Argentina | Entrevista a Gastón Chillier, director del CELS: “La principal hipótesis es que Santiago Maldonado fue detenido por miembros de Gendarmería”

Contexto Nodal
Santiago Maldonado, de 28 años, desapareció el 1º de agosto luego de una represión y desalojo de la Gendarmería en una comunidad mapuche en la provincia de Chubut, sur de Argentina. Las y los testigos afirman que efectivos de la fuerza se lo llevaron detenido, por lo que la Justicia investiga el caso como “desaparición forzada”. Más información en la página oficial creada por familiares y amigos: www.santiagomaldonado.com

Por Luca Guillén – NODAL.

El director del Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS), Gastión Chillier, dialoga con NODAL sobre la investigación por la desaparición forzada de Santiago Maldonado durante la represión de Gendarmería Nacional a una comunidad mapuche el 1 de agosto último.

En este sentido, Chillier enuncia que “la estrategia del gobierno nacional fue instalar hipótesis inconsistentes, negar la participación de la Gendarmería en los hechos, maltratar a la familia de Santiago y desacreditar a la comunidad mapuche”. Asimismo, asegura que el Ministerio de Seguridad “ocultó información relevante para comprender qué pasó con Maldonado”.

Chillier es abogado y director ejecutivo del CELS, organismo de Derechos Humanos creado en 1979 durante la última dictadura militar, y que llevó adelante los procesos de búsqueda de la verdad y justicia por los crímenes de lesa humanidad. Actualmente, el CELS continúa trabajando por la protección de los derechos humanos a nivel nacional e internacional.

Tras el pedido de recusación contra el juez Guido Otranto por parte del CELS y los familiares de Maldonado, la Justicia decidió apartarlo de la investigación por “temor a parcialidad”. Para Chillier se trata de una buena noticia y espera que el nuevo juez designado, Gustavo Lleral, profundice la línea de investigación que apunta a Gendarmería.

¿Qué datos se conocen sobre lo que le pasó a Santiago Maldonado?                     

A 51 días de la desaparición de Santiago Maldonado se sabe que participó, el 1 de agosto, en una protesta que conllevó el corte de la ruta 40 realizado por miembros de la comunidad mapuche Pu Lof de Cushamen, en Chubut. En ese contexto, hubo un operativo de Gendarmería que ingresó en la comunidad, de forma ilegal y violenta.

De acuerdo a distintas pruebas en la causa, se sabe que Santiago Maldonado llegó a la orilla del río Chubut, y que cerca de 10 o 15 gendarmes llegaron hasta allí. Según los testigos, Santiago fue detenido por Gendarmería y subido a una camioneta. Desde ese momento no se sabe su paradero y continúa desaparecido.

La carátula de la causa estableció que se trata de una desaparición forzada, ¿qué significa?                       

La desaparición forzada se produce cuando una persona es arrestada, detenida y secuestrada por agentes del Estado -o grupos de personas que actúan con la autorización del mismo- y no se reconoce dicha detención por parte del personal estatal. 

Desde el CELS creemos que la principal hipótesis de investigación es que Maldonado fue detenido por miembros de Gendarmería Nacional durante el operativo realizado en la comunidad Pu Lof Cushamen. Una idea que se fortalece según por testimonios de la comunidad, miembros de Gendarmería y diversas imágenes.

Por el momento la mayoría de las pruebas apuntan a esta hipótesis, y las alternativas que fueron promovidas por el Estado e investigadas por la Justicia han sido descartadas. Hasta ahora Santiago Maldonado no apareció y la investigación está en pleno proceso.

¿Qué opinión tiene sobre la actuación de la Justicia en la investigación?

Desde el día de la denuncia de la desaparición de Santiago Maldonado se produjeron dilaciones que impidieron encarar una investigación inmediata, acorde a la gravedad del caso. Durante buena parte del tiempo transcurrido, la estrategia del gobierno nacional fue de instalar hipótesis inconsistentes, negar la participación de la Gendarmería en los hechos, maltratar a la familia de Santiago y desacreditar a la comunidad mapuche.

Durante semanas el Ministerio de Seguridad ocultó información relevante para comprender que pasó durante el operativo de Gendarmería. Y en la medida que todas las hipótesis que ponían en circulación se mostraban fallidas, el ministerio comenzó a aportar de manera desordenada y siempre incompleta información que tenía tempranamente.

Más de un mes después quedó demostrado que, como lo había denunciado la comunidad, el operativo de Gendarmería fue violento y repleto de irregularidades. Durante semanas el gobierno lo ocultó y hasta el día de hoy no explicó por qué.

La investigación judicial también sufrió muchos defectos al principio. Sobre todo porque no se allanaron los escuadrones de Gendarmería, no se secuestraron los vehículos, que fueron puestos a disposición posteriormente. 

La Justicia hizo lugar a los planteos de la defensa y del CELS y desplazó al juez Otranto por parcialidad ¿Qué significa este cambio?

Para nosotros es una buena noticia y esperamos que el nuevo juez, Guillermo Lleral, se concentre en la investigación y profundice los muchos indicios y pruebas que apuntan a la responsabilidad de la Gendarmería.

En el CELS creemos que se tienen que investigar todas las hipótesis, pero hasta ahora la más consistente es que Gendarmería tiene una responsabilidad en su desaparición. Entonces consideramos que es fundamental profundizar esa línea investigativa.

Esperamos que este nuevo magistrado asuma pronto, la Cámara Federal le quita las otras causas de su juzgado para concentrarse exclusivamente en esta investigación, lo que es una buena señal de la Cámara para llevar adelante la complicada investigación.