Chile | La Universidad de Tokio inaugura el observatorio más alto del mundo en el desierto de Atacama

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Japón inaugura el observatorio más alto del mundo en Chile: Tardó 26 años en completarse

Por Horacio Gutiérrez Areyte

La Universidad de Tokio ha inaugurado esta semana el Observatorio de Atacama (TAO), situado en la cima del cerro Chajnantor en el norte de Chile a una impresionante altitud de 5.640 metros.

Este nuevo observatorio, que ha tardado 26 años en completarse, alberga un telescopio óptico-infrarrojo de 6,5 metros y es actualmente el más alto del mundo, un logro que ha sido reconocido con un premio Guinness.

El TAO se encuentra en una ubicación privilegiada en el desierto de Atacama, cercano al conocido radiotelescopio ALMA, y se beneficia de condiciones únicas para la observación astronómica.

Según Yuzuru Yoshii, profesor emérito y director del proyecto desde sus inicios, el objetivo principal del observatorio es explorar algunos de los mayores misterios del universo, como la energía oscura y las primeras estrellas.

Yoshii destaca que la altitud del TAO proporciona una claridad en la visión infrarroja que no se puede lograr desde ubicaciones más bajas debido a la reducida humedad atmosférica.

Además de sus capacidades científicas avanzadas, el TAO enfrenta desafíos únicos debido a su altitud, incluido el riesgo del mal de altura para los astrónomos que trabajan allí, especialmente durante las noches.

Takashi Miyata, quien estuvo a cargo de la construcción del observatorio, señala que el TAO posee la capacidad única de observar longitudes de onda del infrarrojo medio con una claridad sin precedentes.

Esta capacidad es fundamental para estudiar las regiones que rodean las estrellas, incluidas las zonas donde se forman planetas.

El sitio web del proyecto TAO resalta que su ubicación en el desierto de Atacama no es solo ventajosa por las condiciones climáticas, sino también porque se encuentra en una región que Chile ha declarado de valor científico y de investigación, junto con otros observatorios y radio observatorios distribuidos a lo largo del norte del país.

Este nuevo observatorio no solo fortalece la posición de Chile como un centro mundial de investigación astronómica, sino que también promete avanzar nuestro entendimiento del cosmos de maneras que antes no eran posibles.

El Desconcierto

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