697. El Departamento de Estado continúa haciendo que la inelegibilidad de visa sean determinadas de conformidad con la Ley de Inmigración y Nacionalidad (INA, por sus siglas en inglés), incluida la Sección 212(a)(3)(E), que confiere inhabilitación de visa a las personas que han participado en actos de genocidio o cometido actos de tortura, ejecuciones extrajudiciales y otras violaciones de derechos humanos.

P: ¿La Sección 7031(c) tiene algún efecto sobre los bienes de la persona designada?

R: No, las designaciones de la Sección 7031(c) no resultan en la imposición de sanciones financieras.

P: La Sección 7031(c) también requiere la designación de los miembros de la familia inmediata de la persona afectada. ¿El Departamento también designó a algún miembro de la familia de Velázquez o Duarte? ¿Por qué o por qué no?

R: La Sección 7031(c) requiere la designación de los miembros de la familia inmediata de la persona afectada. El Departamento designó públicamente a los familiares inmediatos de Velázquez, incluyendo a Lourdes María Andrea Samaniego González, Dionicio Adalberto Velázquez Giménez, Sonya Rebeca Velázquez Escauriza y Hugo José Velázquez Escauriza, y a los miembros de la familia inmediata de Duarte, incluyendo a Ninfa Concepción Vera Moreira y Tamara Duarte Martínez.

ABC

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