La Comunidad del Caribe (Caricom) abrirá hoy en Placencia, Belice, su 27 reunión semestral con una agenda centrada en la lucha contra el zika, el acuerdo climático y cuestiones financieras.

Los gobernantes del bloque pasarán revista a la situación epidemiológica, pues el virus circula por varias islas y la Agencia regional de Salud Pública aseguró que la mayoría de los territorios tiene altas posibilidades de registrar contagios.

Dicha institución debe presentar ante el foro las acciones previstas frente a una eventual expansión de la enfermedad.

Por otro lado, Caricom definirá estrategias para asegurar que sus socios se beneficien con el acuerdo final de la reciente Conferencia de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, el cual incluyó algunos de los planteamientos presentados por el grupo.

Además, revisará las recomendaciones de un comité ministerial que ayer analizó los riesgos que tienen las relaciones de los bancos de la zona con los foráneos y la posible pérdida de acceso a instituciones internacionales.

Al grupo le preocupa la decisión de muchas entidades de Estados Unidos y Europa de cesar sus operaciones monetarias en el Caribe alegando poca confianza, lo cual tendrá un efecto negativo en las economías locales y en las inversiones extranjeras.

Otro punto de la agenda será la designación del nuevo Secretario General de la Asociación de Estados del Caribe, cargo que debe asumir un representante del bloque para el período 2016-2020.

Anoche, el líder temporal de la Comunidad, Dean Barrow; el secretario general Irwin LaRocque, y el primer ministro de Barbados, Freundel Stuart, quien lideró la organización hasta diciembre, inauguraron oficialmente la reunión semestral, que se extenderá hasta mañana.

Caricom nació el 4 de julio de 1973 con la firma del Tratado de Chaguaramas y tiene como miembros plenos a Antigua y Barbuda, Bahamas, Dominica, Trinidad y Tobago, San Vicente y las Granadinas, San Cristóbal y Nieves, Haití, Jamaica, Santa Lucía, Belice, Barbados, Granada, Guyana y Suriname.

Anguila, Bermudas, Islas Caimán, Islas Vírgenes Británicas e Islas Turcas y Caicos son países asociados.

Prensa Latina

CARICOM heads to tackle key development issues at Belize meeting

Advancing the regional response to the zika virus threat will be among matters engaging Caribbean Community (CARICOM) heads of government at their 27th inter-sessional meeting in Placencia, Belize, on 16-17 February.

The heads are also expected to focus on measures to position the region to benefit from the historic Paris Agreement on climate change, including access to climate finance.

The Belize meeting comes two weeks after the World Health Organisation declared zika as a ‘public health emergency of international concern’. The suspected zika link to cases of microcephaly in parts of Latin America, with babies born with underdeveloped brains, has also heightened public concern about the virus.

At least five CARICOM member states have diagnosed cases of the zika virus. The Caribbean Regional Public Health Agency (CARPHA), which has been providing testing and prevention and control guidance to member states, is expected to help the meeting determine the future actions in the Zik-V fight.

The meeting also gives the CARICOM heads of government an opportunity to build on the favourable outcome, from last December’s COP 21 Paris Climate Change conference, for small island developing states (SIDS), which include CARICOM member states.

CARICOM climate change negotiators in Paris, using the popular mantra ‘1.5 to Stay Alive’, successfully promoted the ‘temperature rise’ as an existential issue for the region, and were able to have language included in the historic final agreement which takes account of the 1.5 degree option.

The CARICOM negotiators also pushed the special circumstances for scaled up financing for the implementation activities in SIDS, and the agreement includes a baseline contribution of US$100 billion annually for both adaptation and mitigation.

The Caribbean Community now faces the challenge to use the agreement as the basis for future climate action. This is expected to include improving national and regional capacities to make use of the emerging opportunities.

CARICOM ministers and their technical officials were meeting in Belize on Thursday and Friday to further analyse the agreement ahead of the inter-sessional meeting. The Paris Agreement will be opened for signature and ratification at the United Nations in New York in April.

