Crisis hídrica | Cruces entre el gobierno y expertos de la ONU por el uso del agua

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En una carta, expertos de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), entre ellos, el relator especial sobre el Derecho Humano al Agua Potable y Saneamiento, Pedro Arrojo-Agudo, y el presidente del Grupo de Trabajo sobre Empresas y Derechos Humanos, Damilola Olawuyi, exhortaron a Uruguay a “priorizar el uso de agua dulce para el consumo humano” en el marco de las crisis hídrica que atraviesa el país.

Los especialistas señalaron que 60% de la población se está viendo afectada por el aumento de la salinidad del agua, que perjudica “significativamente a grupos vulnerables, como niños y adolescentes, mujeres embarazadas y personas que padecen enfermedades crónicas”. En esa línea, manifestaron su preocupación por las personas que no pueden comprar agua y por “aquellas con discapacidad o movilidad reducida que no pueden transportar agua”.

Y apuntaron: “Aunque los altos índices de sal se atribuyen al fallo de infraestructura hídrica, agravada por los períodos anormalmente largos de estrés hídrico, el problema subyacente es la sobreexplotación del agua, especialmente por parte de algunas industrias en el país”.

“Reconocemos los esfuerzos del gobierno para reducir los impuestos al agua [embotellada]. Sin embargo, es necesario profundizar las medidas para garantizar que todas las personas puedan acceder al agua necesaria para la vida”, agregaron.

La respuesta de Cancillería

A través de un comunicado, este jueves el Ministerio de Relaciones Exteriores les respondió a los expertos de la ONU en un texto titulado “Ante inexactitudes del comunicado emitido por el Relator Especial de la ONU”. Según cancillería, los valores de sodio hasta el momento “no se consideran alarmantes ya que el incremento autorizado con el fin de asegurar el abastecimiento ha sido evaluado por las autoridades sanitarias y académicas”. En la misma línea que la ministra de Salud Pública, Karina Rando, la cartera aseguró que el agua de OSE “sigue siendo bebible” para “la gran mayoría de la población general, a excepción de algunos grupos especiales con mayor vulnerabilidad en el consumo excesivo de sal”.

También recordó que los beneficiarios del Ministerio de Desarrollo Social reciben un apoyo económico para la compra de 60 litros de agua embotellada por mes, es decir, dos litros diarios. Según la cancillería, una de cada tres personas del área metropolitana recibe esta ayuda.

Asimismo, destacó la continuidad del suministro de agua sin interrupciones a pesar del déficit hídrico y que se haya evitado la “contaminación biológica” con el fin de preservar la salud de la población, tal como lo recomienda la Organización Mundial de la Salud. También recalcó que se sostuvo hasta el momento el servicio de saneamiento para garantizar “la dignidad de las personas en la vida cotidiana”.

“El gobierno nunca recomendó reducir el consumo humano de agua, sino su disminución en actividades no esenciales con el propósito de asegurar una mejor calidad de agua por un tiempo más prolongado”, aclaró.

Sobre “la sobreexplotación del agua” por parte del sector industrial, la cancillería no hizo ninguna declaración.

La Diaria


Leer comunicado: Expertos de la ONU instan a Uruguay a priorizar el uso del agua para el consumo humano


Leer comunicado: Ante inexactitudes del comunicado emitido por el Relator Especial de la ONU


Cierran válvulas y compuertas de Paso Severino para acumular agua

Ose resolvió cerrar compuertas y vávulas de la represa de Paso Severino, por lo cual Montevideo y la zona metropolitana pasaron a abastecerse de agua del río Santa Lucía y del embalse Belastiquí . Hasta la planta de Aguas Corrientes, que abastece Monteviode y la zona metropolitana, llega agua de Paso Severino, el Santa Lucía y el embalse Belastiquí. Este embalse continene agua salobre del Río de la Plata.

La medida se decidió ya que por las lluvias aumentó el caudal del río Santa Lucía y se espera que Paso Severino recupere un poco sus reservas. En la zona del Santa Lucía las últimas precipitaciones llegaron a los 22,5 milímetros. Sobre Paso Severino, las precipitaciones fueron de 31,5 milímetros

Por otra parte al Nasa publicó una serie de imagenes dónde se ve la zona de Paso Severino el 2 de junio de 2002 y el 13 de junio de 2023. En la misma se ve como dónde había agua hace un año, ahora no hay nada.

El informe del día de ayer sobre reservas de agua dulce en Paso Severino muestran que hay 2.581.204 millones de metros cúbicos, con un consumo en Montevideo y zona metropolitana de 492.370 m3 por día. El 5 de julio había 1.117.482 metros cúbicos de reservas y el conusmo era de 507 mil metros cúbicos.

Del consumo diario aproximadamente 150.000 m3 provienen del río Santa Lucía, 200.000 m3 de aguas abajo del embalse Belastiquí (agua salobre), y 150.000 de la reserva de Paso Severino. Estas últimas serán ahora sustituídas por las del Río Santa Lucía.

Esto llevará a que los niveles de cloruros y sodio se mantengan dentro de los parámetros permitidos. El informe de ayer indicaba que para valores máximos permitidos de cloruro 720 miligramos por litros (mg/l) y sodio 440 mg/l, en la Línea de bombeo 4, el nivel de cloruro era de 682 mg/l y de 411 mg/l de sodio. En la Línea de bombeo 5 en cloruro se llegó a 674 mg/l y en sodio a 407 mg/l. En Línea de bombeo 6 el registro mostraba 667 mg/l de cloruro y 403 mg/l de sodio.

