Los países del SICA y la Unión Europea inician una nueva era en sus relaciones

Las históricas relaciones entre la Unión Europea (UE) y Centroamérica (C.A.) se encuentran a las puertas de una nueva era. Históricamente, las relaciones han sido marcadas por el compromiso, el buen entendimiento y la ayuda decidida que la UE ha brindado tanto a las apuestas de desarrollo, como a la apuesta global de integración.

La reciente Cumbre de los Jefes de Estado y de Gobierno con el Presidente de la Comisión Europea, realizada en Panamá el pasado 13 de diciembre de 2013, significó el punto de partida de esta nueva era en las relaciones birregionales.

Según un comunicado de la Unión Europea, “no se trata únicamente de esa importante reunión, se trata de su entorno; por ejemplo, a partir del 1 de diciembre entró en vigencia (en los seis países centroamericanos suscriptores) el pilar comercial del Acuerdo de Asociación·.

Según el bloque europeo, el acuerdo es el primero en su género por ser de región a región y por abordar la relación de manera integral, considerando el diálogo político, la cooperación y el comercio.

Asimismo, en el comunicado conjunto, ambas regiones reafirman el compromiso de trabajar para que los pilares de diálogo político y cooperación entren en vigencia lo antes posible.

El Acuerdo de Asociación, no solo consolidará algunas preferencias comerciales que ya tienen nuestros países, sino también, abrirá un gran mercado a nuevos productos. Por otra parte, le dará una visión sistemática permanente y más estable al diálogo político y a la cooperación que ya se venía realizando.

Pero la Cumbre también fue propicia para anunciar el nuevo marco de cooperación UE-C.A. para el período comprendido entre el 2014 y el 2020. Este importante marco de cooperación refleja la apuesta de la UE por fortalecer el proceso de integración pues incrementa el monto indicativo de 95 millones de euros, otorgados a nivel regional en el anterior marco (2007-2013), a 120 millones de euros para el período en mención (2014-2020).

En este nuevo marco también hay una renovada apuesta de ambas regiones por apegarse a los principios de la declaración de París sobre eficacia de la ayuda; por esta razón, de las tres principales áreas en que se centrará la cooperación, son coincidentes con tres de los cinco pilares del relanzamiento de la integración: gestión integral del riesgo y cambio climático, integración económica y seguridad.

La ocasión fue aprovechada también para firmar la incorporación de la UE como observador extrarregional del SICA, siendo esta la primera agrupación regional que se incorpora al Sistema, sumándose a más de una veintena de países que ya gozan de ese estatus.

El apoyo a la estrategia de seguridad de Centroamérica no solamente está inmerso en el próximo marco de cooperación, sino también en el marco actual cuyo período de firma de compromisos de cooperación está por cerrarse; por esta razón, también se suscribió un acuerdo de financiación que consiste en 14 millones de euros que serán dirigidos a los componentes de prevención del delito y al fortalecimiento institucional de la mencionada estrategia.

 Articulo fuente: La UE y los países del SICA inician una nueva era en sus relaciones

Sobre instancias y conceptos mecionados en la nota:

La Unión Europea es una asociación económica y política singular de 28 países europeos que abarcan juntos gran parte del continente. Uno de los principales objetivos de la UE es promover los derechos humanos en su interior y en todo el mundo. Dignidad humana, libertad, democracia, igualdad, Estado de Derecho y respeto de los derechos humanos son sus valores fundamentales. Desde la firma del Tratado de Lisboa en 2009, la Carta de los Derechos Fundamentales de la UE reúne todos estos derechos en un único documento. Las instituciones de la UE están jurídicamente obligadas a defenderlos, al igual que los gobiernos nacionales cuando aplican la legislación de la UE. La UE se basa en el Estado de Derecho: todas sus actividades están fundadas en los tratados, acordados voluntaria y democráticamente por todos los países miembros. Estos acuerdos vinculantes establecen los objetivos de la UE en sus numerosos ámbitos de actividad.

La Estrategia de Seguridad de Centroamérica fue adoptada en 2007 durante la XXXI Reunión Ordinaria de Jefes de Estado y Gobierno del SICA y revisada en 2011, en la Conferencia de Seguridad celebrada en Guatemala. Su objetivo es crear un instrumento regional idóneo, fundamentado en el concepto de seguridad democrática, que permita mayor seguridad para las personas y sus bienes, así como propiciar el desarrollo humano sostenible. Esto a través de las inversiones y actividades relacionadas con sus componentes: combate al delito, prevención de la violencia, rehabilitación y reinserción, y fortalecimiento institucional. La ESCA consta de 22 proyectos, ocho priorizados para comenzar, de los que ya seis registran avances en su proceso de implementación.

El Acuerdo de Asociación (AdA) es un Convenio birregional que fortalece y consolida las relaciones políticas y económicas entre Centroamérica y la Unión Europea. El AdA incluye la profundización e institucionalización de los tres componentes: diálogo político, comercio y de cooperación. Las negociaciones para lograr un Acuerdo de Asociación entre la Unión Europea y Centroamérica iniciaron en octubre de 2007. No obstante, para que dicho Acuerdo entre en vigencia, debe ser aprobado y ratificado por todos los países centroamericanos. En la actualidad, Nicaragua y Honduras han ratificado el Acuerdo. Aún quedan pendientes Costa Rica, El Salvador, Guatemala y Panamá para que hagan lo mismo.

http://www.sica.int/consulta/Noticia.aspx?idn=83489&idm=1