EEUU: ¿Quiénes son los verdaderos Patriots? – Por William S. Becker

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Los conceptos vertidos en esta sección no reflejan necesariamente la línea editorial de NODAL. Consideramos importante que se conozcan porque contribuyen a tener una visión integral de la región.

 William S. Becker*

Los que tienen la edad suficiente para haber presenciado las protestas de la guerra de Vietnam de los años 60 y 70 recuerdan la «batalla de las banderas». Manifestantes de ambos lados mostraron las estrellas y barras para significar su patriotismo. No era raro que los manifestantes enojados a favor de la guerra arrebataran banderas a los opositores de la guerra.

Ambas partes creían que defendían los apreciados valores estadounidenses. Los opositores a la guerra creían que el conflicto de Vietnam era un sacrificio innecesario de vidas estadounidenses y vietnamitas, artífricas por el gobierno estadounidense. La otra parte creía que el gobierno nunca obligaría a los jóvenes estadounidenses, muchos todavía adolescentes, a luchar y morir en una guerra innecesaria. Cuando el borrador los llamó, los patriotas sirvieron.

Hoy está en marcha una batalla análoga de las banderas, con todos los bandos usando las Estrellas y las Franjas para demostrar que son los verdaderos patriotas de Estados Unidos. Donald Trump posa para fotos literalmente abrazando la bandera. Sus partidarios celebraron una caravana de jeeps y camioneras en 2021, ondeando la bandera mientras exhibían letreros con expresiones sobre Joe Biden.

Una armada de potentes barcos realizó un desfile para Trump en un lago en Texas en 2020, muchos exhibiendo la bandera estadounidense. Esperaban crear oleadas de apoyo a Trump; en cambio, crearon olas reales tan grandes que cinco barcos se hundieron… y se robaron los titulares.

En los últimos años, grupos extremistas han desplegado y profanado la bandera estadounidense, poniéndola junto a banderas neonazis y confederadas, afirmando tanto simbólica como realmente que representan a un Estados Unidos como debería ser para ellos: todo blanco, todos cristianos, intolerantes y autocráticos. En 2021, los nacionalistas blancos exhibieron la bandera junto con Klansmen, Proud Boys, Oathkeepers y otros de los

El Southern Poverty Law Center también ataca al Nuevo Partido Pantera Negra, la Nación del Islam, el Frente Patriota, la Casa de Israel, Cristo o Caos, y la United Skinhead Nation. El número de “clubes de activistas” supremacistas blancos y neonazisis está creciendo en Estados Unidos: grupos deodio que usan la violencia contra sus oponentes ideológicos.

Muchos de estos grupos no sólo se oponen a la diversidad; también favorecen una teocracia o autocracia sobre la democracia, preferiblemente todas blancas, muy de extrema derecha, evangélicos y intolerantes a todos los demás.

El servicio militar fue una vez una prueba prima facie del patriotismo. Pero los seudopatriotas se han infiltrado en las fuerzas armadas para recibir entrenamiento gratuito en tácticas y armamento. Incluso en la década de 1990, soldados estadounidenses fueron sorprendidos enviando armas de fuego robadas y explosivos a milicias racistas y con mentalidad de sedición.

El Pentágono investigó y encontró que los oficiales estaban reclutando a sabiendas a extremistas para alcanzar las cuotas en enlistamiento. En un caso notable, un comandante ordenó que los 19.000 soldados de Fort Lewis, WA., fueran desnudados y cacheados, en busca de tatuajes “extremistas”.

Durante la insurrección en Washington, el 6 de enero de 2021, militantes se mezclaron con los Always Trumpers. Algunos se enfretaron a la policía con banderas estadounidenses mientras coreaban “USA, USA”. Mile de los sediciosos creyeron que patriotismo era igual que trumpismo y lealtada sus conceptos sobre normas políticas, sociales, éticas y morales. Estos“Patriots” obedecieron al llamado de Trump para desatar el Kraken y recuperar la presidencia.

Todo el mundo es libre de llamarse patriotas en Estados Unidos, pero no todo el mundo se lo merece. La disidencia pacífica no descalifica a nadie. Es parte integral de la democracia, y a menudo requiere un coraje considerable. Pero lo que vemos de grupos de odio y militantes es innegablemente descalificador, especialmente cuando se supone que intimida, extorsiona, fuerza, lava cerebros o priva a la gente de las libertades legítimas establecidas por la Constitución.

Los años de Trump, que lamentablemente continúan hoy, son una historia cautelera de la facilidad con la que un tímido puede sacudir los cimientos de una nación insegura de su identidad, y una población dispuesta a aceptar agravios manufacturados y teorías de conspiración salvajes.

A medida que se acerca la elección de 2024, la pregunta es si Estados Unidos puede volver a moverse, si podemos volver a despertar y volver a comprometernos con nuestro potencial como la ciudad brillante en una colina. Claramente hemos perdido nuestro camino. Según las encuestas de opinión pública de este año, sólo el18 por ciento está satisfecho con el estado de las cosas y el 71% cree que el país transita por el camino equivocado.

Menos que dos de cada diez confía en que el gobierno en Washington hace lo que se debe la mayor parte del tiempo y el 82% desaprueba la actuación del Congreso.Más del 70% está insatisfecho con cómo está funcionando la democracia, 58% no cree que pueda ver igualdad social en sus vidas, y cerca del 80% de los afroamericanos dice que la supremacía blanca es la más letal amenaza terrorista, pero 65% de los blanco no está de acuerdo con eso.

En el próximo año, los candidatos a cargos electivos en todos los niveles de gobierno podrían hacer a Estados Unidos un sólido definiendo precisamente lo que piensan que es el patriotismo y lo que Estados Unidos debería aspirar a ser.

No debería ser difícil. Hay un ejemplo bien conocido en los antiguos Estados Unidos, el de la diputada Lynne Cheney, conservadora probada y verdadera que fue vilipendiada y sacrificó su escaño en el Congreso para exponer a la líder de su partido como traidora.

Hay muchos ejemplos de la inversa: la mayoría de los republicanos electos todavía temen a Trump, todavía repiten sus mentiras, y todavía están dispuestos a ignorar que él es un delincuente de facto, 91 veces probado. Si el propio Partido Republicano fuera patriótico, ya le habría dicho a Trump que no llevara su bandera el próximo año.

Si algún candidato todavía no está seguro de cómo definir el patriotismo, podemos ofrecer algunas pistas. El patriotismo genuino defiende el derecho de todos los ciudadanos a votar y confiar en que sus votos cuenten; valora la diversidad; insiste en la rendición de cuentas de quienes elige para ocupar posiciones de confianza pública; rechaza la xenofobia, la misogia, el dogmatismo y el tribalismo; e insiste en que todo estadounidense tiene derecho a estar seguro contra la intimidación y la violencia.

Reaccionando ante los datos de que el racismo es rampante en el ejército, el general retirado Mark Milley dijo: «Nos usamos la bandera de nuestra nación, entendemos que la cohesión es un multiplicador de la fuerza». Lo mismo es cierto para aquellos que merecen portar la bandera.

Muchos de nosotros hemos vivido, aprendido y nos ha encantado el tiempo suficiente para saber que Estados Unidos no tiene que ser así. Entre todos los candidatos en las boletas electorales del próximo año, los verdaderos patriotas serán aquellos absolutamente comprometidos con restaurar la cordura y la democracia en Estados Unidos. Tenemos meses para saber quiénes son.

*Periodista, escritor y experto en clima estadounidense

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