Protestas en Surinam | El presidente amenaza con enjuiciar a manifestantes que asaltaron el Congreso

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Presidente de Surinam advierte que responsables de protestas serán castigados

El presidente de Surinam, Chandrikapersad Santokhi, aseguró este martes que serán llevados ante la justicia todos aquellos responsables de las violentas protestas del viernes pasado, que generaron gran controversia y división política en el país.

Miles de personas protestaron contra la eliminación de los subsidios a los combustibles y algunas irrumpieron en el edificio del Parlamento, desatándose enfrentamientos con la policía que se saldaron con un muerto y 20 heridos, así como un centenar de detenidos.

«El hogar de la democracia ha sido atacado, pero la democracia está funcionando», dijo Santokhi, mientras los legisladores reanudaban el debate sobre el presupuesto que quedó interrumpido por los disturbios.

El mandatario aseguró asimismo que el país volvió a la calma y que su Gobierno garantizará la seguridad de sus ciudadanos e intensificará el diálogo con varios grupos sociales.

Antes de que los manifestantes irrumpieran en el edificio, la policía disparó gases lacrimógenos y balas de goma para dispersarlos, pero estos se reagruparon para exigir la renuncia de Santokhi y el vicepresidente Ronnie Brunswijk.

El presidente de la Asamblea, Marinus Bee, comparó el asalto con «una tormenta tropical que arrasó el edificio», mientras que el vicepresidente Dew Sharman señaló que el ataque «no puede justificarse».

Varios legisladores y partidos de oposición se mostraron más ambiguos, apoyando las acciones de protesta pero condenado la violencia y los saqueos posteriores de comercios.

«Los ciudadanos tienen el derecho democrático de expresar su descontento debido al deterioro de las condiciones de vida. Surinam ya casi no es habitable», dijo Rabin Parmessar, líder del Partido Nacional Democrático en el Parlamento.

Parmessar criticó que el Gobierno «no presta suficiente atención a las necesidades de la gente» y pidió una investigación exhaustiva sobre la actuación de la Policía.

«Los civiles fueron dispersados con una gran demostración de fuerza y se lanzaron gases lacrimógenos», denunció, a lo que Santokhi respondió que los organizadores de las protestas no se comportaron de forma pacífica.

Las protestas estallaron después de que el Gobierno de Surinam empezara este mes a implementar sus planes de eliminar gradualmente los subsidios al gas, la electricidad y los combustibles, en un intento de reducir el gasto público y mantenerse dentro de las pautas del Fondo Monetario Internacional (FMI).

Al respecto, la expresidenta de la Asamblea Nacional de Surinam, Jennifer Simons, quien ejerció entre 2015 y 2020 bajo el Gobierno de Desi Bouterse, dijo a Efe que Santokhi se ha embarcado en un programa del FMI que ha golpeado duramente a la población.

«La abolición de casi todos los subsidios, el aumento de los costos fiscales, la devaluación de la moneda surinamesa a un ritmo vertiginoso llevaron a años de inflación anual de más del 50 por ciento, lo que ha empujado a gran parte de la población por debajo del umbral de la pobreza», denunció.

Simons agregó que lo que causa también un mayor descontento es «el enorme aumento de la corrupción y el nepotismo» en las esferas de poder.

«El Gobierno se ha vuelto cada vez más represivo y la confianza pública en la independencia del poder judicial ha disminuido drásticamente. Hay persecución política contra los opositores políticos», afirmó.

Simons también alegó que las manifestaciones se tornaron violentas debido a que un guardia comenzó a disparar desde el edificio del Parlamento y la policía lanzó gases lacrimógenos, desatando «el caos».

SWI


Suriname Parliament resumes debate on budget following last weekend’s violent protest

Government legislators have condemned last Friday’s storming of Suriname’s National Assembly with President Chandrikapersad Santokhi reiterating that those involved in the action are being tracked down and will be brought to justice.

“All institutions of the rule of law are functioning. The home of democracy has been attacked, but democracy is functioning,” President Santokhi said as legislators resumed debate on the budget that had been interrupted by the last weekend disturbances that resulted in several people being injured and more than 100 others arrested.

Thousands of demonstrators descended on the capital protesting against the policies of the government including the removal of subsidies on several items, including hydro and thermal energy, which the government said will result in savings of approximately US$10.9 million annually.

Assembly President, Marinus Bee, likened the storming of the Assembly to a tropical storm that swept through the building saying no rest period will be introduced and the budget debate will continue.

Vice President Dew Sharman noted that any action must be within the bounds of law and order, adding that the attack on the ‘House of the People’ cannot be justified.

Several legislators and opposition parties while supporting the protest action have condemned the looting and violence which followed, adding that such scenes must never be repeated.

“Citizens have the democratic right to express their dissatisfaction, because of the deteriorating living conditions of large parts of society. Suriname is almost no longer livable. We are sliding down every day,” said Rabin Parmessar, the leader of the National Democratic Party (NDP) in the Parliament.

“Since the start of this government, there have been various friendly protests, however, it appears that the government does not pay enough attention to the needs of the people. Until the eve of the announced protest, a further fuel increase was mercilessly pushed through,” he added.

Parmessa has also called for a thorough investigation into the police’s actions against party member Ebu Jones, even as the government maintained that the law enforcement agencies had dealt properly with the protest.

Chandrikapersad Santokhi said the organizers of the protest had been informed beforehand they would have been allowed to engage in peaceful protest.

But he said the investigations so far have shown this was not the case and as a result, all individuals involved in the “escalation” will be held accountable.

He said calm has now returned and the government is guaranteeing the safety of the citizens and the dialogue with various social groups will be intensified.

CNW

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