Tristeza rioplatense: muere la célebre actriz China Zorrilla y decretan duelo oficial

Los restos mortales de la actriz China Zorrilla serán velados este jueves en el Salón de los Pasos Perdidos del Palacio Legislativo, entre las 9 y las 12:30 horas, luego se realizará un cortejo fúnebre que pasará por el Teatro Solís, y sobre las 14:00 horas sus restos serán inhumados en el Cementerio Central. La muerte de la inolvidable actriz generó la congoja en ambas márgenes del río de la Plata. Al respecto se han pronunciado artistas, políticos y periodistas, mientras que el gobierno uruguayo decretó duelo oficial y le tributará honores fúnebres.

Concepción Matilde Zorrilla de San Martín Muñoz, “China Zorrilla”, fue internada el pasado domingo debido a una infección aguda, luego de haber padecido una larga enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Pocas horas después, experimentó una leve recuperación, pero el martes tuvo una recaída. En tanto este miércoles, en horas de la mañana, ocurrió su descenso.

A los 92 años, dejaba de existir una de las actrices uruguayas más reconocidas en el mundo. Una mujer que proyectó su luz en el teatro, el cine y la televisión, encarnado papeles conmovedores, removedores, inolvidables.

Dejaba de existir una mujer “llena de gloria”, no sólo en los escenarios, sino también en la vida, dueña de una personalidad deslumbrante, rica y sencilla a pesar de provenir de en una familia de artistas de abolengo.

Desde todas partes llegaron repercusiones por su deceso. Actores, actrices, personalidades del mundo de la política y de los medios de comunicación, todos destacaron el carisma de una mujer inigualable.

Carlos Perciavalle, quien mantuvo con China Zorrilla una relación de hermandad manifestó su congoja al periodista Jorge Lanata, en su programa de radio Mitre.

“Imagínense en el estado que estoy; por un lado, uno no puede dejar de pensar que estaba sufriendo mucho, y se ha ido a un mundo mejor; y por otro lado, estas cosas te golpean”, expresó el actor.

“Pasó una noche muy mala, no tenía aire; le pusieron un respirador; estuve con ella. El sobrino nos decía que pedía por favor que la ayudáramos a irse al cielo”, confió Perciavalle.

El actor nacional definió a su a miga como “una mujer muy feliz, que ha hecho feliz a los demás y vivió hasta el último momento haciendo feliz a todo el mundo”.

“La conocí siendo chico, y ella jovencita; hemos vivido una vida juntos”, contó el actor, quien además reveló que un día la actriz le dijo: “‘Por qué no te casas conmigo, me gustaría irme de este mundo casada’. Y yo le respondí: soy grande para vos”.

Perciavalle también comentó que China Zorrilla “nunca fue problemática, al contrario; siempre divina. La gente la amaba, en todos lados la esperaban. Siempre tuvo ese espíritu. El ser más generoso; no tengo palabras para decir lo que era China; un ser único”.

China Zorrilla y Perciavalle realizaron juntos “El diario privado de Adán y Eva”.

Para siempre con nosotros

Por su parte, la galardonada actriz argentina Graciela Borges, amiga y colega de China Zorrilla, también se mostró muy conmovida por el deceso.

“Está para siempre con nosotros. Duermo con su foto en mi mesita de luz. China era la persona a la que más se ha amado en este medio. Era inteligente, moderna y amorosa. Generaba mucha empatía”, expresó.

“Una tiene que dar las gracias a Dios por haberla conocido. Se fue lentamente. Tuvo 92 años llenos de gloria”, dijo en el programa Intrusos.

Asimismo, el actor Antonio Gasalla, también manifestó su dolor por la muerte de China Zorrilla.

“Tenía anécdotas con media humanidad. A ella no le gustaban las malas palabras y durante mucho tiempo me decía ‘está mal lo que hacés’. Venía casi todos los días a ver ‘Más respeto que soy tu madre’ y nos quedábamos hablando como una hora en lo oscuro”, contó Gasalla. Y agregó que un día le confesó: “¡Qué bien decís las malas palabras!”.

El actor cómico remarcó que se trató de un ser “increíble”, una mujer “muy sabia”.

Dijo que convertía a los personajes en algo “muy potable y accesible”. Tenía un poder de comunicación como actriz y algo de cómica, dijo Gasalla a BDV, sobre su compañera en la muy recordada película “Esperando la Carroza”.

