El informe Estado de la Inseguridad Alimentaria en el Caribe CARICOM 2015, publicado por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura Alimentación (FAO), muestra el progreso del Caribe en la reducción de la subalimentación y el logro de las metas mundiales de erradicación del hambre.

El número de personas subalimentadas en el Caribe disminuyó de 8,1 millones en 1990-1992, a 7,5 millones en 2014-16. La proporción de personas subalimentadas se redujo de 27 por ciento a 19.8 por ciento durante el mismo período.

Tres países de la Comunidad del Caribe – Barbados, Guyana y San Vicente y las Granadinas – alcanzaron las metas de reducción del hambre de la Cumbre Mundial sobre la Alimentación (CMA) establecido en 1996, y la del primer Objetivo de Desarrollo del Milenio (ODM), acordados en 2000.

Además, Dominica, Bahamas, Belice, Jamaica y Trinidad y Tobago tienen niveles de subalimentación menores al 10 por ciento de su población.

A pesar de este progreso alentador, el resto de países de la región registran niveles de subalimentación entre el 10 y el 20 por ciento, con la excepción de Haití, que sufre niveles muy altos niveles de subalimentación que afectan a cerca del 50 por ciento de su población.

Múltiples desafíos pendientes

El Dr. Deep Ford, Coordinador Subregional de la FAO en el Caribe, advirtió que la situación de seguridad alimentaria y nutricional de la CARICOM se puede describir como precaria, dado el alto riesgo de la sub-región a desastres naturales como tormentas tropicales, inundaciones, sequías y terremotos . “La amenaza del cambio climático y sus efectos, sin duda, se suma a estos riesgos,” afirmó.

Dietas pobres, producto fundamentalmente del consumo de alimentos procesados, se están convirtiendo en una tendencia en toda la región. Esto ha contribuido a los altos índices de obesidad y de enfermedades no-transmisibles.

Las importaciones de alimentos superan la producción nacional en la mayoría de los países de CARICOM Caribe. Sólo tres países (Belice, Guyana y Haití) producen más del 50 por ciento de su tasa de consumo.

“La FAO está comprometida a ayudar a los países de la CARICOM en la superación de estos desafíos”, dijo el Dr. Ford.

Políticas nacionales de seguridad alimentaria y nutricional y planes de acción

El Dr. Ford destacó la contribución de la FAO en ayudar a los países en el cumplimiento de los objetivos globales de hambre, diciendo que la mayoría de los países de la CARICOM han desarrollado y están implementando políticas nacionales de seguridad alimentaria y nutricional y planes de acción.

Estas iniciativas incluyen la promoción de directrices alimentarias y alimentación saludable basadas en los alimentos específicos de cada país, especialmente entre los niños en edad escolar; la promoción de la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses; la implementación de programas de alimentación escolar que se centran en una alimentación saludable en las escuelas y en los hogares.

Además, los países han utilizado el Día Mundial de la Alimentación como una oportunidad para abogar por una alimentación saludable, han apoyado a los agricultores a través de la creación de mercados semanales/mensuales para fomentar el consumo de frutas y hortalizas, y han alentado la creación de huertos en los hogares para aumentar la producción de alimentos saludables.

Conectando mecanismos para la buena gobernanza con las seguridad alimentaria

Dr. Ford también señaló que la FAO ha desempeñado un papel integral en ayudar a los países de la CARICOM a conectar sus mecanismos de gobernanza con la seguridad alimentaria y nutricional.

Países como Antigua y Barbuda y Granada han iniciado mecanismos de coordinación entre múltiples partes interesadas relacionadas con la aplicación de las políticas y planes de acción nacionales de seguridad alimentaria y nutricional y del Desafío Hambre Cero. Otros países como Santa Lucía han establecido grupos de implementación para programas como la alimentación escolar.

San Vicente y las Granadinas ha lanzado recientemente su Frente Parlamentario contra el Hambre. Este es un acuerdo bipartidista cuyo enfoque apunta a fortalecer el compromiso político y la gobernanza inclusiva para la plena aplicación del Plan de Acción Nacional del Desafío Hambre Cero.

Dr. Ford reiteró que la buena gobernanza y las alianzas, a nivel nacional, regional y mundial son esenciales para el éxito. Aseguró que la FAO seguirá colaborando con la CARICOM para enfrentar estos desafíos.

