El litio en la Argentina, algunos datos – Por Juan Guahán

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El litio en la Argentina, algunos datos

Juan Guahán*

El litio, en Argentina, es motivo de un fuerte debate por su carácter estratégico y el nivel de las reservas existentes. Pero, su influencia en la economía argentina es –todavía- muy baja. Las exportaciones de litio no llegan al 0,5% de total de las mismas.

Como “aquel que se quemó con leche, ve una vaca y llora”, hay muchas dudas acerca de los negocios vinculados al litio. Todo ello se da en medio de un entorno, donde la presencia china es importante y la presión norteamericana es cada día mayor. Las declaraciones de la Jefa del Comando Sur de las Fuerzas Armadas de los EEUU y su reunión de mañana con el Ministro de Defensa son una prueba contundente. En cuanto a las inversiones chinas hay una tendencia general, que es de esperar que se constate en los hechos, en el sentido que tales inversiones servirán el desarrollo industrial local.

La relación comercial entre Argentina y China, en materia de litio, se está incrementando. Ella se inscribiría más en el señalado concepto “industrialista”, mientras que las inversiones norteamericanas continuarían en la línea “extractivista” que la han caracterizado en las décadas precedentes. Capitales chinos de la empresa Chery Automobile invertirían unos 400 millones de dólares en la construcción de fábrica de vehículos eléctricos, en las proximidades de Rosario

Más allá de todas estas perspectivas positivas hay variados riesgos ambientales que acompañan a esta explotación. Investigaciones de la Universidad de San Martín (UNSAM) señalan algunos de esos riesgos. Uno de los más importantes es el uso del agua dado que, además de un consumo gigantesco (1 tonelada de litio, demanda 1 millón de litros de agua), puede afectar a los acuíferos de la zona, salinizando el agua potable. Ello perjudicaría la vida de las personas, animales y la fauna del área. Tampoco es menor el riesgo con los piletones de residuos. Allí, las filtraciones de componentes químicos, pueden afectar a las superficies subterráneas.

Por otro lado, un alto porcentaje de los yacimientos de litio se encuentran en territorios poblados por distintas etnias. Ellas gozan de los beneficios del Art. 75 inciso 17 de la Constitución Nacional, allí hay una serie de reconocimientos de los derechos de los pueblos indígenas, entre ellos “Asegurar su participación en la gestión referida a sus recursos naturales y a los demás intereses que los afecten”, actividad que pueden ejercer concurrentemente con las provincias. Esto obliga a tener presente esta cuestión en los acuerdos a celebrar y resulta ser una cuestión escasamente tratada y poco definida. Por otro el Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), incorporado a nuestros Tratados Internacionales, refiere las obligaciones de los Estados a reconocer y proteger los derechos de los pueblos indígenas. Esto nos da una idea de la dimensión de los posibles conflictos en este sector de la economía.

Por último, uno de los protagonistas principales argentinos en este gigantesco negocio es José Luis Manzano, ex Ministro de Carlos Menem, quien fuera mencionados como autor de la recordada frase “Robo para la Corona”, quien acumula 243 miles de hectáreas de salares de litio, en Catamarca y Jujuy.

Entre otros negocios es dueño de una parte de Edenor, Metrogas, la petrolera Andes Energía, la eléctrica Andina PLC, el canal América, Radio La Red y El Cronista Comercial, con participación en la explotación de la Minera Aguilar (estaño, plomo y plata) y Minera Álamo Gordo (uranio). Las proyecciones para la empresa Integra Lithium que comanda Manzano, según informe de inversores, estiman que sus ganancias brutas –una vez que estén en marcha- rondarían los 120 millones de dólares anuales, solo en la provincia de Jujuy.

En Argentina, existen 38 proyectos para extraer litio, la mayoría en manos extranjeras, siendo China el principal importador de litio.

*Analista político y dirigente social argentino, colaborador del Centro Latinoamericano de Análisis Estratégico (CLAE, estrategia.la)

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