CARICOM heads are also expected to continue deliberations on the implications for the regional banking sector from loss of corresponding banking relationships. Of particular concern is the region being labelled as a high-risk area for financial services. This could lead correspondent banks in the United States and major banking centres in Europe to weigh risks versus rewards in deciding whether to do business with the region’s indigenous banks, and banks in its offshore sector.

The heads of government last year established a committee of finance ministers to work with the Caribbean Association of Banks to develop a plan to deal with this matter. That committee will meet on Monday, ahead of the inter-sessional meeting to deliberate on a regional strategy to go forward to the heads.

This inter-sessional meeting will begin with a short opening session on Monday evening, which will be addressed by host prime minister and incoming CARICOM chairman Dean Barrow, outgoing chairman Freundel Stuart and CARICOM secretary-general Irwin LaRocque.

Caribbean News Now

Finance sector threat to get regional attention

Ahead of Monday night’s Opening of the CARICOM Heads of Government Inter-Sessional meeting in Belize,  Finance Ministers are deliberating  this morning on a regional response to a threat to the banking sector in Member States.

The issue is the threat to correspondent banking relationships, or the possible loss of access to the international financial markets by mainly the Regional indigenous banks. Several international banks, mainly in the US and Europe, have signaled to client banks in the Region an unwillingness to continue carrying their business. The so-called ‘de-risking’ by the global banks threatens to impact several critical services including remittance transfers.

CARICOM Heads established a Committee of Ministers of Finance on Correspondent Banking, chaired by Antigua and Barbuda’s Prime Minister and Minister of Finance Hon. Gaston Browne, to lead the response to this issue. The Committee is supported by leading regional institutions including the Committee of Central Bank Governors (CCBG), the Caribbean Association of Banks (CAB) and the Caribbean Financial Action Task Force (CFATF).

The recommendations from the Committee’s meeting this morning are expected to go before the Heads during their deliberations on Tuesday and Wednesday in Placencia, Belize.

Caricom Today

Presidente de Guyana buscará apoyo en Caricom por disputa limítrofe con Venezuela

El presidente de Guyana, David Granger, buscará el apoyo de la Comunidad del Caribe (Caricom) en la cumbre semestral de ese organismo regional que comienza mañana en Belice, con el objetivo de defender la soberanía de su país sobre la región fronteriza del Esequibo, disputada por Venezuela.

Granger señaló en un comunicado que el miércoles se conmemorará el 50 aniversario del acuerdo de Ginebra, firmado en 1966 por Guyana y Venezuela, que concede al primero de los países la soberanía sobre un territorio de unos 160.000 kilómetros cuadrados.

En la cumbre de dos días de Caricom, que se celebra entre mañana y el miércoles, Granger abordará los recientes reclamos territoriales de Caracas sobre la zona, antes de partir hacia Nueva York para reunirse esta semana con el secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, para dialogar sobre ese asunto.

Tras la firma del acuerdo de Ginebra, ambos estados han requerido en numerosas ocasiones la intervención de un representante especial de las Naciones Unidas para mediar en la disputa.

En mayo del año pasado, Venezuela renovó sus reclamaciones sobre más de dos terceras partes del territorio de Guyana, tras el descubrimiento de petróleo en el bloque guyanés de Stabroek.

Desde entonces las relaciones entre ambos países se han tensado y Venezuela incluso ha interrumpido los intercambios comerciales con Guyana.

Durante la cumbre de Caricom, también se prevé que los líderes de los 15 estados miembros de la comunidad analicen la puesta en marcha de un plan contra el virus del Zika en la región y la aplicación del acuerdo climático alcanzando en París.

Caricom está integrada por las siguientes naciones:

1.-Antigua y Barbuda.
2.-Bahamas.
3.-Barbados.
4.-Belice.
5.-Dominica.
6.-Granada.
7.-Guyana.
8.-Haití.
9.-Jamaica.
10.-Montserrat.
11.-Santa Lucía.
12.-San Cristóbal y Nieves.
13.-San Vicente y Granadinas.
14.-Surinam.
15.-Trinidad y Tobago.

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