“Tenía experiencia desde su infancia, pudo ser actriz desde los 14 años con el beneplácito de su familia. La dejaron ir a Europa. Tocaba el piano como nadie, nunca explotó eso. Cantaba muy bien, traducía y hacía las letras. No paraba de tener planes, siempre con un gran carácter”, resaltó Gasalla.

Al tiempo aseguró que “es verdad que tenía una corte de gente sin plata, que la acompañó durante años”.

“Creo que ha dilapidado todo lo que ganó. Estaba viviendo en una especie de paraíso, se estaba yendo de a poco con la cabeza”, sentenció el capocómico.

El Parlamento argentino le rindió homenaje

Desde el ámbito político, la muerte de China Zorrilla no pasó inadvertida, pues este miércoles el Parlamento de la vecina orilla también le rindió su sentido homenaje.

La sesión en Cámara de Diputados de la Argentina fue interrumpida cuando los legisladores se enteraron de la muerte de la actriz, e hicieron un minuto de silencio.

Asimismo, dirigentes políticos, legisladores y gobernadores argentinos manifestaron su pesar por la muerte de China Zorrilla.

“Después de haber visto más de 300 veces ‘Esperando la carroza’, un abrazo del alma”, expresó el senador oficialista Aníbal Fernández en su cuenta personal de la red social Twitter.

Asimismo, el senador del Frente Amplio UNEN y cineasta, Fernando “Pino” Solanas, manifestó un: “hasta siempre”.

Duelo oficial

El presidente de la República, José Mujica, elogió el rol de “constructora de cultura en Uruguay y el Río de la Plata”.

Comparó a la gran actriz “con pajaritos criollos, que construyen su nido palito a palito, con ternura”.

“Hay algunos pajaritos criollos como el zorzal o el hornero que con mucha ternura y oficio antes de cada primavera construyen su nido, palito a palito. Sin darse cuenta, o dándose cuenta, China Zorrilla ha contribuido a construir cultura para el Uruguay y para el Río de la Plata, a lo largo de décadas y décadas, sumando como esos pajaritos, palito a palito con ternura”, dijo el jefe de Estado.

Aseguró que “tendrá la despedida que merece, con tristeza pero también con alegría por la magnitud de su vida”.

En efecto, el gobierno nacional decretó duelo oficial el 18 de setiembre y le tributará honores fúnebres. La bandera nacional permanecerá a media asta durante la jornada en todos los edificios públicos, embajadas de la República en el exterior, cuarteles, fortalezas, bases aéreas y buques de guerra.

Asimismo, el vicepresidente de la República en ejercicio de la Presidencia, Danilo Astori, la definió como “una inmedible pérdida”. Destacó su sentimiento de “dolor ante la partida de quien fue un emblema de la cultura y el teatro nacional”.

Recordó su paso por la experiencia del Teatro de la Ciudad de Montevideo junto a Antonio “Taco” Larreta.

China Zorilla, dio el paso a la inmoralidad.

 

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China Zorrilla. Una rica vida de éxitos

Concepción Matilde Zorrilla de San Martín Muñoz, conocida popularmente como China Zorrilla, nació el 14 de marzo de 1922 en Montevideo. Perteneció a una familia patricia de artistas, en la que destacó su abuelo, el poeta Juan Zorrilla de San Martín y su padre, el escultor José Luis Zorrilla de San Martín.

Fue primera actriz, comediante y directora teatral, varias veces premiada en cine, radio y televisión, y con gran trayectoria en ambas márgenes del río de la Plata.

China Zorrilla inició su vida artística como actriz y directora en el grupo de teatro Ars Pulcra, de la Asociación de Estudiantes Católicos.

La primera obra en la que actuó fue “La anunciación de María”, de Paul Claudel.

Entre los años 1946 y 1948 estudió becada por el British Council en la Royal Academy of Dramatic Art de Londres, allí tomó cursos con figuras de la talla de Katina Paxinou, la gran trágica griega.

Luego, en Montevideo, se incorporó al elenco de la Comedia Nacional, en el cual permaneció hasta 1958.

Debutó en “Una familia feliz” de Antonio “Taco” Larreta en la Comedia Nacional Uruguaya en 1949.