Grupo Multimedio


¿Mejorará la calidad del agua con las lluvias? Esto respondió el subsecretario de Ambiente

El subsecretario de Ambiente, Gerardo Amarilla, señaló que «seguramente» la calidad del agua de OSE «mejore en todos los aspectos» a raíz de las lluvias que cayeron en las últimas horas.

«Seguramente mejore en todos los aspectos, las perspectivas son buenas con respecto la reserva de agua«, aseguró este jueves en declaraciones a Subrayado (Canal 10).

«Esperemos que sí, no puedo asegurarlo, esperemos que mejore porque hay más agua dulce en todo el caudal, incluso la represa que saca de aguas abajo también recibió aguas de lluvia, además del agua que está recibiendo del Santa Lucía«, aseguró. La represa que saca de aguas abajo es la de Aguas Corrientes y es la que está causando el aumento de la salinidad en el agua dado que OSE extrae más agua desde ahí para evitar agotar la represa de Paso Severino.

Con respecto al cierre de Paso Severino, Amarilla sostuvo que, debido al cierre y las lluvias, se calcula que en los próximos días las reservas van a aumentar entre un millón y medio y dos millones más. Según el reporte de este jueves, las reservas en Paso Severino están en 2.581.204 metros cúbicos de un total de 70 millones de metros cúbicos de agua que puede almacenar ese embalse. El día anterior estaban en 2.225.331.

De todos modos aseguró que se sigue trabajando en la obra de trasvase del Río San José. «Esperemos llegar en plazo«, aseguró.

EL Observador


Gobierno activó cláusula de salvaguarda para aumentar el límite legal de endeudamiento a causa de crisis hídrica

En una sesión extraordinaria que duró menos de media hora, una delegación del Ministerio de Economía y Finanzas (MEF) informó a la Asamblea General sobre la activación de la cláusula de salvaguarda, prevista por el artículo 699 de la Ley de Presupuesto de 2020, por la que se incrementa 30% el límite de endeudamiento neto previsto para 2023, de 2.200 millones de dólares. El texto de la Ley 19.924 establece que esto se puede hacer “en caso de que medien situaciones de grave desaceleración económica, sustanciales cambios en precios relativos, situaciones de emergencia o desastres de escala nacional”.

La proyección de endeudamiento de la Rendición de Cuentas 2023 es de “2.370 millones de dólares”, explicó el director de la Unidad de Gestión de Deuda del MEF, Herman Kamil. En el contexto de la crisis hídrica que atraviesa el país y todo lo que trae aparejado, la cartera entendió que “incrementar el límite legal de endeudamiento está plenamente justificado”, agregó. Además de Kamil, integraron la delegación el subsecretario del MEF, Alejandro Irastorza, la directora de Política Económica, Marcela Bensión, y el adscripto del MEF, Ramiro Correa.

Irastorza abrió la comparecencia rememorando que “ya se ha dispuesto una serie de medidas ante la ausencia prolongada de precipitaciones en la zona centro sur del país”, lo que generó “una situación de déficit hídrico extraordinario”, que entraría dentro de las causas de “emergencia” que se prevén para activar la salvaguarda para aumentar el límite de endeudamiento.

Según el subsecretario, “se prevé que el impacto del déficit hídrico, junto a medidas dispuestas y de disponerse en el futuro, tanto económicas como sociales, de apoyo al entramado social y el tejido productivo afectado por esta emergencia, conducirán a un deterioro mayor al esperado de las cuentas fiscales durante el año 2023, alterando el que estaba proyectado”.
En gobiernos del FA “la oposición ponía el grito en el cielo”

Luego del informe y de levantada la sesión, el senador del Frente Amplio, Mario Bergara, entendió que el MEF “hace lo que tiene que hacer”, es decir, “venir a comunicar a la Asamblea General que va a activar la salvaguarda presupuestal que incrementa el tope de deuda”.

A entender de Bergara, “es un reconocimiento que viene a hacer el ministerio de que va a necesitar endeudarse más de lo que tenía previsto”; desde la oposición, afirmó, comprenden “que estas circunstancias pueden pasar, por eso existe esa cláusula de salvaguarda”.

“También la utilizamos nosotros cuando estábamos en el gobierno, sólo que en aquella circunstancia la oposición ponía el grito en el cielo”, apuntó Bergara. “Nosotros no jugamos de esa manera; tenemos otro grado de comprensión y responsabilidad, de que hay circunstancias que a veces ameritan tomar estas salvaguardas”.

“[En] Lo que se está comunicando hoy del aumento del tope de deuda no vemos dificultad; lo que sí que queda claro es que no hay que poner el grito en el cielo como hacía la oposición antes, tan fácil no es”, sentenció.

Según Botana, “se mantiene la deuda dentro de términos razonables”

En tanto, el senador nacionalista Sergio Botana señaló que “el senador Bergara no está diciendo bien las cosas”, puesto que “la autorización que existió [en gobiernos del FA] fue por encima del 30% de este adicional” y además “fue pedida después de que se produjo el endeudamiento”.

En este caso, el pedido del Poder Ejecutivo se debe a que “hubo alguna o bastante desaceleración económica en Uruguay”, producto de “la baja del nivel de actividad de exportaciones especialmente, y, por lo tanto, de ingresos fiscales”, y de “la caída en la producción de granos y los sobrecostos generados por la sequía”, además de “algunos sobrecostos de nivel internacional y alguna caída de precios internacionales de nuestros productos”.

Según Botana, como se está dentro de “ese margen del 30% autorizado, se mantiene la deuda dentro de términos razonables, cayendo en términos de valores constantes”, y va a quedar un “poquito por encima” de lo autorizado.

La Diaria

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