Así es el desierto de Sudamérica que llegó a estar 400 años sin lluvias

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Así es el desierto de Sudamérica que llegó a estar 400 años sin lluvias

National Geographic Traveller publicó su “lista de los destinos más geniales” para visitar este 2024, que incluye 30 lugares y experiencias para no perderse. Dentro de este listado, aparece un desierto de Sudamérica que impresiona a los visitantes con un paisaje que combina volcanes, salares y aguas termales.

Hablamos del Desierto de Atacama, catalogado por Nat Geo como el “nuevo Oasis en el lugar más seco de la Tierra”, debido a que tiene precipitaciones pluviales una vez cada tres a diez años. Incluso se han registrado periodos de hasta 40 décadas sin lluvias, según informa el diario online Urgente24.

Por otro lado, además de lo árido del lugar, la zonas se ve afectada entre enero y febrero por el llamado “invierno altiplánico”, que genera abundantes tormentas eléctricas. Asimismo, este páramo tiene temperaturas que varían en el día (25 a 50 ºC) y en la noche (-25 ºC).

¿Dónde se encuentra este desierto de Sudamérica?

El desierto se extiende por las regiones del Norte Grande y el Norte Chico de Chile, abarcando las regiones de Arica y Parinacota, Tarapacá, Antofagasta, Atacama y el norte de la región de Coquimbo.

¿Qué puedes conocer en el desierto de Atacama?

Salar de Atacama: este es el depósito salino más grande de Chile. Aquí encontrarás una gran biodiversidad, como flamencos, guanacos y vicuñas.

Valle de la Luna: verás montículos de colores grises y ocres como una gran cantidad de afloramientos salinos que le dan una apariencia lunar. El estar en el valle es como si estuvieras en la luna. Los turistas visitan este atractivo cuando hay luna llena o también al amanecer o atardecer.

Cordillera de la Sal: esta es otra de las grandes joyas naturales del desierto de Atacama.

Lagunas Escondidas de Baltinache: son un conjunto de siete pequeños lagos de agua salada que resaltan por el intenso color turquesa de sus aguas.

Valle del Arcoíris: aquí observarás cerros de diferentes tonalidades debido a la gran diversidad de rocas y minerales que albergan. Por ejemplo, puedes encontrar mantos blancos de sal que se producen debido a las condiciones climáticas del lugar donde el agua que se precipita se evapora.

Piedras Rojas de Atacama: este lugar es un paisaje cubierto por piedras rojizas, que fueron formadas por la oxidación del hierro.

¿Por qué Nat Geo lo destaca?

En el artículo que compartió National Geographic Traveller, se destaca el Parque Nacional Desierto Florido, ubicado en el Desierto de Atacama, establecido por el gobierno chileno en 2023.

En raras ocasiones, durante algunas semanas en primavera, brotan alfombras de flores silvestres del suelo reseco de Atacama, transformando uno de los ambientes más áridos del mundo en un derroche de color.

Debido a este evento de “floración del desierto” se decidió crear el parque, con el objetivo de salvaguardar la flora de la región, además de estudiar más de cerca cómo más de 200 especies de plantas sobreviven en algunas de las condiciones más duras del planeta.

Este parque, que cuenta con 41.000 acres de paisaje protegido, se puede apreciar en un viaje desde Copiapó a Vallenar. Por lo general, los paisajes en gran parte planos de la región tienen su propia belleza cruda, pero en años de extraordinaria floración, la escena hace que detenerse con asombro sea inevitable.

¿Cómo llegar al desierto de Atacama?

Si te animas a visitar este famoso desierto de Sudamérica en Chile, te debes ir primero a San Pedro de Atacama, lugar ubicado en una alta meseta árida en la Cordillera de los Andes. En este lugar apreciarás salares, volcanes, géiseres y aguas termales. En el centro hay diversos hoteles y restaurantes donde podrás quedarte si visitas el famoso desierto.

Para llegar de Santiago de Chile a San Pedro de Atacama toma cerca de 2 horas por avión. Hay vuelos que salen diariamente. La primera parada en esta ciudad es el mirador Piedra del Coyote, al cual puedes ir caminando, pues está a 10 minutos. Desde este punto tendrás una vista panorámica de todo el desierto.

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