Petrocaribe: 10 años fortaleciendo la seguridad alimentaria del Caribe y Centroamérica

En los últimos diez años, Petrocaribe se ha convertido en una de las bases de la seguridad alimentaria de los países de Centroamérica y el Caribe,señaló hoy la FAO al respecto de la publicación de un nuevo libro que analiza las principales intervenciones e impactos del acuerdo de cooperación regional.

El libro Petrocaribe: 10 años de lucha contra el hambre y la pobreza, recoge las lecciones principales e iniciativas destacadas de este acuerdo que busca la  integración regional-

Creado por Venezuela en 2005, Petrocaribe está basado en tres ejes centrales: garantizar la seguridad energética, el desarrollo socioeconómico de los pueblos y la integración de los países.

Hasta la fecha ha permitido a 19 países crear más de 109 programas y proyectos sociales y productivos que han beneficiado a millones de personas en el Caribe y Centroamérica.

“Este acuerdo es un ejemplo único de cooperación para el resto del mundo, ya que ha contribuido de manera significativa a la disminución de las cifras de subalimentación en la mayoría de sus países miembros”, explicó el Representante Regional de la FAO, Raúl Benítez.

Benítez señaló que Petrocaribe ha permitido mejorar la disponibilidad, acceso y utilización de los alimentos de manera estable, aliviando la pobreza extrema y mejorando la calidad de vida de millones de personas.

“Petrocaribe es un ejemplo de integración exitosa, ya que ha ayudado e impulsado el desarrollo de todos los pueblos que forman parte de él, dando estabilidad a la región”, explicó Yllermina Celis, Secretaria Ejecutiva de Petrocaribe.

Más de un centenar de iniciativas

Petrocaribe permitió la creación de un centenar de programas en los países que lo componen, incluyendo desde iniciativas de alimentación escolar, las ayudas directas a población vulnerable y el apoyo a los pequeños agricultores hasta la construcción de plantas de procesamiento de alimentos, la reconstrucción de vías agrícolas y la formación de empresas socio-productivas de gran escala.

La empresa socio-productiva Alba Alimentos en El Salvador, fortalece a los pequeños y medianos productores del país, impulsando el comercio justo, la innovación y las prácticas agroindustriales sostenibles.

El programa de Beneficio del Pueblo en Antigua y Barbuda, por su parte, ayuda a las familias vulnerables en la adquisición de alimentos y productos básicos a través de un subsidio mensual de 80 USD, beneficiando  a más de dos mil personas.

Otros programas destacados sostenidos por Petrocaribe incluyen el impulso al desarrollo de la producción de arroz en el Valle de Artibonite en Haití, y la Compañía de Apoyo a los Campesinos en San Vicente y las Granadinas, la cual entrega créditos a pequeños productores para que aumenten y diversifiquen su producción.

“La suma de todas estas iniciativas, que atacan las múltiples aristas del problema del hambre y la pobreza, han generado un enorme impacto sobre el desarrollo y la seguridad alimentaria de los países y de la región en su conjunto”, concluyó Benítez.

Alcanzar hambre cero

Benítez destacó que el acuerdo energético Petrocaribe también dio origen al Plan de acción para la erradicación del hambre y la pobreza Comandante Hugo Chávez Frías, cuyo objeto es  garantizar el derecho humano a la alimentación y fortalecer la seguridad alimentaria.

Dicho plan estimula a los países de Petrocaribe y de la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América (ALBA) a formular proyectos que fortalezcan la agricultura familiar, potencien la industrialización del agro y desarrollen cadenas productivas para la distribución equitativa de los alimentos, fomentando la creación de políticas y planes integrales de erradicación del hambre y la pobreza.

Este plan se basa en las directrices del Plan de Acción de Políticas Públicas en Materia Social de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños, CELAC, y trabaja codo a codo con el Plan de Seguridad Alimentaria, Nutrición y Erradicación del Hambre de la CELAC, el principal acuerdo regional que busca erradicar el hambre en toda la región al año 2025.

El Plan Hugo Chávez, recibe apoyo técnico de FAO a través del Programa Regional de Cooperación Triangular Venezuela-FAO para América Latina y el Caribe, SANA.

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