Actuó como primera actriz en más de 80 obras en el Teatro Solís, dirigidas por artistas del prestigio de Margarita Xirgu, Armando Discépolo y Orestes Caviglia.

Entre las obras que se destacan, se encuentran: “Madre Coraje y sus hijos”, de Bertolt Brecht; “La gaviota”, de Antón Chéjov; “Tartufo” de Molière; “Macbeth” y “Sueño de una noche de verano”, de Shakespeare; o “El diario de Ana Frank”, dirigida por Antonio Larreta.

En 1961 coparticipó en la fundación del Teatro de la Ciudad de Montevideo (TCM) junto con Antonio Larreta y Enrique Guarnero.

Ya en el año 1971 filmó en Buenos Aires: “Un guapo del 900”, dirigida por Lautaro Murúa.

En 1975 dirigió “El barbero de Sevilla” de Rossini, en el Teatro Argentino de La Plata.

Por entonces, se radicó durante cinco años en Nueva York, donde trabajó como profesora de francés y secretaria de una agencia teatral.

Con su amigo entrañable, el humorista Carlos Perciavalle, presentó en Broadway la comedia musical “Canciones para mirar”, sobre textos de María Elena Walsh.

La proscripción

Pese al prestigio creciente de la actriz, la dictadura cívico-militar -que irrumpió en Uruguay el 27 de junio de 1973 y que se extendió hasta marzo de 1985-, la proscribió como actriz.

Ello no fue óbice para que su trabajo actoral continuara en expansión constante. Así, se radicó en Buenos Aires, donde desplegó todo su talento actoral tanto en teatro como en cine y en televisión.

China Zorrilla ha participado en más de 50 películas cinematográficas, e incursionó en todos los géneros actorales.

Con el retorno a la vida democrática en el Uruguay, en marzo de 1985, la actriz volvió a actuar en Montevideo, la obra fue “Emily”, de William Luce, sobre la poeta estadounidense Emily Dickinson.

La lista de obras de inigualable éxito es extensa, y abarca tanto la comedia, como el caso de “El diario privado de Adán y Eva junto a su entrañable amigo Carlos Perciavalle, y el drama: “Camino a La Meca”.

En televisión actuó en el ciclo “Alta comedia”, en “El tobogán” de Jacobo Langsner junto a Narciso Ibáñez Menta, Inda Ledesma y Pepe Soriano y la versión original de “Esperando la carroza”, que seria adaptada para cine en 1985.

Ha sido una presencia constante en los últimos 35 años del teatro argentino cosechando éxitos como Judith Bliss en “Fin de semana” de Noel Coward, “Querido mentiroso”, “La voz humana” de Jean Cocteau, “Encantada de conocerlo” de Oscar Viale, “Una corona para Benito” y “Una margarita llamada Mercedes” de Jacobo Langsner.

Premios y Honores

China Zorrilla ha recibido innumerables premios y reconocimientos, entre ellos: el “Chevalier” de la Legión de Honor del gobierno francés en 2008.

La Orden de Mayo del Gobierno argentino. La Orden al Mérito Docente y Cultural Gabriela Mistral del Gobierno chileno en el año 2000. El Premio Fondo Nacional de las Artes. Fue reconocida como “Ciudadano ilustre de la Ciudad de Buenos Aires” en 1988 también “Ciudadana Ilustre de Montevideo”, y “Ciudadana Ilustre de Mar del Plata”.

Logró la “Mención de Honor Domingo Faustino Sarmiento” del Senado de la Nación Argentina 2010.

El Sello postal honorífico de la República Oriental del Uruguay 2011.

Fue ganadora de los premios: Cóndor de Plata, Konek, del Festival de Cine de La Habana, del Festival Internacional de Cine de Moscú y del Festival de Málaga de Cine Español.

También recibió el premio Martín Fierro tanto por su actuación como actriz de reparto, por su participación especial y por trayectoria.

Fue galardonada con los premios Clarín, Iris, ACE, Estrella de Mar, Florencio, Trinidad Guevara y María Guerrero.

El 14 de marzo de 2012 festejó su cumpleaños número 90 en el escenario de la sala María Guerrero del Teatro Nacional Cervantes, en Buenos Aires, y recitó textos y poemas.

En tanto que, el escenario mayor de la Alianza Cultural Uruguay-Estados Unidos lleva su nombre.

 

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