Análisis del panorama internacional

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Análisis del panorama internacional

China se centra en la seguridad energética mientras la guerra ante la crisis de suministro

Laura Zhou

China está intensificando la explotación de petróleo y gas para construir un suministro de energía resistente contra los riesgos de una posible crisis exacerbada por la guerra en Ucrania.

La guerra, que ha durado 11 meses y no muestra signos de un final inmediato, ha cambiado «profundamente» el panorama global del suministro de energía, según Wang Zhen, presidente del grupo de estudios de China National Offshore Oil Corporation (CNOOC), el Instituto de Economía de la Energía.

Un informe del instituto predice un endurecimiento este año en el mercado mundial del petróleo, con los suministros rusos que siguen siendo afectados por las sanciones occidentales, así como por la decisión de Opec+ de reducir el suministro.

«La importancia que los países otorgan a la seguridad energética ha aumentado significativamente [a raíz de la guerra de Ucrania]», dijo Wang a un foro de energía en línea en diciembre cuando se publicó el informe, según el Economic Daily, propiedad estatal.

También el mes pasado, Beijing anunció sus últimos planes para fortalecer el suministro interno de energía de China ampliando el consumo y la inversión al menos hasta 2035.

Las prioridades incluyen mejorar las reservas y aumentar la producción de petróleo y gas nacionales, al tiempo que se aumenta la explotación de los recursos en tierra y en alta mar, según un documento publicado por el Consejo de Estado.

«[Deberíamos] promover la producción estable y aumentada de gas de esquisto y mejorar la escala del desarrollo del petróleo de esquisto, al tiempo que guiamos y alentamos al capital social para entrar en el campo de la exploración y explotación de petróleo y gas», dijo el Consejo de Estado.

Si bien los planes fueron ampliamente vistos como parte del impulso de Beijing para revivir su economía afectada por el Covid, también arrojaron luz sobre el afán de China por abordar las preocupaciones de seguridad energética, que se ha convertido en una de las principales prioridades del liderazgo chino.

Las importaciones de energía de China han caído bruscamente desde la invasión rusa de Ucrania, que exacerbó el endurecimiento del suministro de energía en Europa e impulsó los precios mundiales del petróleo y el gas.

Según el informe del Instituto de Economía Energética, es probable que las importaciones de petróleo crudo de China para 2022 se estrecan en alrededor de 501 millones de toneladas, lo que representa el 70,9 por ciento de su consumo de petróleo, frente al 72 por ciento en 2021.

Por el contrario, la producción nacional ha estado creciendo, y se espera que la producción de petróleo alcance los 205 millones de toneladas, su más alta desde 2016, según el informe.

En contra de la demanda blanda causada por la debilidad económica, se esperaba que la producción de gas de China alcanzara los 226.100 millones de metros cúbicos, con un crecimiento interanual del 6,5 por ciento, estimó el instituto.

Las aguas chinas acogieron casi el 40 por ciento de las operaciones de perforación en alta mar del mundo el año pasado, con una mayor expansión en curso. La CNOOC dijo la semana pasada que había comenzado a trabajar en la segunda fase de su campo de gas marino ultraprofundo frente a la provincia insular sureña de Hainan. Una vez completado, se espera que la producción máxima anual del campo aumente de 3 mil millones a 4.500 millones de metros cúbicos.

A nivel nacional, se estima que la producción de gas natural en alta mar crecerá a 23 mil millones de metros cúbicos este año, en comparación con los 21.600 millones de metros cúbicos del año pasado. Se espera que la producción de petróleo en alta mar de China supere los 60 millones de toneladas en 2023.

Como la segunda economía más grande del mundo y el mayor fabricante, China depende en gran medida de las importaciones de combustibles fósiles, convirtiéndose en un importador neto de petróleo en 1993.

Desde entonces, ha intensificado constantemente los esfuerzos para reforzar la seguridad energética: establecer asociaciones energéticas internacionales en Oriente Medio y recibir cientos de metros cúbicos de gas natural todos los días a través de oleoductos de vecinos ricos en recursos, como Rusia y Kazajstán, Uzbekistán y Turkmenistán de Asia Central.

Aún así, la seguridad energética de China sigue siendo vulnerable, particularmente a las fuerzas geopolíticas y económicas e incluso al cambio climático.En diciembre de 2017, miles de familias en el norte de China sufrieron una crisis de calefacción de invierno cuando Turkmenistán redujo los suministros de gas natural. Y en 2021, una escasez de carbón llevó a una crisis energética que se descarritó de las fábricas costeras a los hogares del norte.

El dolor más reciente se sintió el verano pasado, cuando cientos de millones de personas, desde la provincia rural de Sichuan en el suroeste hasta la provincia costera oriental de Zhejiang, fueron sometidas a racionamiento de energía debido a ondas de calor y sequía récord.

Uzbekistán ordenó el mes pasado a su productor de gas estatal detener temporalmente las exportaciones de gas natural a China mientras el país de Asia Central lucha por hacer frente a las crecientes demandas de energía este invierno.

China ha estado presionando para mejorar su producción nacional de petróleo y gas desde 2016, cuando un exceso de oferta llevó a los precios mundiales del petróleo a una caída dramática. Al mismo tiempo, la producción nacional de petróleo crudo de China cayó a su nivel más bajo desde 2010, con solo 199,69 millones de toneladas.

Los responsables políticos de Beijing han instado durante mucho tiempo a las empresas nacionales a aumentar la inversión en la exploración nacional de petróleo y gas, pero los esfuerzos se han intensificado en los últimos años.

En 2019, China anunció un plan de acción de siete años para aumentar la producción y el almacenamiento nacionales en su industria del petróleo y el gas. También se les dijo a los gigantes petroleros estatales que aumentaran la inversión financiera y tecnológica.

Se están haciendo algunos progresos. En noviembre, la administración de recursos naturales de Xinjiang dijo que estaba invitando a ofertas para cinco bloques de exploración en tierra en la región, durante un período inicial de cinco años para los licitadores exitosos.

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