Canciller uruguayo cree que en 2014 habrá acuerdo entre el Mercosur y la Unión Europea

El ministro de Relaciones Exteriores, Luis Almagro, estimó que se está en una “fase final” para un acuerdo de libre comercio entre el Mercosur y la Unión Europea, y estimó que se podría cerrar en el primer semestre de 2014.

Almagro participó en una conferencia en la Cámara Oficial Española de Comercio, Industria y Navegación, y allí coincidió con Juan Fernández Trigo, jefe de la delegación de la UE en Montevideo. Allí ambos se refirieron a las negociaciones entre el Mercosur y la Unión Europea para un tratado de libre comercio, iniciado hace más de 10 años.

La semana pasada técnicos de las cancillerías de los países miembros se reunieron en Caracas para definir una lista común de productos a incluir en el tratado. Previamente, el presidente José Mujica y la presidenta de Brasil, Dilma Rousseff, coincidieron en trabajar en conjunto después de que ambas cancillerías acordaron una lista de productos.

En la reunión de Caracas no se llegó a un acuerdo, pero los participantes reiteraron que se buscará un acuerdo en conjunto, y que no habrá negociaciones individuales.

“Algunos países hemos hecho mejor los deberes y ya tenemos ofertas acordes con los compromisos firmados”, agregó Almagro en referencia a la posición de Brasil, Paraguay y Uruguay, que ya acordaron su estrategia.

Argentina “tiene que trabajar un poco más en el tema” y Venezuela, el otro país que integra el Mercosur, “no participa por ahora” de las negociaciones con la UE, porque se incorporó a mediados de 2012 al bloque regional.

Almagro informó que en los próximos días “habrá nuevas reuniones técnicas” para acercar posiciones. Antes de fin de año Mercosur y la UE deberán intercambiar ofertas para reducir a cero los aranceles de una lista de productos que se busca definir.

En caso de que Argentina no acuerde con los demás socios del Mercosur, no se descarta “una solución diferenciada”, comentó el canciller. Dijo que para tener una idea más clara de cómo van a continuar las negociaciones, habrá que esperar la oferta europea.

Recordó que los subsidios y la protección a la agricultura en Europa ha sido uno de los principales obstáculos para un acuerdo.

En tanto el vicepresidente de la República, Danilo Astori, sostuvo el pasado miércoles que para el Mercosur es absolutamente crucial que el acuerdo con Europa se concrete, y dijo que Brasil y Uruguay lo están impulsando “a velocidad superior”.

En tanto, el representante de la UE en Montevideo, Juan Fernández Trigo, abordó el problema de los subsidios europeos a la agricultura, y aseguró que en los últimos años se redujeron. “Las posiciones defensivas ya no lo son tanto, en especial porque queremos mantener un vínculo estratégico con el Mercosur”, afirmó.

Fernández Trigo dijo que hay “capítulos complicados”, como el acceso a las compras públicas y la identificación y definición de las reglas de origen de los productos para acceder a un trato preferencial. “No será una negociación fácil pero hay interés de ambos bloques en llegar a buen puerto”, subrayó.

Desde el Mercosur también hay apuro por concretar un acuerdo, ya que paralelamente la Unión Europea negocia un acuerdo de libre comercio con Estados Unidos, que compite con la región en varios productos agrícolas y ganaderos.

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